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Los Estados Unidos tiene gran variedad de paisajes, Yuma, Arizona, puede considerarse el plato de ensalada de la nación.

Más del noventa por ciento de los vegetales de hoja verde que consumen los estadounidenses durante el invierno se cultivan en este oasis en el desierto cerca de la frontera de México. El río Colorado, que fluye a través de siete estados y moldea el Gran Cañón, aporta vida y fertilidad al área de Yuma. Esta es la última parada de sus aguas en Estados Unidos antes de desembocar en el Golfo de California.

Víctor y Elizabeth Venalonzo se concientizaron de la naturaleza vital de los ríos limpios cuando, hace siete años, asumieron el pastoreado de la Iglesia Betania, una congregación de las Asambleas de Dios de 250 congregaciones en esa ciudad de 94.000 habitantes. Gran parte de la comunidad y muchos de los miembros de Betania siguen «la corrida» del trabajo agrícola estacional entre Yuma y el norte de California.

Cuando la pareja se mudó a Yuma desde Fullerton, California, en 2010, Víctor, de 50 años, notó que el Río Colorado tenía alarmantemente menos agua de lo que esperaba. El peligro parecía evidente.

«Tenemos un compromiso en el libro de Génesis para ser buenos administradores de los recursos», dice, en concreto el Río Colorado, «si no hacemos algo pronto, terminaremos con nada. Si el agua desaparece, nuestra ciudad desaparecerá».

«Vimos la sequía en California», dice Elizabeth. «Justo aquí la vemos de primera mano». Por un tiempo, el nivel de agua del Colorado era demasiado bajo para los bautismos. El peligro adicional viene de la contaminación de la fuente cada vez más débil. No hace mucho tiempo atrás, el río estuvo envenenado con metano, un gas tóxico procedente del desecho de una mina.

Mientras tanto, Víctor dice que el Espíritu Santo lo guio al Libro de Jeremías.

«Dice muy claramente que debemos hacer la cosecha, continuar con nuestras vidas, pero al mismo tiempo proteger los recursos», dice. «Quiero tener una congregación durante los próximos 50 años, o hasta que Jesús venga. Quiero seguir sirviendo a mi comunidad, pero si no hay agua, no habrá comunidad a la cual servir».

Los Venalonzos comenzaron a enseñar a los congregantes de la iglesia Betania no sólo los medios bíblicos sobre la mayordomía, también prácticos.

«El próximo paso para nuestra gente será usar menos agua para hacer las cosas», dice Víctor. «¿Por qué lavar su coche en la entrada del garaje de su casa cuando se puede llevar a un lavado de coches que recicla el agua? ¿Por qué tomar una ducha de 15 minutos cuando se puede tomar una en solo cinco minutos?»

«Comenzamos a hablar con nuestros amigos sobre este tema», dice Elizabeth. Parte de la sensibilización incluye educar a la comunidad sobre la mayordomía, que incluye el uso de agua sólo durante ciertas horas del día».

La preocupación de Victor por los recursos hídricos se extiende a través de la frontera a México, que recibe poco beneficio del río. Por lo que las personas deben confiar en los pozos para su suministro de agua.

«Algunos de los pastores amigos míos del lado mexicano están muy preocupados por sus comunidades», dice Victor.

Además, Víctor se vinculó a una alianza cristiana llamada Por La Creación, que educa al público sobre la administración de los ríos en los Estados Unidos. Esta relación trajo un equipo a la Iglesia Betania para filmar un segmento para el reciente documental Leche y Miel, incluyendo a Víctor predicando un sermón sobre el agua y un servicio de bautismo de la iglesia Betania en el Río Colorado.





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El año es 1968.

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  • Los Estados Unidos está en medio de una guerra impopular en Vietnam.
  • Lyndon Johnson es presidente.
  • Martin Luther King y Robert Kennedy han muerto.
  • Mayberry R.F.D. es uno de los programas más populares de la televisión.
  • Se publica el curso Foundations for Faith de las Asambleas de Dios para enseñar a los estudiantes las dieciséis verdades fundamentales de las Asambleas de Dios.
  • Hemos visto muchos cambios desde 1968. Pero el curso Foundations for Faith no ha cambiado. Ha habido revisiones a lo largo de las décadas, pero el enfoque fundamental sigue siendo el mismo.

El año es 2008.

El primer proyecto del recién establecido Assemblies of God Trust es que vuelva a hacerse el curso Foundations for Faith para darle un enfoque más moderno. Seis años es equivalente a una generación de niños de la escuela primaria. Nosotros estamos atrasados en más de seis generaciones.

¿Tiene que ser aburrido el aprendizaje de la doctrina? ¿Puede ser de veras ameno? El grupo de los pastores de niños que reunimos para volver a escribir el plan de estudios cree que puede ser y que será divertido.

El nuevo enfoque no cambiará las dieciséis verdades fundamentales, pero nos capacitará para enseñar de una manera más eficiente a las próximas generaciones — generaciones que no saben lo que es vivir sin una computadora, sin juegos de videos (Gamebox, Xbox, etc.), sin teléfonos celulares o sin la Internet.

La Iniciativa de Estudio y Desarrollo [Resource and Development Initiative] de Assemblies of God Trust dará los fondos para que nuestra Fraternidad pueda producir materiales educativos innovadores y de vanguardia para enseñar las eternas verdades a personas de toda edad.