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ANAHEIM, California - Los oficiales de las Asambleas de Dios continúan en busca de la liberación de un pastor inmigrante que ha estado encarcelado desde el 24 de julio y enfrenta la deportación.

Noé Carias de cuarenta y dos años y de origen guatemalteco es pastor en una iglesia AD en Los Ángeles. Él ha vivido en los Estados Unidos el último cuarto de siglo. Su esposa, Victoria, nacida en California con quien ha estado casado catorce años, es una ciudadana estadounidense, al igual que los dos hijos de la pareja, Nylah, y Abraham de seis y cinco años respectivamente.

«Mi esposo no es una amenaza», dijo Victoria a PE News el viernes. «Él ama este país y cree en protegerlo».

Victoria y Noé se conocieron cuando eran adolescentes en una iglesia de las Asambleas en Los Angeles. Noé se convirtió a Cristo a la edad de 17 años.

Hace seis años, Noé y Victoria comenzaron la Iglesia Pentecostal Cristo la Roca de Poder Asambleas de Dios en el salón de su casa en Los Ángeles. La iglesia ha crecido a setenta y cinco asistentes, y ahora alquila un espacio comercial. Noé ha tomado cursos a través de la escuela bíblica del Distrito Pacífico Sur de las AD.

Victoria dice que cuando ella y Noé se casaron, buscaron consejo legal sobre el caso de él para que se hiciera ciudadano de los Estados Unidos. Sin embargo, el camino parecía inverosímil. Los abogados les dijeron que Noé tendría que abandonar el país durante una década antes de que se le permitiera regresar para obtener un estatus legal permanente.

Finalmente, hace dos años, cansado de vivir con miedo, Noé inició el proceso de ciudadanía. Obtuvo un permiso de trabajo y obtuvo un número de Seguro Social. Posteriormente, en 2015 y 2016, el gobierno le concedió estancias de remoción.

Pero el mes pasado funcionarios federales negaron su petición de renovación para una suspensión de la remoción, lo que resultó en su detención, y la posible deportación.

Los funcionarios de Inmigración y Aduanas de los Estados Unidos (ICE, por su sigla en inglés) sostienen que Carias es un infractor reiterado de inmigración que ha asumido múltiples identidades y nacionalidades en el pasado para evadir la aplicación de la ley de inmigración.

Carias sostiene que el subterfugio surgió de su deseo de localizar a sus padres. Afirma que fue secuestrado por guerrilleros en Guatemala cuando tenía siete años, y que permaneció cautivo hasta que escapó a la edad de doce años. Mientras tanto, sus padres, al creer que su hijo había sido asesinado, huyeron a México.

Eventualmente, Carias encontró a sus padres en México. Él ingresó inicialmente a los Estados Unidos a la edad de 13 años como trabajador indocumentado buscando un mejor futuro financiero. Regresó a los Estados Unidos después de ser deportado a México dos veces cuando era un adolescente. La orden de deportación actual tiene su origen en 1995, cuando Carias tenía 20 años.

Carias tiene pendientes mociones legales para retirar sus órdenes de deportación, así como una moción para reabrir el caso.

ESFUERZOS DE LAS ASAMBLEAS DE DIOS


El superintendente general de los Estados Unidos, George O. Wood, ha estado en contacto con funcionarios de la Casa Blanca para buscar la liberación del pastor.

En una carta enviada el día después de la detención de Noé, Wood dejó claro que él ve el caso como un asunto de justicia y moral.

«Esta es una situación injusta», escribió Wood. «También traiciona lo que el presidente ha dicho sobre ir tras criminales que están aquí ilegalmente. Este pastor está tan lejos de ser un criminal como cualquiera puede estarlo».

Wood encuentra que es absurda la intención de ICE de deportar a un pastor que ha vivido en el país durante veinticinco años, está casado con una ciudadana estadounidense, y que tiene dos hijos nacidos en los Estados Unidos. Wood sugirió que tiene poco sentido que la administración desafíe una base que está alineada con tantos problemas pro-vida y pro-familia.

«La administración está arriesgando una erosión seria, si no pérdida completa, del apoyo de creyentes evangélicos de habla hispana», continuó Wood. «Es este tipo de deportación irracional, insensible e injusta lo que enfurece y aliena a los evangélicos de habla hispana».

El tema surgió el jueves por la tarde en una sesión de negocios del Concilio General, cuando se celebraba la convención nacional bienal en Anaheim. Wood dijo a los delegados que el presidente no está promoviendo los valores familiares deportando a un esposo no violento de su esposa ciudadana estadounidense.

«Imploro a esta administración que tenga en cuenta las circunstancias especiales que rodean el caso del pastor Noé Carias y conceda una suspensión de la deportación para que permanezca con su esposa e hijos y continúe siendo una voz de esperanza en Los Ángeles», dijo Wood.

Casi trescientos presbíteros generales de la AD oraron por Vicky Carias después de que el superintendente del Distrito del Pacífico Sur Sergio Navarrete la invitó a reunirse con ellos la semana pasada.

El mes pasado, Navarrete envió una carta a los funcionarios de ICE en Los Ángeles, afirmando que Carias es un pastor en buen estado, y ha sido un cristiano fiel y dedicado durante veinticinco años.

«Él ha demostrado ser muy confiable y sirve como un gran modelo a seguir», escribió Navarrete.

Todos los catorce superintendentes hispanos de los Estados Unidos han instado a Wood a intervenir en nombre de Carias. Las Asambleas de Dios de Estados Unidos tiene casi 750.000 adherentes hispanos, o el veintidós por ciento de los asistentes generales de la confraternidad. En 2006, el Presbiterio Ejecutivo adoptó una declaración oficial sobre la inmigración.

Al comienzo de la sesión de negocios del viernes por la mañana, Wood presentó a Victoria, Nylah y Abraham Carias a los asistentes.

«Son el rostro de lo que está sucediendo a muchas de nuestras familias en este país», dijo Wood.

Victoria ha estado confiando en las ofrendas de amor para sobrevivir. Sin embargo, Wood, después de una breve consulta con el tesorero general Douglas Doug Clay, anunció en la reunión de negocios del viernes que la fraternidad donaría $ 10.000 a la familia Carias. Victoria se secó las lágrimas ante las noticias.

Además, los asistentes a la sesión de negocios tomaron una ofrenda. Los contribuyentes también pueden ofrendar en línea o en la aplicación GC17 enviando un mensaje de texto a «Carias» al 95577.

Los delegados de la convención también elaboraron una resolución de emergencia unánime para enviarla a la Casa Blanca, solicitando la liberación de Carias del encarcelamiento y pidiendo que se le otorgue la residencia legal.

Wood dijo a PE News que durante sus últimos días como superintendente general, su mandato termina en octubre, continuará aumentando los esfuerzos para la liberación del pastor.

DESGASTE EMOCIONAL

Victoria Carias y los niños pueden ver a Noé detrás de las rejas en el Centro de Detención de Adelanto periódicamente, con el contacto físico limitado a un abrazo y beso al inicio y al final de las visitas.

«Para mis hijos es emocionalmente difícil», dijo Victoria a PE News el viernes. «Necesitan la presencia de su padre en casa». Nylah se acurrucó con un animal de peluche en miniatura y Abraham jugó con un tractor de plástico durante la entrevista.

«Sólo queremos continuar nuestro trabajo en la iglesia», dice Victoria. «Esa ha sido toda nuestra vida juntos».

Mary Duong, de Clergy & Laity United for Economic Justice de Los Ángeles, ha estado activamente abogando por la familia Carias. Duong, cuyo padre es el superintendente de las Asambleas de Dios de Vietnam, ha sido uno de los muchos socios que ayudan a crear conciencia del estatus de Carias. SoCal Matthew 25 ha estado liderando estos esfuerzos.

Las congregaciones individuales en el Distrito del Pacífico Sur se han comprometido a apoyar a la familia Carias de manera práctica durante treinta y cinco semanas sucesivas. Navarrete dice que Carias comenzó clases bíblicas en detención, y catorce personas han aceptado a Jesús como Salvador como resultado a sus clases.



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Grandes bendiciones en pequeño Timbo

Thu, 13 Apr 2017 - 11:09 AM CST
















Con una sola señal de alto y menos de 50 residentes, pequeño Timbo, Arkansas, no parece un lugar donde sucedan grandes sucesos.

Pero en los últimos 25 años, la Asamblea de Dios de Timbo Valley ha ofrendado más de $1.3 millones a los esfuerzos misioneros en todo el mundo. La congregación de ciento veinte personas, que se reúne en un edificio valorado en 1,5 millones de dólares, que fue pagado a los dos años de construcción, apoya a cien misioneros mensualmente y ayuda a financiar varios proyectos de alcance local y mundial.

David G. Campbell, que ha servido como pastor principal de la iglesia durante 37 años, dice que no siempre fue así.

«Durante los primeros 16 años tuve una paralizante mentalidad de pobreza», dice Campbell. «El área estaba económicamente deprimida. Tenía dos empleos, trabajaba como maestro la mayor parte del año y para el Servicio Forestal de Estados Unidos en el verano para apoyar a mi familia. La asistencia del domingo por la mañana promediaba de dieciséis a veinte, y la asistencia era menor el domingo por la noche y el miércoles por la noche».

Durante un tiempo de oración a principios de la década de 1990, Campbell intuyó que Dios lo impulsaba a liderar la iglesia mediante las ofrendas. Lanzó una ofrenda de misiones a fin de mes, la llamó Domingo Quebrado, ya que comenzó en un momento en que las finanzas del hogar estaban bien ajustadas. En los ocho años anteriores, la iglesia había dado un total de sólo $613 a las misiones. Ese año, la ofrenda de misiones superó los cinco mil.

«La verdadera bendición fue más que el dinero», dice Campbell. «La verdadera emoción fue en el avivamiento que vino con la obediencia. La asistencia continuó creciendo hasta que estábamos promediando más de 100 en la Escuela Dominical en un edificio de un nueve por veinticinco metros con capacidad para ochenta y cinco personas.

Varios residentes locales, incluyendo un número de narcotraficantes y adictos, aceptaron a Cristo como Salvador y se convirtieron en asistentes regulares. Algunos domingos, la gente corrió al frente para ser salvos incluso antes de comenzar la predicación. La iglesia puso en marcha un ministerio en la cárcel local, que también dio lugar a una serie de conversiones.

«Yo fui secretaria de la iglesia durante esos años, y todavía estoy asombrada de los milagros que Dios ha concedido a nuestra iglesia», dice Sue Gammill, miembro de la iglesia por más de 40 años. «Somos verdaderamente bendecidos cuando apoyamos a los misioneros y proyectos misioneros en todo el mundo y en nuestra comunidad y estado».

Hoy, la iglesia continúa prosperando y creciendo en generosidad. Hace tres años, Timbo Valley AD acordó apoyar a todos los misioneros de las AD en Louisiana. Hace dos años, la congregación agregó los misioneros de Mississippi. Campbell dice que las bendiciones que la iglesia ha experimentado han sido el fruto de la simple obediencia y el amor en la acción.

«Puedes dar sin amar, pero no puedes amar sin dar», dice Campbell. «La Biblia está llena de enseñanza sobre dar: ‘Den y se le dará: se les echará en el regazo una medida llena, apretada, sacudida y desbordante’» (Lucas 6:38).

La congregación dio un paso de fe importante en 2003, al diezmar la deuda total de la iglesia, una suma de $23,700, y confiando en Dios para pagar la hipoteca en el nuevo edificio. Una vez más, las bendiciones siguieron. En dos semanas, llegó suficiente dinero para pagar la deuda.

Earnest Allen, que ha asistido a la iglesia durante 20 años, dice que está convencido de que grandes cosas pueden suceder a través de pequeños pasos de fe.

«Hemos visto las bendiciones fluir como resultado de la abundante y generosa donación de los miembros e incluso personas fuera de nuestra iglesia que desean dar a una iglesia misionera», dice Allen. «La hemos visto crecer de una pequeña iglesia en el arroyo a un edificio hermoso y libre de deudas que es un testimonio en toda el área de lo que puede suceder cuando Dios está en control».



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Authors: Christina Quick