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Malcolm P. Burleigh dice que Dios tiene un habito de empujarle a nuevo posiciones de ministerio, incluyendo su siguiente rol como director ejecutivo de Misiones E.U.A. de las Asambleas de Dios, aun cuando estaba contento con su rol actual.

Mientras que algunos podrían considerar a Burleigh obstinado e irascible, él dice que solo quiere asegurarse de que sea Dios, no solo las personas, que lo llamen.

Los presbíteros generales de las Asambleas de Dios nominaron a Burleigh y otros cinco candidatos para suceder al jubilado Zollie L. Smith Jr. como el nuevo líder sobre siete departamentos. Desde 2009, Burleigh ha sido director principal de uno de esos departamentos, Ministerios Interculturales. Burleigh sucedió anteriormente a Smith como presidente de la Fraternidad Negra Nacional de las AD. Los dos hombres se conocen desde hace más de 20 años.

“Malcolm es un compañero dedicado y probado,” Smith dice. “Tiene una actitud positiva, una buena personalidad, y le encanta trabajar con la gente. Malcolm tiene un buen sentido de humor y los usa para completar sus asignaciones.”

Otros candidatos para el puesto en U.S. Missions eran Wilfredo “Choco” de Jesus, pastor de New Life Covenant Church en Chicago, Rick Ross, superintendente de North Carolina District de AD; Bradley T. Trask, pastor de Brighton (Michigan) Assembly of God; Eric A. Treuil, director de Chi Alpha Christian Fellowship en University of Louisiana; y Randy L. Valimont, pastor de Griffin (Georgia) First Assembly.

Burleigh, que cumple 67 años el 24 de octubre, se consideraba el menos calificado y menos conocido del campo. En lugar de promocionarse, Burleigh simplemente entregó una tarjeta de presentación a las personas que apoyaban su candidatura que decía, “Si Dios quiere usarnos, María y yo estamos disponibles, pero no lo ayudaremos,” y no dijo nada. María es la esposa de Burleigh por 46 años.

Aceptar el puesto de Ministerios Interculturales hace 8 años fue un poco convincente. Burleigh inicialmente rechazó la solicitud de Smith. Un año y medio después, el Superintendente General George O. Wood le pidió a Burleigh que fuera entrevistado por el Presbiterio Ejecutivo. Burleigh no tenía ningún interés en dejar Living Faith Assembly of God en Tampa, Florida, donde había sido pastor principal durante 18 años. En un intento por impedir que lo presionen, Burleigh le indicó a María que solo respondiera preguntas en español. Burleigh no contó con la interpretación de PE Saturnino González. El cuerpo contrató a Burleigh.

“Dios lo hizo claro que me enviaba a una tarea,” Burleigh dice. “La elección de U.S. Missions es una continuación de la tarea.”

Burleigh tiene una historia similar para cuando dejó Belmont Assembly of God en Chicago para Living Faith en Tampa. El compañero pastor de Chicago de AD, Spencer Jones, repetidamente le dijo a un Burleigh desinteresado sobre la apertura pastoral en Florida.

“La tercera vez él preguntó: ¿Qué te dice Dios sobre la mudanza? Le dije, y luego me disculpé por mi rudeza, Dios me está diciendo que te diga que me dejes en paz,” recuerda Burleigh. Burleigh luego le dijo al Señor si quería que se entrevistara para la apertura que la iglesia lo llamara. El teléfono sonó casi de inmediato, un anciano en la línea. A pesar de las posteriores ofertas de Burleigh para erigir barricadas, la iglesia lo votó como pastor.

“No quiero volver a mirar atrás y decir que le falle a Dios,” dice la dulce voz Burleigh. El y María oran y ayunan sobre las ofertas ministeriales, con Marian típicamente recibiendo la respuesta primero. Él se mantiene callada, esperando que el Señor confirme la respuesta a su esposo.

Cuando Burleigh pastoreaba en Tampa, el superintendente del distrito peninsular de Florida, Terry Rayburn, lo tabuló como presbítero del distrito en general y le pidió que organizara una fraternidad morena para el distrito.

“Terry vio algo en mí que no vi en mí,” dice Burleigh. “Ha invertido en mí y siempre me ha apoyado.”

Años difíciles

Que Burleigh esté involucrado en el liderazgo ministerial es notable, considerando su juventud y su madurez temprana. Originario de Gary, Indiana, Burleigh vivió en tres hogares de crianza a partir de los 8 años. Nunca sintió que perteneciera, ya que los padres de crianza siempre lo presentaron como un hijo adoptivo y su descendencia biológica como propia. Todas las familias adoptivas fueron a la iglesia regularmente, pero disciplinaban a Burleigh brutalmente.

El castigo repetido con una cuerda de extensión lo dejó con verdugones y cuello, espalda y brazos ensangrentados. A los 17 años, huyó a Chicago como una alternativa viable para asesinar a su padre adoptivo.

“Tenía tanta ira en mí,” recuerda Burleigh. En Chicago, Burleigh se involucró en la vida de pandillas, vendiendo heroína. Durante un robo a mano armada, fue apuñalado, y en un robo separado sufrió una herida de bala.

Dejando atrás la vida violenta, Burleigh se fue a trabajar a una planta de fabricación educativa. Allí conoció a María, quien emigró a los EEUU desde México a los 23 años en busca de trabajo.

“Me enamoré de esta mujer,” dice Burleigh. “Ella era un contraste total de las mujeres en la calle.” Se casaron en 1971. La pareja ahora tiene tres hijos adultos y cinco nietos.

En 1975, María aceptó a Jesús como su Salvador después de ver The 700 Club. Pero Burleigh no quería saber nada de Dios; equiparó al cristianismo con golpes físicos. Él le prohibió a María asistir a la iglesia. Ella fue de todos modos.

“Hice su vida miserable,” dice Burleigh. Sin embargo, Malcolm aceptó enviar a sus hijos a una escuela cristiana. Para evitar pagar una matrícula más alta, Burleigh permitió que María asistiera a la iglesia. Fue a Belmont AG, pastoreada entonces por George Cope.

Burleigh tomó una decisión de salvación en 1981, en el segundo servicio al que asistió. En cuestión de meses comenzó a enseñar a los niños de 3 y 4 años, aprendiendo la Biblia a medida que avanzaba. Eventualmente, después de enseñar a cualquier otro grupo de edad, pasó 7 años como pastor asociado principal en la iglesia.

Los Burleighs son una pareja multiétnica; él es afroamericano, ella es hispana. Ninguno de los dos sabía mucho del idioma del otro al principio. Pero al principio de su relación, Burleigh se sumergió en la cultura, el idioma, la comida y las costumbres de María, aprendiendo español a través de programas de radio y televisión.

Mientras que algunos podrían considerar a Burleigh un gruño, María lo llama un hombre de integridad y profunda fe.

“Es un buen líder y un influyente,” dice María. “La gente lo sigue. Él es una persona relacional y compasivo. Él siempre defiende a los débiles y tiene buen corazón.”

Burleigh ha experimentado el racismo, pero dice que se reduciría, en parte, si las personas aprendieran otras culturas.

“Si todos tuviéramos el mismo color de piel, sería los ojos azules frente a los ojos marrones, porque el pecado nos hace buscar la diferencia en la que podemos elevarnos sobre el otro,” dice Burleigh.

A pesar de que ha trabajado para Misiones E.U.A. desde 2009, Burleigh dice que ajustarse al espacio del director ejecutivo será gradual.

“Cuando entras en un lugar para establecer tu visión sin entender la cultura, hay una colisión,” dice Burleigh. “Es ignorante que una persona entre en una nueva posición y comience a hacer cambios inmediatamente.” Primero aprende el proceso, luego vendrá el progreso ".

En su nuevo cargo, Burleigh nominará a su reemplazo como director principal de Ministerios Interculturales, con la aprobación del Presbiterio Ejecutivo. Él no tiene prisa, de nuevo esperando en Dios en vez de esperar a los ministros para dirigir. Hay 330 misioneros de Ministerios Interculturales que ministran en una amplia gama de grupos étnicos y ministerios de compasión.


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¿Lo primordial de la vida?

Fri, 18 Aug 2017 - 10:51 AM CST
















Con 87 años y medio, Manuel De Jesús Cruz, el pastor principal de la Iglesia Pentecostal Hispana Bethel en Lakewood, Nueva Jersey, no tiene concepto de retirarse.

De hecho, la iglesia acaba de desembolsar $790.000 por la compra de veintitrés acres para construir una nueva instalación. Son $790.000 en efectivo, lo cual es un gran logro considerando que la congregación ni siquiera podía recaudar $3.000 para reparaciones en el techo cuando Cruz comenzó como pastor hace veintinueve años.

Por supuesto, Cruz asumió el control de la iglesia cuando sólo asistieron dieciocho personas. Ahora asisten unas setecientas cincuenta todos los domingos.

Cruz aceptó con entusiasmo el trabajo pastoral que nadie más quería, tres años después de emigrar a los Estados Unidos desde la República Dominicana. En la República Dominicana, Cruz sirvió como superintendente de las Asambleas de Dios. Cuando llegó a los Estados Unidos, fue a trabajar a una fábrica.

El puesto para ser pastor venía lleno de señales de advertencia: la iglesia se reunía en una peligrosa zona con alta criminalidad. Una división había dejado a la congregación tambaleándose, y sólo permanecían unos pocos asistentes. El edificio en sí se había desmoronado hasta el punto que el condado amenazaba con condenar a cerrar la estructura a menos que las reparaciones comenzaran de inmediato.

Cruz pensó que lo primero en arreglarse debía ser el techo de la iglesia y que ese esfuerzo de buena fe evitaría la acción gubernamental. Para la renovación se necesitaba un estimado de $3.500.

«Para nosotros era una cantidad enorme, no teníamos nada», recuerda Cruz.

Por lo tanto, Cruz solicitó un préstamo al Distrito Hispano del Este. La oficina aceptó prestar $3.000. De alguna manera, los congregados recaudaron entre ellos 500 dólares para completar lo necesario.

Poco a poco la iglesia hizo las renovaciones necesarias, y la congregación creció.

«Las personas evangelizaron, discipularon a los nuevos creyentes y realizaron actividades comunitarias», dice Cruz.

Hoy en día, están representadas en la Iglesia Pentecostal Hispana Bethel diecisiete nacionalidades hispanas. La mayoría proviene de México, y muchos son inmigrantes de bajos ingresos.

Cruz puede sentirse identificado. En los años ochenta quiso mudarse a los Estados Unidos para tener una vida mejor para sus hijos. Larry Cederblom, entonces misionero en la República Dominicana con Misiones Mundiales de las Asambleas de Dios, lo ayudó en su causa.

Ahora, Cruz, Candida, su esposa de casi 60 años, sus cinco hijas, tres hijos, veinticinco nietos y diez bisnietos, todos viven en Estados Unidos. Cruz dice que todos sus hijos están sirviendo al Señor.

La primogénita, Rodys Morales es la pastora asociada a tiempo completo en la Iglesia Pentecostal Hispana Bethel. Durante los últimos quince años, Morales ha trabajado en la consejería, la predicación y la enseñanza. Ella estima que tres cuartas partes de la congregación son hablantes de español solamente.

Su hermano de cuarenta y cuatro años Isaac S. Cruz es pastor de Iglesia Pentecostal Bethel en Lakewood, una de las tres iglesias afiliadas que la Iglesia Pentecostal Hispana Bethel ha comenzado.

Manuel, que todavía está muy activo, dice que permanecerá en el púlpito hasta el día de su muerte. Algunos domingos él predica tres veces en la Escuela Dominical, el servicio regular, y en una de las congregaciones que han abierto.

«El Señor provee la energía», dice Cruz.

Tan pronto como el gobierno del condado apruebe los permisos, comenzará la construcción de un nuevo edificio a sólo una cuadra del actual edificio. Cruz anticipa que el nuevo santuario tendrá 1.200 asientos.

Según Manuel A. Álvarez, superintendente del Distrito Hispano Este, los esfuerzos ministeriales que Cruz ha ejercido en las últimas tres décadas son una bendición.

«Tiene hambre de ganar almas para el Reino», dice Álvarez, de 58 años. «Él tomó una iglesia moribunda que estaba en pedazos y no le importó como lucía. Ahora hay una iglesia fuerte, y que todavía está en construcción».



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Authors: John W. Kennedy