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WILMINGTON, California, las disparidades económicas de los Estados Unidos son muy evidentes en esta comunidad industrial de California del Sur, localizada en la vía del Océano Pacífico y el Puerto de Los Ángeles.

Los jóvenes con solo una educación de Escuela Superior pueden dirigir a empleados que tienen salarios de seis cifras, que trabajan en las refinerías o que pertenecen a (uniones) sindicatos. Sin embargo, a las afueras de la Primera Iglesia Asambleas de Dios de Wilmington, hay personas sin hogar, con carritos de compra llenos de sus pertenencias.

La iglesia posee valiosos activos en propiedades en tres esquinas de una intersección en la costosa zona del Sur de California. Una prospera propiedad de enseñanza pre-escolar operada por la iglesia con 75 niños matriculados. Un kindergartner cristiano hasta octavo grado, está localizado al frente de la propiedad. La matrícula ha disminuido a 50 niños debido a la dificultad que tienen los padres para completar los pagos, además de la competencia de las escuelas Charters.

El pastor Adam De La Vega, cuyos abuelos emigraron a los Estados Unidos desde México, ha sido el pastor principal de la Primera Iglesia Asambleas de Dios de Wilmington, desde el 2009. Desde entonces, la población hispana ha crecido aún más, con nuevas llegadas desde Centro y Sur América que han reemplazado las vacantes dejadas por los anglosajones. Hoy estimamos que un 87% de la población es latina y solo 6% es caucásica.

De La Vega, quien no habla español, dice que la iglesia de 130 asistentes frecuentes está comenzando a traer jóvenes adultos que desean asimilar la cultura norteamericana.

El pastor De La Vega indica, «estamos tratando de alcanzar la comunidad de primeras y segundas generaciones hispanas», «ellos desean el inglés».

Durante el año 2016, la Primera Iglesia Asambleas de Dios de Wilmington fue anfitriona de las reuniones Semestrales del programa de Hechos 2, dirigidas por el Asistente al superintendente general, el Rvdo. Alton Garrison. La iniciativa de transformación de iglesias, está designada para ayudar a los líderes de las congregaciones, a retornar a nuestra raíz enfatizando la Misión, Visión y Valores de nuestras iglesias mientras creamos un plan estratégico de convertirnos en un cuerpo firmemente establecido por el poder del Espíritu.

De La Vega, (48 años), invitó a 8 mileniales para ser parte de la Visión de Hechos 2. «Queremos establecer un lugar donde las personas de la comunidad puedan venir para aplicar la verdad espiritual a su vida diaria». De La Vega dice: «esta es una comunidad fuerte con mucha gente muriendo muy joven».

De La Vega conoce personalmente de la situación, ya que él fue un desertor escolar, alcohólico y drogadicto.

«Estaba bastante mal» dice De La Vega. «Yo entraba y salía de la cárcel».

De La Vega comenzó a cambiar, luego de entrar al Hogar de Discipulado para Hombres de L.A. Luego se graduó y obtuvo un grado en Negocios y Manejo de Empresas, luego obtuvo una Maestría en Teología en Vanguard University. Conoció a su esposa, Andrea, en el Vanguard University. Ella es maestra de niños con necesidades especiales de las Escuelas Unificadas del Distrito de L.A.

El área de Wilmington se ha deteriorado con un aumento en el número de robos y asesinatos mientras él trabajaba en la iglesia. A unos tres kilómetros de distancia, los jóvenes consiguen empleos con altos salarios en el puerto de Los Ángeles, lo que ocasiona que obtengan dinero para gastar en vehículos exuberantes y juegos de alta tecnología. La Iglesia ha comenzado a ofrecer clases universitarias para el manejo correcto de las finanzas.

Jimmy Gómez, cuyos padres son de Nicaragua, creció familiarizado con la violencia de las pandillas, mientras asistía a First InnerCity de las Asambleas de Dios en Los Ángeles, antes de convertirse en el pastor de jóvenes de Primera Iglesia Asambleas de Dios de Wilmington en el 2012.

«Vivimos en una cultura donde los jóvenes son empujados a diferentes direcciones» dice Gómez, joven de 30 años, cuya oficina está decorada con figuras de Star Wars y el Capitán América.

«Nosotros los tenemos 90 minutos a la semana». En realidad, ¿cómo podemos tener un impacto en ellos? «Solo el encuentro con Dios puede transformarlos y hacerles seguidores de Jesús».

Imagen Pastor Adam De LA Vega (Izq) y el pastor de jóvenes Jimmy Goméz



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Buen enojo, mal enojo

Artículo # 33TW2000

Asambleas de Dios Trust

Multiplicación de la iglesia

A las nuevas iglesias fundadas que son parte de la Red de Multiplicación de Iglesias se las anima a que establezcan contacto con 1.200 personas de la comunidad antes de abrir sus puertas.

Sentado en un banco fuera de la escuela primaria Helotes, en Helotes, Texas, el fundador de iglesias John Van Pay se presentó a Valente Luna.

El pastor John y su equipo estaban en el proceso de hacer sus 1.200 contactos antes de abrir Gateway Fellowship, una de las primeras iglesias fundadas en la nación para recibir el préstamo de $30.000 libre de intereses de Church Multiplication Network [Red de multiplicación de iglesias].

Val y John pronto se hicieron amigos y disfrutaban amenas pláticas mientras hacían agotadores recorridos en bicicleta.

No fue hasta que a Val se le dijo que tenía un tumor cerebral que John pidió permiso para orar por su nuevo amigo. Val le dijo que no creía en Dios.

Antes y después de la cirugía, John habló de su fe a Val, pero éste no aceptó a Cristo.

El día que Val murió, John pasó veinte horas en el hospital hablando de Cristo y haciendo amistad con la familia y los amigos de Valente.

Al pastor John se le pidió que predicara en el funeral. Para ayudar a John en su preparación, la esposa de Val, Debra, le dio el diario personal de su esposo.

En la última página del diario, ¡Val escribió acerca de su fe en su Salvador!

El pastor John no podía creer que ya estaba dirigiendo un funeral antes de que comenzara la iglesia.

El día de inauguración de la nueva iglesia hubo una asistencia de 283 personas, entre ellos 41 amigos de Debra y de Valente. Ese día, veintiocho adultos aceptaron a Cristo y ¡catorce de ellos eran amigos de Debra y de Valente! Poco después, Debra y su hija pidieron que se las bautizara en agua.

¡Qué apertura más significativa de una nueva congregación de las Asambleas de Dios!

Debemos tener nuevas iglesias evangelísticas y llenas de vitalidad que ganen a las 18.000 comunidades en los Estados Unidos que están sin una iglesia de las Asambleas de Dios. Con su ayuda, Assemblies of God Trust operará para que eso suceda.