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El fundador de los Ministerios Árabes de Alcance (AOM por si sigla en inglés) con sede en la Florida cree que Dios está abriendo enormes oportunidades de ministerio a los árabes.

Nacido en Jerusalén, el árabe George A. Rafidi, y su esposa, Jessica, comenzaron AOM en Jacksonville, Florida, en 1996. Los Rafidis son misioneros misiones interculturales de Misiones E.U.A., y en el curso de los años seiscientas veintisiete personas han tomado decisiones de salvación a través de AOM.

Más de trescientas personas asistieron a un evento de Navidad de la AOM para refugiados árabes en Tampa, Florida. Noventa y ocho de ellos pasaron al altar para entregar su vida a Cristo.

«Estamos muy sorprendidos por el número de personas que se presentaron, y más sorprendidos por cuántos fueron al altar», dice Rafidi, de cuarenta y cinco años.

Durante la inauguración de Tampa Christmas Outreach, los asistentes se registraron para los sorteos de premios. Cada familia recibió una Biblia y una copia de la película Jesús en árabe. Rafidi dice que el ministerio mantiene contacto con los nuevos conversos a través de llamadas telefónicas y visitas a los hogares. AOM también proporciona transporte en autobús para asistir a los servicios de la iglesia a los nuevos cristianos que lo solicitan.

AOM ha ayudado a fundar siete congregaciones en la Florida, incluyendo en Jacksonville y Tampa. Rafidi dice que estas iglesias árabes tienen un promedio de treinta y cinco adherentes.

Mousa Aweis y su esposa, Vera, que se conocieron por primera vez con AOM hace diecinueve años, están agradecidos a Dios por el ministerio.

«No estaríamos donde estamos hoy espiritualmente en nuestro caminar con Cristo sin el amoroso ministerio de la AOM», dice él.

Rafidi dice que el ministerio planea hacer otra evangelización en Tampa en febrero.

«Dios se ha estado moviendo de maneras misteriosas», dice. «Creemos que en 2017 veremos árabes llegar al conocimiento salvador a través de la fe en Cristo como nunca antes». Rafidi dice que Dios lo inspiró recientemente a través de Habacuc 1:5, que declara: «¡Miren a las naciones! ¡Contémplenlas y quédense asombrados! Estoy por hacer en estos días cosas tan sorprendentes que no las creerán aunque alguien se las explique». 

Scott Temple, director de la Oficina de Relaciones Étnicas de las AD, cree que la AOM ha respondido a las cambiantes necesidades de la población árabe en los Estados Unidos.

«Muchas vidas han sido cambiadas, los enfermos han sido sanados, y los matrimonios han sido restaurados», dice Temple. «La gente de todo el país alaba a Dios por traerlos a través del ministerio de la AOM».

Sin embargo, Rafidi dice que los árabes tienden a negarse a aceptar a Jesús como Salvador por temor.

«La mayor necesidad de los árabes es la aceptación y la comprensión», dice Rafidi. «Los refugiados árabes, en particular, siempre tienen necesidades financieras que tratamos de suplir cuando el Señor nos lo permite hacer».

La mayor necesidad de la OMA es para los trabajadores, según Rafidi.

«Debido a que es muy difícil y requiere un compromiso a largo plazo antes de ver el fruto de su trabajo, la gente no quiere participar en el ministerio a los árabes», dice Rafidi. «La clave para ministrar a los árabes es el evangelismo de amistad. Las visitas y ofertar un lugar de culto en árabe son maneras de seguir con el discipulado».


Foto: George y Jessica Rafidi tienen tres hijos, hijo Andrawes e hijas Emma y Lilian.



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Este doctor visita a «sus pacientes», las iglesias

Wed, 22 Feb 2017 - 12:46 PM CST
















En el Distrito del Sur de California (Red SoCal), no es ninguna sorpresa que muchas iglesias de las AD sean de habla hispana o bilingües a medida que la población hispana continúa expandiéndose en el área. Sin embargo, al igual que cualquier iglesia, algunas de esas iglesias se han estancado o están luchando por sobrevivir, pero debido a obstáculos lingüísticos, culturales y/o la carencia de recursos, ha sido difícil ofrecerles una ayuda efectiva.

Hasta que Rich Guerra, superintendente de la Red SoCal, tuvo la idea de poner a un doctor a cargo de la salud de las iglesias de habla hispana. Pero no cualquier doctor, le pidió al doctor George Winney que tomara la posición.

Winney, quien nació y se crio en la Ciudad de México y ahora vive en California, está excepcionalmente capacitado para asistir a iglesias de habla hispana. Además de ser bilingüe y bicultural, después de haber pasado décadas en el mundo corporativo en México y los Estados Unidos y haber obtenido títulos en ambos países, Winney pastorea dos iglesias en los Estados Unidos, tiene un doctorado ministerial centrado en la planificación estratégica para pastores. Es profesor adjunto, entrenador certificado del ministerio, un facilitador de El proceso de Hechos 2, miembro de la Asociación Americana de Consejeros Cristianos, está a punto de completar su segundo doctorado (estudios interculturales centrados en las iglesias latinas) y la lista continúa.

En el mundo de los negocios, Winney es contratado por corporaciones y negocios de habla inglesa e hispana para ayudarlos a desarrollar un plan estratégico para su empresa, desde la evaluación y desarrollo hasta la implementación y la evaluación.

Para el Distrito de SoCal, Winney es un facilitador de El proceso de Hechos 2, en el cual las iglesias son conducidas a través de un proceso de autoevaluación. A partir de ahí, los principios bíblicos se usan para ayudar a revitalizar las iglesias colocándolas en el camino para convertirse en iglesias saludables y vibrantes con una pasión para lograr que sus comunidades sean ganadas por Cristo.

«Terminamos una fuerte y exitosa temporada en 2016» dice Winney, quien trabajó con veintiséis iglesias durante todo el año. «Entonces usamos el gimnasio de una iglesia en Covina para presentar El proceso de Hechos 2 a más ministros y líderes de iglesias y el gimnasio estaba lleno».

«El Dr. George Winney es un verdadero regalo para la Red SoCal», dice Guerra. «Es un pensador estratégico y puede ayudar a nuestros pastores a unir lo académico con lo práctico. Él ha sido una inspiración para nuestros pastores hispanos al prepararlos con El proceso de Hechos 2 en la revitalización de las iglesias».

El Pastor Daniel Elguezabal con su esposa, Ruth, fundaron el Centro Comunidad Familiar, en Bakersfield hace siete años, acaban de terminar de realizar un seminario de El proceso de Hechos 2 de 8 meses en diciembre.

«La iglesia se había estancado», dice Elguezabal. «Pero ahora la iglesia está más enfocada en nuestra visión y operando en las cinco funciones principales de conectar, ir, servir, crecer y adorar en todos los niveles, incluso nuestros niños».

Elguezabal dice que la iglesia recientemente inició un ministerio carcelario, no sólo para llegar a los internos, sino también a sus familias.

«Lo más importante que aprendimos», dice, «es que tenemos que funcionar de manera que cubramos las cinco áreas al mismo tiempo. Si sólo estamos sirviendo y adorando, eso no lo bastará, las cinco áreas necesitan trabajar juntas en sincronización. Por supuesto, eso significa que el Espíritu Santo tiene que estar en medio de todo».

Además de ayudar a las iglesias con El proceso de Hechos 2, Winney también ofrece a las iglesias lo que ofrece a los negocios, la planificación estratégica.

Aunque algunas personas pueden estremecerse cuando las palabras «negocios» e «iglesia» se usan en la misma frase, Winney cree que los dones que Dios le ha dado en estas áreas no son sólo principios sólidos de negocios, también son principios bíblicos sólidos.

«En el pasado, el ministerio solía ser algo predecible», dice Winney. «Haces las cosas de la manera que siempre se han hecho y experimentas el éxito. Ya no es así».

Winney explica que nunca antes había habido una brecha tan grande entre las generaciones. Los nuevos desafíos a los que se enfrentan los milenarios y los cambios demográficos han hecho que literalmente algunas iglesias sean obsoletas, ya que las herramientas que usan ya no hablan con su comunidad.

«Una de las iglesias que pastoreo es Indio Assembly, que fue fundada en la década de 1950», dice Winney. «Cuando empecé a pastorear (hace unos ocho años), sólo siete personas asistían a la iglesia. Lo que sucedió durante esas décadas, fue que la comunidad había cambiado, ahora es más del setenta y cinco por ciento latina, pero la iglesia no cambió. Una de las cosas que aprendimos, después de hacer una evaluación demográfica, es que ahora la mayoría de los latinos en nuestra comunidad son segunda y tercera generación que hablan algo de español, pero el inglés es su primera lengua. Si queríamos llegar a nuestra comunidad, incluyendo a la primera generación de latinos, necesitábamos ser una iglesia bilingüe». Hoy la iglesia tiene una asistencia de más de 200 personas.

Incluso más allá de la demografía, para muchas iglesias, Winney ha descubierto que algunos líderes simplemente no entienden las buenas prácticas empresariales básicas y demasiados pastores dudan en pedir ayuda.

«Presupuestar y establecer prioridades son luchas universales que he visto en las iglesias con las que he trabajado», dice Winney. «Otra lucha es el estilo de liderazgo. Muchos sólo conocen el liderazgo de sus padres o de su predecesor en el púlpito, algunos estilos de liderazgo simplemente no son adecuados para la base de la iglesia de hoy».

Winney explica que no se trata de cambiar la doctrina, sino de que la iglesia conozca a su comunidad, sus «clientes», esto incluye saber cuáles son las necesidades de la comunidad y trabajar para satisfacerlas, además de mantenerse al tanto de las necesidades cambiantes.

Eliseo Simental, líder y pastor fundador del Centro Familiar Cristiano (Family Christian Center) en Sylmar, está de acuerdo.

Simental explica que vio «síntomas de estancamiento» en la iglesia y sabía que necesitaba buscar ayuda.

«Algunas de las partes clave del plan estratégico para nuestra iglesia eran servir mejor a nuestra comunidad y alcanzar maneras nuevas y más relevantes que atraigan a nuestra demografía», dice Simental. «Entendimos que la percepción que teníamos de nuestra iglesia era diferente a la percepción que nuestra comunidad tenía de nosotros».

Algunos de los ajustes clave para la iglesia incluyeron la comunicación a través de las redes sociales, la celebración de un festival de la cosecha para las familias locales, y ofrecer una clase de gimnasia para madres, especialmente las que llevan a sus hijos a la escuela primaria cercana. La iglesia está entusiasmada con el futuro y ha aceptado la esencia de mejorar continuamente.

«Uno de los beneficios sorprendentes resultantes de la planificación estratégica es que la gente de nuestra comunidad, incluyendo las empresas locales, ahora quieren colaborar con nuestra iglesia», dice Simental. «La planificación estratégica se convirtió en un salvavidas para nuestra iglesia».

Aunque la planificación estratégica es un negocio para Winney, dice que cuando se trata de iglesias, no cobra tarifa completa. «Algunas iglesias sólo cubren mis gastos, algunos también me dan un estipendio», explica. «Hago lo que estoy haciendo por las iglesias como ministerio, el dinero nunca ha sido un problema, incluso si una iglesia piensa que es un problema, encontraremos una manera de hacerlo».

Winney dice que El proceso de hechos 2 es un servicio gratuito para las iglesias étnicas a través de la Red SoCal, pero no es raro que él agregue algunas habilidades de planificación estratégica para aquellas iglesias que necesitan ambas disciplinas.

«El Dr. Winney puede enseñar conceptos de una manera que tanto los pastores como los laicos pueden asimilarlos», dice Guerra. «A través de su liderazgo, clases y entrenamiento, nos está ayudando a crear una cultura de liderazgo para nuestras iglesias tanto anglosajonas como hispanas».

Sin embargo, no importa qué consejo él ofrece, Winney quiere aclarar una cosa sobre el éxito que están experimentando las iglesias: «No soy yo. Es Dios y la gente en la iglesia quien hace la obra. Sólo soy un facilitador, pero donde quiera que me necesiten, me iré».



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Authors: Dan Van Veen