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ANAHEIM, California - Los oficiales de las Asambleas de Dios continúan en busca de la liberación de un pastor inmigrante que ha estado encarcelado desde el 24 de julio y enfrenta la deportación.

Noé Carias de cuarenta y dos años y de origen guatemalteco es pastor en una iglesia AD en Los Ángeles. Él ha vivido en los Estados Unidos el último cuarto de siglo. Su esposa, Victoria, nacida en California con quien ha estado casado catorce años, es una ciudadana estadounidense, al igual que los dos hijos de la pareja, Nylah, y Abraham de seis y cinco años respectivamente.

«Mi esposo no es una amenaza», dijo Victoria a PE News el viernes. «Él ama este país y cree en protegerlo».

Victoria y Noé se conocieron cuando eran adolescentes en una iglesia de las Asambleas en Los Angeles. Noé se convirtió a Cristo a la edad de 17 años.

Hace seis años, Noé y Victoria comenzaron la Iglesia Pentecostal Cristo la Roca de Poder Asambleas de Dios en el salón de su casa en Los Ángeles. La iglesia ha crecido a setenta y cinco asistentes, y ahora alquila un espacio comercial. Noé ha tomado cursos a través de la escuela bíblica del Distrito Pacífico Sur de las AD.

Victoria dice que cuando ella y Noé se casaron, buscaron consejo legal sobre el caso de él para que se hiciera ciudadano de los Estados Unidos. Sin embargo, el camino parecía inverosímil. Los abogados les dijeron que Noé tendría que abandonar el país durante una década antes de que se le permitiera regresar para obtener un estatus legal permanente.

Finalmente, hace dos años, cansado de vivir con miedo, Noé inició el proceso de ciudadanía. Obtuvo un permiso de trabajo y obtuvo un número de Seguro Social. Posteriormente, en 2015 y 2016, el gobierno le concedió estancias de remoción.

Pero el mes pasado funcionarios federales negaron su petición de renovación para una suspensión de la remoción, lo que resultó en su detención, y la posible deportación.

Los funcionarios de Inmigración y Aduanas de los Estados Unidos (ICE, por su sigla en inglés) sostienen que Carias es un infractor reiterado de inmigración que ha asumido múltiples identidades y nacionalidades en el pasado para evadir la aplicación de la ley de inmigración.

Carias sostiene que el subterfugio surgió de su deseo de localizar a sus padres. Afirma que fue secuestrado por guerrilleros en Guatemala cuando tenía siete años, y que permaneció cautivo hasta que escapó a la edad de doce años. Mientras tanto, sus padres, al creer que su hijo había sido asesinado, huyeron a México.

Eventualmente, Carias encontró a sus padres en México. Él ingresó inicialmente a los Estados Unidos a la edad de 13 años como trabajador indocumentado buscando un mejor futuro financiero. Regresó a los Estados Unidos después de ser deportado a México dos veces cuando era un adolescente. La orden de deportación actual tiene su origen en 1995, cuando Carias tenía 20 años.

Carias tiene pendientes mociones legales para retirar sus órdenes de deportación, así como una moción para reabrir el caso.

ESFUERZOS DE LAS ASAMBLEAS DE DIOS


El superintendente general de los Estados Unidos, George O. Wood, ha estado en contacto con funcionarios de la Casa Blanca para buscar la liberación del pastor.

En una carta enviada el día después de la detención de Noé, Wood dejó claro que él ve el caso como un asunto de justicia y moral.

«Esta es una situación injusta», escribió Wood. «También traiciona lo que el presidente ha dicho sobre ir tras criminales que están aquí ilegalmente. Este pastor está tan lejos de ser un criminal como cualquiera puede estarlo».

Wood encuentra que es absurda la intención de ICE de deportar a un pastor que ha vivido en el país durante veinticinco años, está casado con una ciudadana estadounidense, y que tiene dos hijos nacidos en los Estados Unidos. Wood sugirió que tiene poco sentido que la administración desafíe una base que está alineada con tantos problemas pro-vida y pro-familia.

«La administración está arriesgando una erosión seria, si no pérdida completa, del apoyo de creyentes evangélicos de habla hispana», continuó Wood. «Es este tipo de deportación irracional, insensible e injusta lo que enfurece y aliena a los evangélicos de habla hispana».

El tema surgió el jueves por la tarde en una sesión de negocios del Concilio General, cuando se celebraba la convención nacional bienal en Anaheim. Wood dijo a los delegados que el presidente no está promoviendo los valores familiares deportando a un esposo no violento de su esposa ciudadana estadounidense.

«Imploro a esta administración que tenga en cuenta las circunstancias especiales que rodean el caso del pastor Noé Carias y conceda una suspensión de la deportación para que permanezca con su esposa e hijos y continúe siendo una voz de esperanza en Los Ángeles», dijo Wood.

Casi trescientos presbíteros generales de la AD oraron por Vicky Carias después de que el superintendente del Distrito del Pacífico Sur Sergio Navarrete la invitó a reunirse con ellos la semana pasada.

El mes pasado, Navarrete envió una carta a los funcionarios de ICE en Los Ángeles, afirmando que Carias es un pastor en buen estado, y ha sido un cristiano fiel y dedicado durante veinticinco años.

«Él ha demostrado ser muy confiable y sirve como un gran modelo a seguir», escribió Navarrete.

Todos los catorce superintendentes hispanos de los Estados Unidos han instado a Wood a intervenir en nombre de Carias. Las Asambleas de Dios de Estados Unidos tiene casi 750.000 adherentes hispanos, o el veintidós por ciento de los asistentes generales de la confraternidad. En 2006, el Presbiterio Ejecutivo adoptó una declaración oficial sobre la inmigración.

Al comienzo de la sesión de negocios del viernes por la mañana, Wood presentó a Victoria, Nylah y Abraham Carias a los asistentes.

«Son el rostro de lo que está sucediendo a muchas de nuestras familias en este país», dijo Wood.

Victoria ha estado confiando en las ofrendas de amor para sobrevivir. Sin embargo, Wood, después de una breve consulta con el tesorero general Douglas Doug Clay, anunció en la reunión de negocios del viernes que la fraternidad donaría $ 10.000 a la familia Carias. Victoria se secó las lágrimas ante las noticias.

Además, los asistentes a la sesión de negocios tomaron una ofrenda. Los contribuyentes también pueden ofrendar en línea o en la aplicación GC17 enviando un mensaje de texto a «Carias» al 95577.

Los delegados de la convención también elaboraron una resolución de emergencia unánime para enviarla a la Casa Blanca, solicitando la liberación de Carias del encarcelamiento y pidiendo que se le otorgue la residencia legal.

Wood dijo a PE News que durante sus últimos días como superintendente general, su mandato termina en octubre, continuará aumentando los esfuerzos para la liberación del pastor.

DESGASTE EMOCIONAL

Victoria Carias y los niños pueden ver a Noé detrás de las rejas en el Centro de Detención de Adelanto periódicamente, con el contacto físico limitado a un abrazo y beso al inicio y al final de las visitas.

«Para mis hijos es emocionalmente difícil», dijo Victoria a PE News el viernes. «Necesitan la presencia de su padre en casa». Nylah se acurrucó con un animal de peluche en miniatura y Abraham jugó con un tractor de plástico durante la entrevista.

«Sólo queremos continuar nuestro trabajo en la iglesia», dice Victoria. «Esa ha sido toda nuestra vida juntos».

Mary Duong, de Clergy & Laity United for Economic Justice de Los Ángeles, ha estado activamente abogando por la familia Carias. Duong, cuyo padre es el superintendente de las Asambleas de Dios de Vietnam, ha sido uno de los muchos socios que ayudan a crear conciencia del estatus de Carias. SoCal Matthew 25 ha estado liderando estos esfuerzos.

Las congregaciones individuales en el Distrito del Pacífico Sur se han comprometido a apoyar a la familia Carias de manera práctica durante treinta y cinco semanas sucesivas. Navarrete dice que Carias comenzó clases bíblicas en detención, y catorce personas han aceptado a Jesús como Salvador como resultado a sus clases.



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Este doctor visita a «sus pacientes», las iglesias

Wed, 22 Feb 2017 - 12:46 PM CST
















En el Distrito del Sur de California (Red SoCal), no es ninguna sorpresa que muchas iglesias de las AD sean de habla hispana o bilingües a medida que la población hispana continúa expandiéndose en el área. Sin embargo, al igual que cualquier iglesia, algunas de esas iglesias se han estancado o están luchando por sobrevivir, pero debido a obstáculos lingüísticos, culturales y/o la carencia de recursos, ha sido difícil ofrecerles una ayuda efectiva.

Hasta que Rich Guerra, superintendente de la Red SoCal, tuvo la idea de poner a un doctor a cargo de la salud de las iglesias de habla hispana. Pero no cualquier doctor, le pidió al doctor George Winney que tomara la posición.

Winney, quien nació y se crio en la Ciudad de México y ahora vive en California, está excepcionalmente capacitado para asistir a iglesias de habla hispana. Además de ser bilingüe y bicultural, después de haber pasado décadas en el mundo corporativo en México y los Estados Unidos y haber obtenido títulos en ambos países, Winney pastorea dos iglesias en los Estados Unidos, tiene un doctorado ministerial centrado en la planificación estratégica para pastores. Es profesor adjunto, entrenador certificado del ministerio, un facilitador de El proceso de Hechos 2, miembro de la Asociación Americana de Consejeros Cristianos, está a punto de completar su segundo doctorado (estudios interculturales centrados en las iglesias latinas) y la lista continúa.

En el mundo de los negocios, Winney es contratado por corporaciones y negocios de habla inglesa e hispana para ayudarlos a desarrollar un plan estratégico para su empresa, desde la evaluación y desarrollo hasta la implementación y la evaluación.

Para el Distrito de SoCal, Winney es un facilitador de El proceso de Hechos 2, en el cual las iglesias son conducidas a través de un proceso de autoevaluación. A partir de ahí, los principios bíblicos se usan para ayudar a revitalizar las iglesias colocándolas en el camino para convertirse en iglesias saludables y vibrantes con una pasión para lograr que sus comunidades sean ganadas por Cristo.

«Terminamos una fuerte y exitosa temporada en 2016» dice Winney, quien trabajó con veintiséis iglesias durante todo el año. «Entonces usamos el gimnasio de una iglesia en Covina para presentar El proceso de Hechos 2 a más ministros y líderes de iglesias y el gimnasio estaba lleno».

«El Dr. George Winney es un verdadero regalo para la Red SoCal», dice Guerra. «Es un pensador estratégico y puede ayudar a nuestros pastores a unir lo académico con lo práctico. Él ha sido una inspiración para nuestros pastores hispanos al prepararlos con El proceso de Hechos 2 en la revitalización de las iglesias».

El Pastor Daniel Elguezabal con su esposa, Ruth, fundaron el Centro Comunidad Familiar, en Bakersfield hace siete años, acaban de terminar de realizar un seminario de El proceso de Hechos 2 de 8 meses en diciembre.

«La iglesia se había estancado», dice Elguezabal. «Pero ahora la iglesia está más enfocada en nuestra visión y operando en las cinco funciones principales de conectar, ir, servir, crecer y adorar en todos los niveles, incluso nuestros niños».

Elguezabal dice que la iglesia recientemente inició un ministerio carcelario, no sólo para llegar a los internos, sino también a sus familias.

«Lo más importante que aprendimos», dice, «es que tenemos que funcionar de manera que cubramos las cinco áreas al mismo tiempo. Si sólo estamos sirviendo y adorando, eso no lo bastará, las cinco áreas necesitan trabajar juntas en sincronización. Por supuesto, eso significa que el Espíritu Santo tiene que estar en medio de todo».

Además de ayudar a las iglesias con El proceso de Hechos 2, Winney también ofrece a las iglesias lo que ofrece a los negocios, la planificación estratégica.

Aunque algunas personas pueden estremecerse cuando las palabras «negocios» e «iglesia» se usan en la misma frase, Winney cree que los dones que Dios le ha dado en estas áreas no son sólo principios sólidos de negocios, también son principios bíblicos sólidos.

«En el pasado, el ministerio solía ser algo predecible», dice Winney. «Haces las cosas de la manera que siempre se han hecho y experimentas el éxito. Ya no es así».

Winney explica que nunca antes había habido una brecha tan grande entre las generaciones. Los nuevos desafíos a los que se enfrentan los milenarios y los cambios demográficos han hecho que literalmente algunas iglesias sean obsoletas, ya que las herramientas que usan ya no hablan con su comunidad.

«Una de las iglesias que pastoreo es Indio Assembly, que fue fundada en la década de 1950», dice Winney. «Cuando empecé a pastorear (hace unos ocho años), sólo siete personas asistían a la iglesia. Lo que sucedió durante esas décadas, fue que la comunidad había cambiado, ahora es más del setenta y cinco por ciento latina, pero la iglesia no cambió. Una de las cosas que aprendimos, después de hacer una evaluación demográfica, es que ahora la mayoría de los latinos en nuestra comunidad son segunda y tercera generación que hablan algo de español, pero el inglés es su primera lengua. Si queríamos llegar a nuestra comunidad, incluyendo a la primera generación de latinos, necesitábamos ser una iglesia bilingüe». Hoy la iglesia tiene una asistencia de más de 200 personas.

Incluso más allá de la demografía, para muchas iglesias, Winney ha descubierto que algunos líderes simplemente no entienden las buenas prácticas empresariales básicas y demasiados pastores dudan en pedir ayuda.

«Presupuestar y establecer prioridades son luchas universales que he visto en las iglesias con las que he trabajado», dice Winney. «Otra lucha es el estilo de liderazgo. Muchos sólo conocen el liderazgo de sus padres o de su predecesor en el púlpito, algunos estilos de liderazgo simplemente no son adecuados para la base de la iglesia de hoy».

Winney explica que no se trata de cambiar la doctrina, sino de que la iglesia conozca a su comunidad, sus «clientes», esto incluye saber cuáles son las necesidades de la comunidad y trabajar para satisfacerlas, además de mantenerse al tanto de las necesidades cambiantes.

Eliseo Simental, líder y pastor fundador del Centro Familiar Cristiano (Family Christian Center) en Sylmar, está de acuerdo.

Simental explica que vio «síntomas de estancamiento» en la iglesia y sabía que necesitaba buscar ayuda.

«Algunas de las partes clave del plan estratégico para nuestra iglesia eran servir mejor a nuestra comunidad y alcanzar maneras nuevas y más relevantes que atraigan a nuestra demografía», dice Simental. «Entendimos que la percepción que teníamos de nuestra iglesia era diferente a la percepción que nuestra comunidad tenía de nosotros».

Algunos de los ajustes clave para la iglesia incluyeron la comunicación a través de las redes sociales, la celebración de un festival de la cosecha para las familias locales, y ofrecer una clase de gimnasia para madres, especialmente las que llevan a sus hijos a la escuela primaria cercana. La iglesia está entusiasmada con el futuro y ha aceptado la esencia de mejorar continuamente.

«Uno de los beneficios sorprendentes resultantes de la planificación estratégica es que la gente de nuestra comunidad, incluyendo las empresas locales, ahora quieren colaborar con nuestra iglesia», dice Simental. «La planificación estratégica se convirtió en un salvavidas para nuestra iglesia».

Aunque la planificación estratégica es un negocio para Winney, dice que cuando se trata de iglesias, no cobra tarifa completa. «Algunas iglesias sólo cubren mis gastos, algunos también me dan un estipendio», explica. «Hago lo que estoy haciendo por las iglesias como ministerio, el dinero nunca ha sido un problema, incluso si una iglesia piensa que es un problema, encontraremos una manera de hacerlo».

Winney dice que El proceso de hechos 2 es un servicio gratuito para las iglesias étnicas a través de la Red SoCal, pero no es raro que él agregue algunas habilidades de planificación estratégica para aquellas iglesias que necesitan ambas disciplinas.

«El Dr. Winney puede enseñar conceptos de una manera que tanto los pastores como los laicos pueden asimilarlos», dice Guerra. «A través de su liderazgo, clases y entrenamiento, nos está ayudando a crear una cultura de liderazgo para nuestras iglesias tanto anglosajonas como hispanas».

Sin embargo, no importa qué consejo él ofrece, Winney quiere aclarar una cosa sobre el éxito que están experimentando las iglesias: «No soy yo. Es Dios y la gente en la iglesia quien hace la obra. Sólo soy un facilitador, pero donde quiera que me necesiten, me iré».



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Authors: Dan Van Veen