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ANAHEIM, California - Los oficiales de las Asambleas de Dios continúan en busca de la liberación de un pastor inmigrante que ha estado encarcelado desde el 24 de julio y enfrenta la deportación.

Noé Carias de cuarenta y dos años y de origen guatemalteco es pastor en una iglesia AD en Los Ángeles. Él ha vivido en los Estados Unidos el último cuarto de siglo. Su esposa, Victoria, nacida en California con quien ha estado casado catorce años, es una ciudadana estadounidense, al igual que los dos hijos de la pareja, Nylah, y Abraham de seis y cinco años respectivamente.

«Mi esposo no es una amenaza», dijo Victoria a PE News el viernes. «Él ama este país y cree en protegerlo».

Victoria y Noé se conocieron cuando eran adolescentes en una iglesia de las Asambleas en Los Angeles. Noé se convirtió a Cristo a la edad de 17 años.

Hace seis años, Noé y Victoria comenzaron la Iglesia Pentecostal Cristo la Roca de Poder Asambleas de Dios en el salón de su casa en Los Ángeles. La iglesia ha crecido a setenta y cinco asistentes, y ahora alquila un espacio comercial. Noé ha tomado cursos a través de la escuela bíblica del Distrito Pacífico Sur de las AD.

Victoria dice que cuando ella y Noé se casaron, buscaron consejo legal sobre el caso de él para que se hiciera ciudadano de los Estados Unidos. Sin embargo, el camino parecía inverosímil. Los abogados les dijeron que Noé tendría que abandonar el país durante una década antes de que se le permitiera regresar para obtener un estatus legal permanente.

Finalmente, hace dos años, cansado de vivir con miedo, Noé inició el proceso de ciudadanía. Obtuvo un permiso de trabajo y obtuvo un número de Seguro Social. Posteriormente, en 2015 y 2016, el gobierno le concedió estancias de remoción.

Pero el mes pasado funcionarios federales negaron su petición de renovación para una suspensión de la remoción, lo que resultó en su detención, y la posible deportación.

Los funcionarios de Inmigración y Aduanas de los Estados Unidos (ICE, por su sigla en inglés) sostienen que Carias es un infractor reiterado de inmigración que ha asumido múltiples identidades y nacionalidades en el pasado para evadir la aplicación de la ley de inmigración.

Carias sostiene que el subterfugio surgió de su deseo de localizar a sus padres. Afirma que fue secuestrado por guerrilleros en Guatemala cuando tenía siete años, y que permaneció cautivo hasta que escapó a la edad de doce años. Mientras tanto, sus padres, al creer que su hijo había sido asesinado, huyeron a México.

Eventualmente, Carias encontró a sus padres en México. Él ingresó inicialmente a los Estados Unidos a la edad de 13 años como trabajador indocumentado buscando un mejor futuro financiero. Regresó a los Estados Unidos después de ser deportado a México dos veces cuando era un adolescente. La orden de deportación actual tiene su origen en 1995, cuando Carias tenía 20 años.

Carias tiene pendientes mociones legales para retirar sus órdenes de deportación, así como una moción para reabrir el caso.

ESFUERZOS DE LAS ASAMBLEAS DE DIOS


El superintendente general de los Estados Unidos, George O. Wood, ha estado en contacto con funcionarios de la Casa Blanca para buscar la liberación del pastor.

En una carta enviada el día después de la detención de Noé, Wood dejó claro que él ve el caso como un asunto de justicia y moral.

«Esta es una situación injusta», escribió Wood. «También traiciona lo que el presidente ha dicho sobre ir tras criminales que están aquí ilegalmente. Este pastor está tan lejos de ser un criminal como cualquiera puede estarlo».

Wood encuentra que es absurda la intención de ICE de deportar a un pastor que ha vivido en el país durante veinticinco años, está casado con una ciudadana estadounidense, y que tiene dos hijos nacidos en los Estados Unidos. Wood sugirió que tiene poco sentido que la administración desafíe una base que está alineada con tantos problemas pro-vida y pro-familia.

«La administración está arriesgando una erosión seria, si no pérdida completa, del apoyo de creyentes evangélicos de habla hispana», continuó Wood. «Es este tipo de deportación irracional, insensible e injusta lo que enfurece y aliena a los evangélicos de habla hispana».

El tema surgió el jueves por la tarde en una sesión de negocios del Concilio General, cuando se celebraba la convención nacional bienal en Anaheim. Wood dijo a los delegados que el presidente no está promoviendo los valores familiares deportando a un esposo no violento de su esposa ciudadana estadounidense.

«Imploro a esta administración que tenga en cuenta las circunstancias especiales que rodean el caso del pastor Noé Carias y conceda una suspensión de la deportación para que permanezca con su esposa e hijos y continúe siendo una voz de esperanza en Los Ángeles», dijo Wood.

Casi trescientos presbíteros generales de la AD oraron por Vicky Carias después de que el superintendente del Distrito del Pacífico Sur Sergio Navarrete la invitó a reunirse con ellos la semana pasada.

El mes pasado, Navarrete envió una carta a los funcionarios de ICE en Los Ángeles, afirmando que Carias es un pastor en buen estado, y ha sido un cristiano fiel y dedicado durante veinticinco años.

«Él ha demostrado ser muy confiable y sirve como un gran modelo a seguir», escribió Navarrete.

Todos los catorce superintendentes hispanos de los Estados Unidos han instado a Wood a intervenir en nombre de Carias. Las Asambleas de Dios de Estados Unidos tiene casi 750.000 adherentes hispanos, o el veintidós por ciento de los asistentes generales de la confraternidad. En 2006, el Presbiterio Ejecutivo adoptó una declaración oficial sobre la inmigración.

Al comienzo de la sesión de negocios del viernes por la mañana, Wood presentó a Victoria, Nylah y Abraham Carias a los asistentes.

«Son el rostro de lo que está sucediendo a muchas de nuestras familias en este país», dijo Wood.

Victoria ha estado confiando en las ofrendas de amor para sobrevivir. Sin embargo, Wood, después de una breve consulta con el tesorero general Douglas Doug Clay, anunció en la reunión de negocios del viernes que la fraternidad donaría $ 10.000 a la familia Carias. Victoria se secó las lágrimas ante las noticias.

Además, los asistentes a la sesión de negocios tomaron una ofrenda. Los contribuyentes también pueden ofrendar en línea o en la aplicación GC17 enviando un mensaje de texto a «Carias» al 95577.

Los delegados de la convención también elaboraron una resolución de emergencia unánime para enviarla a la Casa Blanca, solicitando la liberación de Carias del encarcelamiento y pidiendo que se le otorgue la residencia legal.

Wood dijo a PE News que durante sus últimos días como superintendente general, su mandato termina en octubre, continuará aumentando los esfuerzos para la liberación del pastor.

DESGASTE EMOCIONAL

Victoria Carias y los niños pueden ver a Noé detrás de las rejas en el Centro de Detención de Adelanto periódicamente, con el contacto físico limitado a un abrazo y beso al inicio y al final de las visitas.

«Para mis hijos es emocionalmente difícil», dijo Victoria a PE News el viernes. «Necesitan la presencia de su padre en casa». Nylah se acurrucó con un animal de peluche en miniatura y Abraham jugó con un tractor de plástico durante la entrevista.

«Sólo queremos continuar nuestro trabajo en la iglesia», dice Victoria. «Esa ha sido toda nuestra vida juntos».

Mary Duong, de Clergy & Laity United for Economic Justice de Los Ángeles, ha estado activamente abogando por la familia Carias. Duong, cuyo padre es el superintendente de las Asambleas de Dios de Vietnam, ha sido uno de los muchos socios que ayudan a crear conciencia del estatus de Carias. SoCal Matthew 25 ha estado liderando estos esfuerzos.

Las congregaciones individuales en el Distrito del Pacífico Sur se han comprometido a apoyar a la familia Carias de manera práctica durante treinta y cinco semanas sucesivas. Navarrete dice que Carias comenzó clases bíblicas en detención, y catorce personas han aceptado a Jesús como Salvador como resultado a sus clases.



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Eventos en una zona neutral

Fri, 10 Mar 2017 - 9:12 AM CST
















Un equipo de misioneros evangelistas de las Misiones Mundiales de las Asambleas de Dios formado por un esposo y una esposa están viendo cómo muchos vienen a Dios en eventos que ellos celebran en lo que denominan una «zona neutral».

Desde 1991, Jason y Cindee Frenn, junto a sus tres hijas, han celebrado setenta y cinco campañas evangelísticas internacionales, incluyendo muchas de ellas en países latinoamericanos, donde unos cuatro millones de personas que han escuchado el evangelio. Más de 500 000 personas han entregado su corazón a Cristo por primera vez en estos eventos.

Los Frenn hacen énfasis en llevar la Gran Comisión al enfocarse en los hispanos en entornos seculares.

«La mayoría de los ministerios evangelizan al hacer que las personas ‘vayan a la iglesia’», explica Jason de 50 años, «eso no fue lo que nos instruyó Jesús. Él nos digo ‘vayan y hagan discípulos’. La Iglesia necesita salir de sus cuatro paredes y penetrar el reino de oscuridad y recuperar lo que el enemigo se robó. Por esa razón tenemos eventos en una zona neutral».   

Cindee de 53 años también es una ministra ordenada de las AD.

«Vamos a comunidades marginalizadas donde el pecado es evidente, donde el sufrimiento es abrumador y donde las personas saben que necesitan ayuda», dice Cindee. «Cuando predicas el evangelio a personas que viven bajo tanta presión la cosecha es abundante».

Aproximadamente la mitad de las personas que asisten a las evangelizaciones no asisten a la iglesia.

«Nuestro propósito es tener los eventos en lugares neutrales como parques, arenas, deportivas, y especialmente en comunidades marginadas», dice Jason, quien será uno de los oradores en el Concilio General de las AD en agosto en Anaheim, California. Él también predicó durante la Celebración de El Centenario de las AD en 2014.

Cindee hace énfasis en que al tener asistentes en las evangelizaciones que no visitan a las iglesias, permite que las congregaciones locales evangelicen a la vez que alcanzan el mundo que las rodea.

Los Freen no celebran un evento evangelístico en una comunidad a menos que el setenta por ciento de las iglesias estén de acuerdo en suspender los cultos y trabajar juntos en la campaña.

«Esto muestra unidad», dice Cindee, «y las iglesias locales deben estar presentes para comenzar el discipulado de estas importantes personas a las que Dios ama profundamente. Cuando el setenta por ciento o más de las iglesias participan, ellas retendrán el cincuenta por ciento de la cosecha».

Los Freen también son oradores tres veces al año en convenciones, fundamentalmente en español, para grandes corporaciones no religiosas en los Estados Unidos.

De acuerdo con Jason, ellos generalmente hablan sobre principios de la familia las primeras dos noches, seguido de un culto de adoración el domingo, al que no es obligatorio asistir y él comenta sobre el impacto de la oración en la vida diaria.

«En esos eventos cae el poder de Dios como cayó en el libro de Hechos», dice Jason, «Las personas son liberadas de la opresión demoniaca. Son sanados. Pero lo más importante, son salvos. Los matrimonios son restaurados, y Dios recompone la vida de las personas».

«No hay máquinas de humo, o luces sofisticadas, o equipos de adoración dinámicos», dice Cindee. «Básicamente son eventos sencillos donde miles de personas se reúnen porque saben que necesitan a Dios, y Él se revela a ellos».

Richard M. Brown, pastor de Cornerstone Christian Center, una iglesia de las AD en Avondale, Arizona dice que los Freen han sido «una hoz en las poderosas manos de Dios», en los cinco eventos en los que él y equipos de evangelización han participado.

«En todos estos tiempos de ministración, Jesús fue exaltado y hubo unidad con el Espíritu Santo», dice Brown. «Hemos visto a miles de vidas transformadas en el nombre de Jesús por medio de demostraciones del poder del Espíritu mediante la salvación, la sanidad y la liberación».

David Ellis director regional de Misiones Mundiales de las AD para Latinoamérica y el Caribe dice que Jason y Cindee ministran con una unción poderosa del Espíritu Santo que toca muchas vidas.

«Jason y Cindee aman a las personas y tienen una manera especial de demostrarlo», añade Ellis. «Ellos no solo se hacen querer por sus colegas, también por las personas a las que ministran. Ellos aman a la iglesia local en los países a los que viajan y se identifican con la cultura de las personas».              



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Authors: Eric Tiansay