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Malcolm P. Burleigh dice que Dios tiene un habito de empujarle a nuevo posiciones de ministerio, incluyendo su siguiente rol como director ejecutivo de Misiones E.U.A. de las Asambleas de Dios, aun cuando estaba contento con su rol actual.

Mientras que algunos podrían considerar a Burleigh obstinado e irascible, él dice que solo quiere asegurarse de que sea Dios, no solo las personas, que lo llamen.

Los presbíteros generales de las Asambleas de Dios nominaron a Burleigh y otros cinco candidatos para suceder al jubilado Zollie L. Smith Jr. como el nuevo líder sobre siete departamentos. Desde 2009, Burleigh ha sido director principal de uno de esos departamentos, Ministerios Interculturales. Burleigh sucedió anteriormente a Smith como presidente de la Fraternidad Negra Nacional de las AD. Los dos hombres se conocen desde hace más de 20 años.

“Malcolm es un compañero dedicado y probado,” Smith dice. “Tiene una actitud positiva, una buena personalidad, y le encanta trabajar con la gente. Malcolm tiene un buen sentido de humor y los usa para completar sus asignaciones.”

Otros candidatos para el puesto en U.S. Missions eran Wilfredo “Choco” de Jesus, pastor de New Life Covenant Church en Chicago, Rick Ross, superintendente de North Carolina District de AD; Bradley T. Trask, pastor de Brighton (Michigan) Assembly of God; Eric A. Treuil, director de Chi Alpha Christian Fellowship en University of Louisiana; y Randy L. Valimont, pastor de Griffin (Georgia) First Assembly.

Burleigh, que cumple 67 años el 24 de octubre, se consideraba el menos calificado y menos conocido del campo. En lugar de promocionarse, Burleigh simplemente entregó una tarjeta de presentación a las personas que apoyaban su candidatura que decía, “Si Dios quiere usarnos, María y yo estamos disponibles, pero no lo ayudaremos,” y no dijo nada. María es la esposa de Burleigh por 46 años.

Aceptar el puesto de Ministerios Interculturales hace 8 años fue un poco convincente. Burleigh inicialmente rechazó la solicitud de Smith. Un año y medio después, el Superintendente General George O. Wood le pidió a Burleigh que fuera entrevistado por el Presbiterio Ejecutivo. Burleigh no tenía ningún interés en dejar Living Faith Assembly of God en Tampa, Florida, donde había sido pastor principal durante 18 años. En un intento por impedir que lo presionen, Burleigh le indicó a María que solo respondiera preguntas en español. Burleigh no contó con la interpretación de PE Saturnino González. El cuerpo contrató a Burleigh.

“Dios lo hizo claro que me enviaba a una tarea,” Burleigh dice. “La elección de U.S. Missions es una continuación de la tarea.”

Burleigh tiene una historia similar para cuando dejó Belmont Assembly of God en Chicago para Living Faith en Tampa. El compañero pastor de Chicago de AD, Spencer Jones, repetidamente le dijo a un Burleigh desinteresado sobre la apertura pastoral en Florida.

“La tercera vez él preguntó: ¿Qué te dice Dios sobre la mudanza? Le dije, y luego me disculpé por mi rudeza, Dios me está diciendo que te diga que me dejes en paz,” recuerda Burleigh. Burleigh luego le dijo al Señor si quería que se entrevistara para la apertura que la iglesia lo llamara. El teléfono sonó casi de inmediato, un anciano en la línea. A pesar de las posteriores ofertas de Burleigh para erigir barricadas, la iglesia lo votó como pastor.

“No quiero volver a mirar atrás y decir que le falle a Dios,” dice la dulce voz Burleigh. El y María oran y ayunan sobre las ofertas ministeriales, con Marian típicamente recibiendo la respuesta primero. Él se mantiene callada, esperando que el Señor confirme la respuesta a su esposo.

Cuando Burleigh pastoreaba en Tampa, el superintendente del distrito peninsular de Florida, Terry Rayburn, lo tabuló como presbítero del distrito en general y le pidió que organizara una fraternidad morena para el distrito.

“Terry vio algo en mí que no vi en mí,” dice Burleigh. “Ha invertido en mí y siempre me ha apoyado.”

Años difíciles

Que Burleigh esté involucrado en el liderazgo ministerial es notable, considerando su juventud y su madurez temprana. Originario de Gary, Indiana, Burleigh vivió en tres hogares de crianza a partir de los 8 años. Nunca sintió que perteneciera, ya que los padres de crianza siempre lo presentaron como un hijo adoptivo y su descendencia biológica como propia. Todas las familias adoptivas fueron a la iglesia regularmente, pero disciplinaban a Burleigh brutalmente.

El castigo repetido con una cuerda de extensión lo dejó con verdugones y cuello, espalda y brazos ensangrentados. A los 17 años, huyó a Chicago como una alternativa viable para asesinar a su padre adoptivo.

“Tenía tanta ira en mí,” recuerda Burleigh. En Chicago, Burleigh se involucró en la vida de pandillas, vendiendo heroína. Durante un robo a mano armada, fue apuñalado, y en un robo separado sufrió una herida de bala.

Dejando atrás la vida violenta, Burleigh se fue a trabajar a una planta de fabricación educativa. Allí conoció a María, quien emigró a los EEUU desde México a los 23 años en busca de trabajo.

“Me enamoré de esta mujer,” dice Burleigh. “Ella era un contraste total de las mujeres en la calle.” Se casaron en 1971. La pareja ahora tiene tres hijos adultos y cinco nietos.

En 1975, María aceptó a Jesús como su Salvador después de ver The 700 Club. Pero Burleigh no quería saber nada de Dios; equiparó al cristianismo con golpes físicos. Él le prohibió a María asistir a la iglesia. Ella fue de todos modos.

“Hice su vida miserable,” dice Burleigh. Sin embargo, Malcolm aceptó enviar a sus hijos a una escuela cristiana. Para evitar pagar una matrícula más alta, Burleigh permitió que María asistiera a la iglesia. Fue a Belmont AG, pastoreada entonces por George Cope.

Burleigh tomó una decisión de salvación en 1981, en el segundo servicio al que asistió. En cuestión de meses comenzó a enseñar a los niños de 3 y 4 años, aprendiendo la Biblia a medida que avanzaba. Eventualmente, después de enseñar a cualquier otro grupo de edad, pasó 7 años como pastor asociado principal en la iglesia.

Los Burleighs son una pareja multiétnica; él es afroamericano, ella es hispana. Ninguno de los dos sabía mucho del idioma del otro al principio. Pero al principio de su relación, Burleigh se sumergió en la cultura, el idioma, la comida y las costumbres de María, aprendiendo español a través de programas de radio y televisión.

Mientras que algunos podrían considerar a Burleigh un gruño, María lo llama un hombre de integridad y profunda fe.

“Es un buen líder y un influyente,” dice María. “La gente lo sigue. Él es una persona relacional y compasivo. Él siempre defiende a los débiles y tiene buen corazón.”

Burleigh ha experimentado el racismo, pero dice que se reduciría, en parte, si las personas aprendieran otras culturas.

“Si todos tuviéramos el mismo color de piel, sería los ojos azules frente a los ojos marrones, porque el pecado nos hace buscar la diferencia en la que podemos elevarnos sobre el otro,” dice Burleigh.

A pesar de que ha trabajado para Misiones E.U.A. desde 2009, Burleigh dice que ajustarse al espacio del director ejecutivo será gradual.

“Cuando entras en un lugar para establecer tu visión sin entender la cultura, hay una colisión,” dice Burleigh. “Es ignorante que una persona entre en una nueva posición y comience a hacer cambios inmediatamente.” Primero aprende el proceso, luego vendrá el progreso ".

En su nuevo cargo, Burleigh nominará a su reemplazo como director principal de Ministerios Interculturales, con la aprobación del Presbiterio Ejecutivo. Él no tiene prisa, de nuevo esperando en Dios en vez de esperar a los ministros para dirigir. Hay 330 misioneros de Ministerios Interculturales que ministran en una amplia gama de grupos étnicos y ministerios de compasión.


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Saludo a Jesse Miranda

Thu, 10 Aug 2017 - 6:57 PM CST

 














Aproximadamente setecientas personas asistieron el miércoles por la noche a la recepción patrocinada por la Oficina de Relaciones Hispanas de las Asambleas de Dios en honor al pionero pentecostal, Jesse Miranda, Jr.

Miranda, juntamente con el presbítero ejecutivo del área sur oeste, Dan C. Betzer, ha sido el presbítero ejecutivo actual que ha servido más tiempo, elegido por primera vez en 1995 como el presbítero ejecutivo del West Spanish Language Area, el primer presbítero ejecutivo hispano no residente. También es el fundador y director del Jesse Miranda Center for Hispanic Leadership en Vanguard University en Costa Mesa, California.

«Él ha servido en la manera más excelente», dice el director de la Oficina de Relaciones Hispanas, Dennis J. Rivera. «No hay suficiente palabras para expresar nuestra gratitud a Jesse Miranda. Él ha abierto puertas para nosotros. Él ha invertido en la próxima generación».

Pero Miranda no solamente es una figura icónica en las Asambleas de Dios. Christianity Today lo nombró «el abuelo del protestantismo Latino». Con su espíritu irénico, Miranda de 80 años, es ampliamente reconocido como la fuerza detrás de la unificación de los evangélicos hispanos divididos en los Estados Unidos sobre problemas como educación teológica, éticas sociales, y reconciliación racial.

Miranda, quien empezó predicando a los 19, sirvió como presidente fundador de la multidenominacional Alianza de Ministerios Evangélicos Nacionales (AMEN) y como director ejecutivo del National Hispanic Christian Leadership Conference, la organización cristiana hispana más grande de la nación. Recibió su diploma universitario de Vanguard University, su maestría de Biola y Fullerton, y un doctorado de Fuller Theological Seminary.

Él es el autor de The Christian Church in Ministry, la cual ha sido traducida en 10 idiomas, y Liderazgo y Amistad. Miranda sirvió como superintendente del distrito Pacifico Sur latinoamericano desde 1984-1992, también sirvió como instructor en Latin American Bible Institute desde 1959-1978. En total, sirvió como presbítero general de la AD por 41 años.

Miranda creció en Albuquerque, New Mexico, hijo de un aserradero mexicano y una madre de descendencia española con una educación de tercer grado. El ha sido un constructor de puentes entre varias entidades étnicos, generacionales, denominaciones, y políticas.

«Desconfío cuando los sentimientos de cristianos vienen de un punto de vista, nacionalista, político, y legal en vez de la Biblia», Miranda le dijo a Evangelio Pentecostal en 2008.

Samuel Rodriguez, presidente del National Hispanic Christian Leadership Conference, la organización evangélica hispana más grande de la nación, llamó a Miranda su «padre espiritual» en la recepción. Rodriguez comentó que Miranda fue el primero en servirle como un ejemplo para seguir como ambos pentecostal y hombre con educación superior.

«Ha dejado para nosotros un enorme legado a seguir», dijo Wilfredo «Choco» De Jesús, uno de los tres hispanos en el presbítero ejecutivo reconfigurado, uniéndose a los recién electos Daniel De León y Melissa J. Alfaro.

En la recepción, Miranda felicitó a Alfaro por quebrar la barrera como la primera Latina presbítero ejecutivo. Miranda animó a la audiencia en su gran mayoría de hispanos a no conformarse al estatus de segunda clase, y no ser solo seguidores, sino líderes para la gloria de Dios. La membresía de las AD hoy en día está constituida de veintidos por ciento de hispanos.

Miranda agradeció a su esposa Susan, con quien ha estado casado sesenta años y sus hijos, Jack, Michael, y Cindy, por su apoyo durante toda su bastante ocupada vida ministerial.

«Soy lo que soy debido a mi familia», dijo Miranda.

El Concilio General votó el miércoles para nombrar a Miranda como un presbítero general honorario basado en la resolución patrocinada por el Southern Pacific District Council.



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Authors: John W. Kennedy