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Hace veinte años, Amy Turnage caminó por la enlodada zona cercana al lado norte del lago de Galilea, en la esperanza de hallar algunos restos de Betsaida en un sitio conocido como el-Araj. Hoy en día, como directora del Centro de las Asambleas de Dios para Estudios en la Tierra Santa, al parecer, su esperanza ha sido más que plenamente recompensada.

Las excavaciones realizadas durante este verano en la orilla nordeste del mar de Galilea han descubierto lo que podría ser evidencia de la antigua ciudad llamada Betsaida-Julias, hogar de tres de los apóstoles de Jesús: Pedro, Andrés y Felipe (Juan 1:44; 12:21). También fue uno de los lugares donde Jesús desarrolló su ministerio (Marcos 8:22) y se halla cerca del lugar donde el evangelio de Lucas informa que Jesús hizo el milagro de alimentar a cinco mil personas con solo cinco panes y dos peces (Lucas 9:10-17).

Turnage explica que hace tres años, el Centro para Estudios en la Tierra Santa, en asociación con el Instituto Kinneret para la Arqueología de Galilea (Israel) y el Nyack College (Nueva York), ayudó a proporcionar fondos y comenzó el proceso de realizar una exploración inicial en el-Araj.  Esta exploración produjo suficientes datos para hacer que valiera la pena una excavación. Los fondos y la participación en el segundo año produjeron más resultados, pero tenían la esperanza de alcanzar finalmente el Período Romano. Esto se logró hace unas pocas semanas.

«Según los hallazgos y la revisión del jefe de arqueólogos, Dr. Mordechai Aviam, y del Dr. R. Steven Notley, el director académico de la excavación [Nyack College], existe una fuerte posibilidad de que se haya descubierto la población donde vivieron Pedro, Andrés y Felipe, la antigua Betsaida», declara Turnage. «Se trata de un descubrimiento increíblemente apasionante que tiene muchas probabilidades de cambiar la historia».

A causa de su importancia en la tradición cristiana, los expertos han tratado de identificar este sitio. Las fuentes históricas sugieren que se hallaba situado cerca del río Jordán, en el amplio valle situado entre la Galilea y los Altos del Golán. Durante los últimos treinta años, la opinión popular ha identificado a Betsaida con el sitio de et-Tel, donde los arqueólogos hallaron un asentamiento que data de fines del Período Helenístico (siglo 2o cent. AC) y del Período Romano (siglos 1o-2o EC o DC), en el cual se incluyen dos casas privadas. No obstante, no hay restos de los desarrollos grecorromanos sobre los cuales hablan los informes históricos. Ahora se han descubierto evidencias que indican que Betsaida-Julias estaba ubicada en otro sitio, el-Araj, en la reserva natural del valle de Beteiha Valley, a orillas del mar de Galilea.

Flavio Josefo, el historiador del siglo primero, nos dice que en el año 31 de la Era Común, Herodes Filipo, hijo de Herodes el Grande, transformó a la aldea de pescadores llamada Betsaida junto a lago Kinneret (el mar de Galilea) en una polis grecorromana (Ant. 18:28). Como gobernador de esa región, le cambió el nombre a la ciudad, llamándola Julias en honor de Julia Augusta (nacida Livia Drusila), madre del emperador romano Tiberio. Décadas más tarde, Josefo mismo fue el responsable de fortificar las defensas de la ciudad en preparación para la Revuelta Judía contra Roma (66-70 EC). En el año 68 EC fue herido en batalla en las marismas pantanosas cercanas a Julias (Vida 399-403).

Los restos de los Períodos Bizantino (siglos 4o-7o CE) y Romano (siglos 1o-3o CE) indican que el-Araj es el sitio donde estuvo la ciudad de Betsaida-Julias. Bajo el piso bizantino de una estructura descubierta en la primera temporada de excavación se hallaron treinta monedas que datan del siglo 5o EC. Es posible que esas paredes sean los restos de un monasterio edificado alrededor de una iglesia. Junto con las numerosas teselas de vidrio dorado (cubos de piedra o vidrio que se usan para formar los mosaicos) que se hallaron en las dos primeras temporadas, indican la existencia de una iglesia rica e importante. Un testigo bizantino, Willibaldo, obispo de Eichstätt, en Baviera, visitó la Tierra Santa en el año 725 EC y describe su visita a una iglesia de Betsaida que había sido edificada sobre la casa de Pedro y Andrés. Es posible que las excavaciones actuales hayan sacado a la luz los restos de esa iglesia.

Se descubrió cerámica romana que data de los siglos 1o – 3o debajo del nivel bizantino. También se encontraron una moneda de bronce de fines del siglo 2o EC y un bello denario de plata del emperador Nerón que procede del año 65-66 EC y tiene la inscripción “Nerón, César Augusto”. Solo con esto basta para echar abajo las conjeturas según las cuales no hubo presencia humana en el-Araj durante el Período Romano. Además de esto, se descubrió una pared romana a una profundidad de cerca de 693 pies (211,16 metros) por debajo del nivel del mar. Junto a esta pared se encontró una sección importante de un piso de mosaico con un sinuoso adorno blanco y negro aún unido a su yeso original y parecido a otros mosaicos conocidos procedentes de sitios del siglo primero hallados alrededor del lago. Junto con el descubrimiento de ladrillos de arcilla y conductos de ventilación de cerámica (o túbuli), que son típicos de los baños romanos, estos hallazgos son evidencias de una urbanización.

Otra importante contribución hecha en esta temporada es la elevación de los restos. La mayoría de los expertos están de acuerdo hoy, siguiendo a los que excavaron en Magdala, que el nivel del lago estaba a 209 metros por debajo del nivel del mar, por lo que dan por sentado que el sitio de el-Araj estuvo bajo el agua hasta el Período Bizantino.

Las excavaciones en curso han demostrado que el nivel del lago era mucho más bajo de lo que se había pensado antes, y lo más seguro es que el-Araj no se encontrara bajo el agua en el siglo primero EC. Dos geólogos, el Profesor Noam Greenbaum, de la Universidad de Haifa, y el Dr. Nati Bergman, del Laboratorio Limnológico Yigal Alón del Kinneret, estudiaron los estratos del sitio y señalaron que hay estratos de tierra que indican que el sitio estaba cubierto de lodo y arcilla que se llevó el río Jordán a fines del Período Romano, y que corresponden a una interrupción en los restos materiales desde cerca del año 250 EC hasta el 350 EC, pero que en el período bizantino hubo un reasentamiento en este sitio.

El Proyecto de Excavaciones en el-Araj fue hecho realidad por medio del generoso apoyo del Centro para el Estudio del Judaísmo Antiguo y los Orígenes Cristianos del Nyack College, el Centro de las Asambleas de Dios para Estudios de la Tierra Santa y la Yeshiva HaDavar (Hong Kong).

Las excavaciones continuarán el año próximo, 2018, entre el 17 de junio y el 12 de julio, tiempo en el cual se espera descubrir más evidencias a favor del asentamiento durante el Período Romano y la ciudad perdida de los apóstoles de Jesús.

«Yo animo a los que estén interesados en participar en la próxima temporada de excavación del año 2018 a que se comuniquen con nosotros en el Centro para Estudios de la Tierra Santa», dice Turnage. «No obstante, con esta clase de descubrimiento que tenemos a las puertas, espero que el interés sea grande, al mismo tiempo que las oportunidades disponibles sean limitadas».



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Harvey deja pocos ilesos

Wed, 30 Aug 2017 - 10:44 AM CST
















«Cualquiera que pueda orar, le damos la bienvenida hoy».

Esa fue la petición de Tim Barker, el superintendente del distrito de Sur Texas, quien vive en Houston y ha sido testigo de la devastación de primera mano.

«El problema aquí en Houston», dice Eleazar ‘J.R’ Rodriguez Jr, el superintendente de distrito hispano de Texas Louisiana, «es que no importa hacia que dirección quiera ir, las calles y carreteras están cerradas, inundadas».

Rodriguez, también un residente de Houston, dice que hasta hoy sabe de cuatro iglesias en su distrito cuyos edificios han sido afectados por la inundación. Su iglesia, Templo Aposento Alto, no ha sido afectado hasta este momento. Sin embargo, las calles hacia la iglesia están inundadas y cerradas por la policía.

«Los vecinos de la iglesia me llamaron y me avisaron que la iglesia solo tenía agua en el parqueo», Rodriguez explica. «Queríamos abrir la iglesia como un refugio, pero no podemos llegar a ella».

El acceso dentro o fuera de la ciudad era imposible. Según Michelle Golovine, un veterano de 17 años del departamento de bombero de Houston y asistente jefe de bomberos sobre las relaciones humanas, las llamadas de auxilio han eclipsado el record anterior.

«Nuestro record anterior para respuestas de incidentes entre un periodo de 24 horas era 1.500», dice Golovine. «De sábado por la noche hasta el domingo por la noche, tuvimos más de 5.000 respuestas. Hasta esta mañana, estábamos a 5,527 – aunque ese número ya no es correcto porque continuamos a responder».

Aun con un quebrantamiento de record de respuestas, Golovine dice que todavía tienen «una gran espera de llamadas al 911 que estamos procesando» y había 185 rescates en el agua en espera por medio del departamento de policía de Houston. Ella dice que el departamento de policía y bomberos tienen una «llamada» emitida para que todos los miembros reporten. El problema para el cuerpo de bomberos es, sin embargo, el mismo para ciudadanos. Algunos miembros están en su casa y no pueden llegar a trabajar o han estado trabajando por días y no tienen manera de llegar a casa.

Oficiales han reportado que Houston no está solo en el sufrimiento. Hasta aquí, 50 condados han sido impactados, con algunas regiones esperando a recibir casi 50 pulgadas de lluvia de lo que se ha convertido en la tormenta tropical Harvey (debido a velocidades de viento reducidas).

Hasta aquí, 15 iglesias y casas de ministros de las Asambleas de Dios han reportado inundaciones en el distrito de sur Texas y se espera que ese número aumente. La oficina del distrito parece estar bajo agua también, pero a este punto, ningún personal de la oficina ha podido llegar a la oficina a chequear el daño causado.

El distrito también está hospedando a más de 150 ministros y sus constituyentes en su Hill Country Camp and Conference Center en Kerrville, incluyendo miembros del Pasadena (Texas) Women’s Teen Challenge Center.

Convoy of Hope ha distribuido ya cinco cargas de provisiones en el sureste de Texas, con más de 20 cargas adicionales siendo preparadas. El equipo de servicio a desastres de Convoy está operando desde un sitio en Victoria, Texas, que se está configurando como un punto de distribución. También están distribuyendo productos a familias en Aransas Pass y Ingleside. Se moverán hacia el este hacia Houston según la seguridad permite. Barker cree que la primera ayuda externa que se le permitirá a Houston es el jueves, dependiendo de los niveles de inundación.

El chef John Stout, director de Mercy Chefs de Dallas y un misionero de las Asambleas de Dios con Misiones E.U.A. y Church Planters and Developers, está en camino hacia la región afectada, volviendo de un esfuerzo voluntario en Baltimore.

Sin embargo, según la página de Facebook de Stout, Mercy Chefs ya están en Rockport, Texas, con planes de mover bienes a Houston tan pronto se les permita. Mercy Chefs se especializan en proveer comida caliente a primeros intervinientes, muchos que están trabajando varios turnos con poco durmiendo poco o nada.

En una reunión en línea con otros oficiales del cuerpo de bomberos, Golovine dice que le informaron es que el área de Houston puede esperar tanto como un pie o más de lluvia adicional en las próximas 24 a 36 horas. Con los ríos ya salidos de sus riberas, y los embalses que tienen que ser abiertos, el peligro para la región está lejos determinar.

«Estamos en modo de rescate activo», dice Golovine. «Nuestro objetivo es completar todos los rescates críticos pendientes antes del atardecer, pero estamos pidiendo a la gente que no llame al 911 a menos que sea una situación que amenace la vida».??Pero Rodríguez ve a Dios trabajar en medio del desastre. «Con todos los temas recientes, las divisiones, el racismo, las etnicidades…, esta inundación que ha golpeado a Houston - la última cosa en la mente de la gente es de qué color eres. Negro, blanco, hispano, asiático - se están ayudando mutuamente. Las ‘líneas’ que estaban tratando de ser divisiones han sido literalmente eliminadas».

Desde un punto de vista profesional, Golovine se hace eco de lo que Rodríguez ha visto. «No podemos alcanzar a todos (el cuerpo de bomberos ya ha tenido dos estaciones y 12 vehículos de emergencia inundados dañados). Serán vecinos ayudando a los vecinos dentro de sus propias áreas - visitándolos, asegurándose de que no tienen ninguna necesidad, porque ahora mismo, no hay acceso dentro o fuera de muchas de esas áreas».

Aunque no hay manera de ayudar físicamente a aquellos en Houston en este momento, Barker dice que la necesidad financiera en toda la región será significativa. Además de instar a la gente a considerar ayudar económicamente a los ministerios de compasión (como Convoy of Hope o Mercy Chefs), Barker dice que el distrito ha creado una oportunidad de dar en línea en su sitio web para que los pastores también puedan ser ayudados personalmente.

«Tres de nuestras iglesias están abiertas como lugares seguros para los evacuados», dice Barker. «Estoy muy agradecido de que estén abriendo sus puertas y ayudando. Y hasta ahora, no ha habido informes de muertes entre nuestros ministros o constituyentes. Sin embargo, hay hogares y vehículos que son pérdidas totales».??Mientras que Texas y el suroeste de Louisiana aún están en días de lluvia, según reportes, Harvey regresa al Golfo y regresa con más lluvia, los residentes de las costas de las Carolinas se están preparando para que la tormenta tropical Irma traiga inundaciones a sus condados costeros.

. . . lo que hace que la petición de Barker valga la pena repetir: «Cualquiera que pueda orar, le damos la bienvenida ahora».??

Dos enlaces han sido establecidos por la oficina nacional de las Asambleas de Dios: haga clic aquí para dar AG Relief (beneficia Convoy of Hope y otros esfuerzos de ayuda) o haga clic aquí para dar a AG Church Relief (para iglesias afectadas por el desastre).



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Authors: Dan Van Veen