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Malcolm P. Burleigh dice que Dios tiene un habito de empujarle a nuevo posiciones de ministerio, incluyendo su siguiente rol como director ejecutivo de Misiones E.U.A. de las Asambleas de Dios, aun cuando estaba contento con su rol actual.

Mientras que algunos podrían considerar a Burleigh obstinado e irascible, él dice que solo quiere asegurarse de que sea Dios, no solo las personas, que lo llamen.

Los presbíteros generales de las Asambleas de Dios nominaron a Burleigh y otros cinco candidatos para suceder al jubilado Zollie L. Smith Jr. como el nuevo líder sobre siete departamentos. Desde 2009, Burleigh ha sido director principal de uno de esos departamentos, Ministerios Interculturales. Burleigh sucedió anteriormente a Smith como presidente de la Fraternidad Negra Nacional de las AD. Los dos hombres se conocen desde hace más de 20 años.

“Malcolm es un compañero dedicado y probado,” Smith dice. “Tiene una actitud positiva, una buena personalidad, y le encanta trabajar con la gente. Malcolm tiene un buen sentido de humor y los usa para completar sus asignaciones.”

Otros candidatos para el puesto en U.S. Missions eran Wilfredo “Choco” de Jesus, pastor de New Life Covenant Church en Chicago, Rick Ross, superintendente de North Carolina District de AD; Bradley T. Trask, pastor de Brighton (Michigan) Assembly of God; Eric A. Treuil, director de Chi Alpha Christian Fellowship en University of Louisiana; y Randy L. Valimont, pastor de Griffin (Georgia) First Assembly.

Burleigh, que cumple 67 años el 24 de octubre, se consideraba el menos calificado y menos conocido del campo. En lugar de promocionarse, Burleigh simplemente entregó una tarjeta de presentación a las personas que apoyaban su candidatura que decía, “Si Dios quiere usarnos, María y yo estamos disponibles, pero no lo ayudaremos,” y no dijo nada. María es la esposa de Burleigh por 46 años.

Aceptar el puesto de Ministerios Interculturales hace 8 años fue un poco convincente. Burleigh inicialmente rechazó la solicitud de Smith. Un año y medio después, el Superintendente General George O. Wood le pidió a Burleigh que fuera entrevistado por el Presbiterio Ejecutivo. Burleigh no tenía ningún interés en dejar Living Faith Assembly of God en Tampa, Florida, donde había sido pastor principal durante 18 años. En un intento por impedir que lo presionen, Burleigh le indicó a María que solo respondiera preguntas en español. Burleigh no contó con la interpretación de PE Saturnino González. El cuerpo contrató a Burleigh.

“Dios lo hizo claro que me enviaba a una tarea,” Burleigh dice. “La elección de U.S. Missions es una continuación de la tarea.”

Burleigh tiene una historia similar para cuando dejó Belmont Assembly of God en Chicago para Living Faith en Tampa. El compañero pastor de Chicago de AD, Spencer Jones, repetidamente le dijo a un Burleigh desinteresado sobre la apertura pastoral en Florida.

“La tercera vez él preguntó: ¿Qué te dice Dios sobre la mudanza? Le dije, y luego me disculpé por mi rudeza, Dios me está diciendo que te diga que me dejes en paz,” recuerda Burleigh. Burleigh luego le dijo al Señor si quería que se entrevistara para la apertura que la iglesia lo llamara. El teléfono sonó casi de inmediato, un anciano en la línea. A pesar de las posteriores ofertas de Burleigh para erigir barricadas, la iglesia lo votó como pastor.

“No quiero volver a mirar atrás y decir que le falle a Dios,” dice la dulce voz Burleigh. El y María oran y ayunan sobre las ofertas ministeriales, con Marian típicamente recibiendo la respuesta primero. Él se mantiene callada, esperando que el Señor confirme la respuesta a su esposo.

Cuando Burleigh pastoreaba en Tampa, el superintendente del distrito peninsular de Florida, Terry Rayburn, lo tabuló como presbítero del distrito en general y le pidió que organizara una fraternidad morena para el distrito.

“Terry vio algo en mí que no vi en mí,” dice Burleigh. “Ha invertido en mí y siempre me ha apoyado.”

Años difíciles

Que Burleigh esté involucrado en el liderazgo ministerial es notable, considerando su juventud y su madurez temprana. Originario de Gary, Indiana, Burleigh vivió en tres hogares de crianza a partir de los 8 años. Nunca sintió que perteneciera, ya que los padres de crianza siempre lo presentaron como un hijo adoptivo y su descendencia biológica como propia. Todas las familias adoptivas fueron a la iglesia regularmente, pero disciplinaban a Burleigh brutalmente.

El castigo repetido con una cuerda de extensión lo dejó con verdugones y cuello, espalda y brazos ensangrentados. A los 17 años, huyó a Chicago como una alternativa viable para asesinar a su padre adoptivo.

“Tenía tanta ira en mí,” recuerda Burleigh. En Chicago, Burleigh se involucró en la vida de pandillas, vendiendo heroína. Durante un robo a mano armada, fue apuñalado, y en un robo separado sufrió una herida de bala.

Dejando atrás la vida violenta, Burleigh se fue a trabajar a una planta de fabricación educativa. Allí conoció a María, quien emigró a los EEUU desde México a los 23 años en busca de trabajo.

“Me enamoré de esta mujer,” dice Burleigh. “Ella era un contraste total de las mujeres en la calle.” Se casaron en 1971. La pareja ahora tiene tres hijos adultos y cinco nietos.

En 1975, María aceptó a Jesús como su Salvador después de ver The 700 Club. Pero Burleigh no quería saber nada de Dios; equiparó al cristianismo con golpes físicos. Él le prohibió a María asistir a la iglesia. Ella fue de todos modos.

“Hice su vida miserable,” dice Burleigh. Sin embargo, Malcolm aceptó enviar a sus hijos a una escuela cristiana. Para evitar pagar una matrícula más alta, Burleigh permitió que María asistiera a la iglesia. Fue a Belmont AG, pastoreada entonces por George Cope.

Burleigh tomó una decisión de salvación en 1981, en el segundo servicio al que asistió. En cuestión de meses comenzó a enseñar a los niños de 3 y 4 años, aprendiendo la Biblia a medida que avanzaba. Eventualmente, después de enseñar a cualquier otro grupo de edad, pasó 7 años como pastor asociado principal en la iglesia.

Los Burleighs son una pareja multiétnica; él es afroamericano, ella es hispana. Ninguno de los dos sabía mucho del idioma del otro al principio. Pero al principio de su relación, Burleigh se sumergió en la cultura, el idioma, la comida y las costumbres de María, aprendiendo español a través de programas de radio y televisión.

Mientras que algunos podrían considerar a Burleigh un gruño, María lo llama un hombre de integridad y profunda fe.

“Es un buen líder y un influyente,” dice María. “La gente lo sigue. Él es una persona relacional y compasivo. Él siempre defiende a los débiles y tiene buen corazón.”

Burleigh ha experimentado el racismo, pero dice que se reduciría, en parte, si las personas aprendieran otras culturas.

“Si todos tuviéramos el mismo color de piel, sería los ojos azules frente a los ojos marrones, porque el pecado nos hace buscar la diferencia en la que podemos elevarnos sobre el otro,” dice Burleigh.

A pesar de que ha trabajado para Misiones E.U.A. desde 2009, Burleigh dice que ajustarse al espacio del director ejecutivo será gradual.

“Cuando entras en un lugar para establecer tu visión sin entender la cultura, hay una colisión,” dice Burleigh. “Es ignorante que una persona entre en una nueva posición y comience a hacer cambios inmediatamente.” Primero aprende el proceso, luego vendrá el progreso ".

En su nuevo cargo, Burleigh nominará a su reemplazo como director principal de Ministerios Interculturales, con la aprobación del Presbiterio Ejecutivo. Él no tiene prisa, de nuevo esperando en Dios en vez de esperar a los ministros para dirigir. Hay 330 misioneros de Ministerios Interculturales que ministran en una amplia gama de grupos étnicos y ministerios de compasión.


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Harvey deja pocos ilesos

Wed, 30 Aug 2017 - 10:44 AM CST
















«Cualquiera que pueda orar, le damos la bienvenida hoy».

Esa fue la petición de Tim Barker, el superintendente del distrito de Sur Texas, quien vive en Houston y ha sido testigo de la devastación de primera mano.

«El problema aquí en Houston», dice Eleazar ‘J.R’ Rodriguez Jr, el superintendente de distrito hispano de Texas Louisiana, «es que no importa hacia que dirección quiera ir, las calles y carreteras están cerradas, inundadas».

Rodriguez, también un residente de Houston, dice que hasta hoy sabe de cuatro iglesias en su distrito cuyos edificios han sido afectados por la inundación. Su iglesia, Templo Aposento Alto, no ha sido afectado hasta este momento. Sin embargo, las calles hacia la iglesia están inundadas y cerradas por la policía.

«Los vecinos de la iglesia me llamaron y me avisaron que la iglesia solo tenía agua en el parqueo», Rodriguez explica. «Queríamos abrir la iglesia como un refugio, pero no podemos llegar a ella».

El acceso dentro o fuera de la ciudad era imposible. Según Michelle Golovine, un veterano de 17 años del departamento de bombero de Houston y asistente jefe de bomberos sobre las relaciones humanas, las llamadas de auxilio han eclipsado el record anterior.

«Nuestro record anterior para respuestas de incidentes entre un periodo de 24 horas era 1.500», dice Golovine. «De sábado por la noche hasta el domingo por la noche, tuvimos más de 5.000 respuestas. Hasta esta mañana, estábamos a 5,527 – aunque ese número ya no es correcto porque continuamos a responder».

Aun con un quebrantamiento de record de respuestas, Golovine dice que todavía tienen «una gran espera de llamadas al 911 que estamos procesando» y había 185 rescates en el agua en espera por medio del departamento de policía de Houston. Ella dice que el departamento de policía y bomberos tienen una «llamada» emitida para que todos los miembros reporten. El problema para el cuerpo de bomberos es, sin embargo, el mismo para ciudadanos. Algunos miembros están en su casa y no pueden llegar a trabajar o han estado trabajando por días y no tienen manera de llegar a casa.

Oficiales han reportado que Houston no está solo en el sufrimiento. Hasta aquí, 50 condados han sido impactados, con algunas regiones esperando a recibir casi 50 pulgadas de lluvia de lo que se ha convertido en la tormenta tropical Harvey (debido a velocidades de viento reducidas).

Hasta aquí, 15 iglesias y casas de ministros de las Asambleas de Dios han reportado inundaciones en el distrito de sur Texas y se espera que ese número aumente. La oficina del distrito parece estar bajo agua también, pero a este punto, ningún personal de la oficina ha podido llegar a la oficina a chequear el daño causado.

El distrito también está hospedando a más de 150 ministros y sus constituyentes en su Hill Country Camp and Conference Center en Kerrville, incluyendo miembros del Pasadena (Texas) Women’s Teen Challenge Center.

Convoy of Hope ha distribuido ya cinco cargas de provisiones en el sureste de Texas, con más de 20 cargas adicionales siendo preparadas. El equipo de servicio a desastres de Convoy está operando desde un sitio en Victoria, Texas, que se está configurando como un punto de distribución. También están distribuyendo productos a familias en Aransas Pass y Ingleside. Se moverán hacia el este hacia Houston según la seguridad permite. Barker cree que la primera ayuda externa que se le permitirá a Houston es el jueves, dependiendo de los niveles de inundación.

El chef John Stout, director de Mercy Chefs de Dallas y un misionero de las Asambleas de Dios con Misiones E.U.A. y Church Planters and Developers, está en camino hacia la región afectada, volviendo de un esfuerzo voluntario en Baltimore.

Sin embargo, según la página de Facebook de Stout, Mercy Chefs ya están en Rockport, Texas, con planes de mover bienes a Houston tan pronto se les permita. Mercy Chefs se especializan en proveer comida caliente a primeros intervinientes, muchos que están trabajando varios turnos con poco durmiendo poco o nada.

En una reunión en línea con otros oficiales del cuerpo de bomberos, Golovine dice que le informaron es que el área de Houston puede esperar tanto como un pie o más de lluvia adicional en las próximas 24 a 36 horas. Con los ríos ya salidos de sus riberas, y los embalses que tienen que ser abiertos, el peligro para la región está lejos determinar.

«Estamos en modo de rescate activo», dice Golovine. «Nuestro objetivo es completar todos los rescates críticos pendientes antes del atardecer, pero estamos pidiendo a la gente que no llame al 911 a menos que sea una situación que amenace la vida».??Pero Rodríguez ve a Dios trabajar en medio del desastre. «Con todos los temas recientes, las divisiones, el racismo, las etnicidades…, esta inundación que ha golpeado a Houston - la última cosa en la mente de la gente es de qué color eres. Negro, blanco, hispano, asiático - se están ayudando mutuamente. Las ‘líneas’ que estaban tratando de ser divisiones han sido literalmente eliminadas».

Desde un punto de vista profesional, Golovine se hace eco de lo que Rodríguez ha visto. «No podemos alcanzar a todos (el cuerpo de bomberos ya ha tenido dos estaciones y 12 vehículos de emergencia inundados dañados). Serán vecinos ayudando a los vecinos dentro de sus propias áreas - visitándolos, asegurándose de que no tienen ninguna necesidad, porque ahora mismo, no hay acceso dentro o fuera de muchas de esas áreas».

Aunque no hay manera de ayudar físicamente a aquellos en Houston en este momento, Barker dice que la necesidad financiera en toda la región será significativa. Además de instar a la gente a considerar ayudar económicamente a los ministerios de compasión (como Convoy of Hope o Mercy Chefs), Barker dice que el distrito ha creado una oportunidad de dar en línea en su sitio web para que los pastores también puedan ser ayudados personalmente.

«Tres de nuestras iglesias están abiertas como lugares seguros para los evacuados», dice Barker. «Estoy muy agradecido de que estén abriendo sus puertas y ayudando. Y hasta ahora, no ha habido informes de muertes entre nuestros ministros o constituyentes. Sin embargo, hay hogares y vehículos que son pérdidas totales».??Mientras que Texas y el suroeste de Louisiana aún están en días de lluvia, según reportes, Harvey regresa al Golfo y regresa con más lluvia, los residentes de las costas de las Carolinas se están preparando para que la tormenta tropical Irma traiga inundaciones a sus condados costeros.

. . . lo que hace que la petición de Barker valga la pena repetir: «Cualquiera que pueda orar, le damos la bienvenida ahora».??

Dos enlaces han sido establecidos por la oficina nacional de las Asambleas de Dios: haga clic aquí para dar AG Relief (beneficia Convoy of Hope y otros esfuerzos de ayuda) o haga clic aquí para dar a AG Church Relief (para iglesias afectadas por el desastre).



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Authors: Dan Van Veen