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Malcolm P. Burleigh dice que Dios tiene un habito de empujarle a nuevo posiciones de ministerio, incluyendo su siguiente rol como director ejecutivo de Misiones E.U.A. de las Asambleas de Dios, aun cuando estaba contento con su rol actual.

Mientras que algunos podrían considerar a Burleigh obstinado e irascible, él dice que solo quiere asegurarse de que sea Dios, no solo las personas, que lo llamen.

Los presbíteros generales de las Asambleas de Dios nominaron a Burleigh y otros cinco candidatos para suceder al jubilado Zollie L. Smith Jr. como el nuevo líder sobre siete departamentos. Desde 2009, Burleigh ha sido director principal de uno de esos departamentos, Ministerios Interculturales. Burleigh sucedió anteriormente a Smith como presidente de la Fraternidad Negra Nacional de las AD. Los dos hombres se conocen desde hace más de 20 años.

“Malcolm es un compañero dedicado y probado,” Smith dice. “Tiene una actitud positiva, una buena personalidad, y le encanta trabajar con la gente. Malcolm tiene un buen sentido de humor y los usa para completar sus asignaciones.”

Otros candidatos para el puesto en U.S. Missions eran Wilfredo “Choco” de Jesus, pastor de New Life Covenant Church en Chicago, Rick Ross, superintendente de North Carolina District de AD; Bradley T. Trask, pastor de Brighton (Michigan) Assembly of God; Eric A. Treuil, director de Chi Alpha Christian Fellowship en University of Louisiana; y Randy L. Valimont, pastor de Griffin (Georgia) First Assembly.

Burleigh, que cumple 67 años el 24 de octubre, se consideraba el menos calificado y menos conocido del campo. En lugar de promocionarse, Burleigh simplemente entregó una tarjeta de presentación a las personas que apoyaban su candidatura que decía, “Si Dios quiere usarnos, María y yo estamos disponibles, pero no lo ayudaremos,” y no dijo nada. María es la esposa de Burleigh por 46 años.

Aceptar el puesto de Ministerios Interculturales hace 8 años fue un poco convincente. Burleigh inicialmente rechazó la solicitud de Smith. Un año y medio después, el Superintendente General George O. Wood le pidió a Burleigh que fuera entrevistado por el Presbiterio Ejecutivo. Burleigh no tenía ningún interés en dejar Living Faith Assembly of God en Tampa, Florida, donde había sido pastor principal durante 18 años. En un intento por impedir que lo presionen, Burleigh le indicó a María que solo respondiera preguntas en español. Burleigh no contó con la interpretación de PE Saturnino González. El cuerpo contrató a Burleigh.

“Dios lo hizo claro que me enviaba a una tarea,” Burleigh dice. “La elección de U.S. Missions es una continuación de la tarea.”

Burleigh tiene una historia similar para cuando dejó Belmont Assembly of God en Chicago para Living Faith en Tampa. El compañero pastor de Chicago de AD, Spencer Jones, repetidamente le dijo a un Burleigh desinteresado sobre la apertura pastoral en Florida.

“La tercera vez él preguntó: ¿Qué te dice Dios sobre la mudanza? Le dije, y luego me disculpé por mi rudeza, Dios me está diciendo que te diga que me dejes en paz,” recuerda Burleigh. Burleigh luego le dijo al Señor si quería que se entrevistara para la apertura que la iglesia lo llamara. El teléfono sonó casi de inmediato, un anciano en la línea. A pesar de las posteriores ofertas de Burleigh para erigir barricadas, la iglesia lo votó como pastor.

“No quiero volver a mirar atrás y decir que le falle a Dios,” dice la dulce voz Burleigh. El y María oran y ayunan sobre las ofertas ministeriales, con Marian típicamente recibiendo la respuesta primero. Él se mantiene callada, esperando que el Señor confirme la respuesta a su esposo.

Cuando Burleigh pastoreaba en Tampa, el superintendente del distrito peninsular de Florida, Terry Rayburn, lo tabuló como presbítero del distrito en general y le pidió que organizara una fraternidad morena para el distrito.

“Terry vio algo en mí que no vi en mí,” dice Burleigh. “Ha invertido en mí y siempre me ha apoyado.”

Años difíciles

Que Burleigh esté involucrado en el liderazgo ministerial es notable, considerando su juventud y su madurez temprana. Originario de Gary, Indiana, Burleigh vivió en tres hogares de crianza a partir de los 8 años. Nunca sintió que perteneciera, ya que los padres de crianza siempre lo presentaron como un hijo adoptivo y su descendencia biológica como propia. Todas las familias adoptivas fueron a la iglesia regularmente, pero disciplinaban a Burleigh brutalmente.

El castigo repetido con una cuerda de extensión lo dejó con verdugones y cuello, espalda y brazos ensangrentados. A los 17 años, huyó a Chicago como una alternativa viable para asesinar a su padre adoptivo.

“Tenía tanta ira en mí,” recuerda Burleigh. En Chicago, Burleigh se involucró en la vida de pandillas, vendiendo heroína. Durante un robo a mano armada, fue apuñalado, y en un robo separado sufrió una herida de bala.

Dejando atrás la vida violenta, Burleigh se fue a trabajar a una planta de fabricación educativa. Allí conoció a María, quien emigró a los EEUU desde México a los 23 años en busca de trabajo.

“Me enamoré de esta mujer,” dice Burleigh. “Ella era un contraste total de las mujeres en la calle.” Se casaron en 1971. La pareja ahora tiene tres hijos adultos y cinco nietos.

En 1975, María aceptó a Jesús como su Salvador después de ver The 700 Club. Pero Burleigh no quería saber nada de Dios; equiparó al cristianismo con golpes físicos. Él le prohibió a María asistir a la iglesia. Ella fue de todos modos.

“Hice su vida miserable,” dice Burleigh. Sin embargo, Malcolm aceptó enviar a sus hijos a una escuela cristiana. Para evitar pagar una matrícula más alta, Burleigh permitió que María asistiera a la iglesia. Fue a Belmont AG, pastoreada entonces por George Cope.

Burleigh tomó una decisión de salvación en 1981, en el segundo servicio al que asistió. En cuestión de meses comenzó a enseñar a los niños de 3 y 4 años, aprendiendo la Biblia a medida que avanzaba. Eventualmente, después de enseñar a cualquier otro grupo de edad, pasó 7 años como pastor asociado principal en la iglesia.

Los Burleighs son una pareja multiétnica; él es afroamericano, ella es hispana. Ninguno de los dos sabía mucho del idioma del otro al principio. Pero al principio de su relación, Burleigh se sumergió en la cultura, el idioma, la comida y las costumbres de María, aprendiendo español a través de programas de radio y televisión.

Mientras que algunos podrían considerar a Burleigh un gruño, María lo llama un hombre de integridad y profunda fe.

“Es un buen líder y un influyente,” dice María. “La gente lo sigue. Él es una persona relacional y compasivo. Él siempre defiende a los débiles y tiene buen corazón.”

Burleigh ha experimentado el racismo, pero dice que se reduciría, en parte, si las personas aprendieran otras culturas.

“Si todos tuviéramos el mismo color de piel, sería los ojos azules frente a los ojos marrones, porque el pecado nos hace buscar la diferencia en la que podemos elevarnos sobre el otro,” dice Burleigh.

A pesar de que ha trabajado para Misiones E.U.A. desde 2009, Burleigh dice que ajustarse al espacio del director ejecutivo será gradual.

“Cuando entras en un lugar para establecer tu visión sin entender la cultura, hay una colisión,” dice Burleigh. “Es ignorante que una persona entre en una nueva posición y comience a hacer cambios inmediatamente.” Primero aprende el proceso, luego vendrá el progreso ".

En su nuevo cargo, Burleigh nominará a su reemplazo como director principal de Ministerios Interculturales, con la aprobación del Presbiterio Ejecutivo. Él no tiene prisa, de nuevo esperando en Dios en vez de esperar a los ministros para dirigir. Hay 330 misioneros de Ministerios Interculturales que ministran en una amplia gama de grupos étnicos y ministerios de compasión.


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Las casas domos

Thu, 29 Jun 2017 - 8:43 AM CST
















Después de que el Espíritu Santo motivara a Klayton Ko a encontrar soluciones para dar refugio al creciente problema de la falta de vivienda en Hawai, el pastor principal de la Primera Asamblea de Honolulu montó un iglú de fibra de vidrio en el patio de la iglesia. Dieciocho meses después, ese iglú permanece en los terrenos como un recordatorio de la urgencia de la crisis y el mandato de la iglesia de actuar.

«Nadie quiere que las personas sin hogar estén en la puerta trasera de su casa, pero si no lo resolvemos, terminará en nuestra puerta delantera», Ko, que también es superintendente de las Asambleas de Dios de Hawai, proclamó en la Segunda Cumbre de Fe sobre las personas sin hogar, una reunión de iglesias, organizaciones no gubernamentales y otros grupos religiosos de la isla que trabajan para poner fin a la situación, efectuada el 28 y 29 de abril. La Primera Asamblea fue una patrocinadora de la cumbre.

«Es hora de que la comunidad de fe tome cartas en el asunto», exhortó Ko.

El gobernador de Hawai, David Y. Ige, pronunció un discurso en el evento, copatrocinado por el estado de Hawai, que atrajo a más de 200 personas.

Ko dice que una oleada de gente con mentalidad religiosa es cada vez más activa en la búsqueda de soluciones a la falta de vivienda, y los funcionarios del gobierno están buscando la aportación de entidades religiosas.

«El gobierno no puede resolver el problema», dice Ko.

Daniel Kaneshiro, pastor de las instalaciones de la Primera Asamblea y director de su programa para personas sin hogar, dice que la cumbre ofreció a iglesias y organizaciones sin fin de lucro la oportunidad de aprender sobre los programas de los demás para coordinar los servicios.

«Un problema es que no sabemos lo que otras organizaciones están haciendo», dice Kaneshiro. Por ejemplo, Oahu tiene siete regiones de servicios sociales. A menudo, los que están en diferentes lugares no son conscientes de que pueden estar duplicando el trabajo de manera innecesaria.

A medida que la Primera Asamblea se prepara para lanzar el programa centrado en Cristo, sus líderes están aprendiendo muchas lecciones sobre cómo trabajar con otras congregaciones, organizaciones sin fin de lucro y gobiernos estatales y municipales.

«Debido a que las misiones son de naturaleza local y las necesidades son de naturaleza global, tal vez el modelo pueda utilizarse en otros países en campos misioneros», dice Kaneshiro. «A medida que pasamos por este programa piloto, queremos crear un modelo que no sólo se pueda duplicar en otras partes de la isla, sino también en otras islas y otros estados del continente».

Luego de saber que si la iglesia acepta fondos del gobierno tendría que abandonar sus planes por requerir la participación en los estudios bíblicos y la vida de la iglesia en su programa holístico, la Primera Asamblea rechazó esa asociación. La ciudad ha ayudado al programa reduciendo el tiempo de espera de varios años para la construcción de edificios y otros permisos, dice Kaneshiro.

La Primera Asamblea ha recaudado más de $ 200 000 para abrir The Shelter [El refugio] a mediados de verano. La comunidad está compuesta por una docena de iglúes de fibra de vidrio, nueve para alojar a familias de madres solteras y sus hijos, una para albergar a un gerente en el lugar, dos para baños separados para hombres y mujeres, en cuatro acres en la propiedad de la iglesia de Windward. Esta comunidad puede acomodar hasta tres docenas de personas.

Otras congregaciones de AD están profundizando su participación en el tema. Las AD de Hawai apoya los refugios iglú como un proyecto de distrito. La participación individual de la iglesia puede abarcar desde el patrocinio de la compra de una iglú por 10.500 dólares a la ayuda a los residentes de El refugio.

«Proporcionaremos programas para ayudar a educar y construir la fe de estas personas, llegar a sus hijos, pasar tiempo con las familias durante todo el día para incluirlos como parte de la familia de Dios», dice Ko. «Con el tiempo, más iglesias y pastores serán conscientes del proyecto».

En cuanto al iglú de la iglesia de casi treinta metros cuadrados (un poco más de tres metros de alto, y seis metros de diámetro), Ko dice que los asistentes a la cumbre vieron la realidad de cómo estas casas pueden ser una solución.

«Parece que la gente reconoce los iglús como una solución viable, una de muchas soluciones diferentes en el ámbito de todo el problema de la falta de vivienda», dice Ko.

Ko señala que El refugio está en línea con las cuatro misiones de las AD: «Estamos haciendo lo que la Iglesia debe hacer, mostrar compasión por medio de la acción», dice.



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Authors: Deann Alford