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WILMINGTON, California, las disparidades económicas de los Estados Unidos son muy evidentes en esta comunidad industrial de California del Sur, localizada en la vía del Océano Pacífico y el Puerto de Los Ángeles.

Los jóvenes con solo una educación de Escuela Superior pueden dirigir a empleados que tienen salarios de seis cifras, que trabajan en las refinerías o que pertenecen a (uniones) sindicatos. Sin embargo, a las afueras de la Primera Iglesia Asambleas de Dios de Wilmington, hay personas sin hogar, con carritos de compra llenos de sus pertenencias.

La iglesia posee valiosos activos en propiedades en tres esquinas de una intersección en la costosa zona del Sur de California. Una prospera propiedad de enseñanza pre-escolar operada por la iglesia con 75 niños matriculados. Un kindergartner cristiano hasta octavo grado, está localizado al frente de la propiedad. La matrícula ha disminuido a 50 niños debido a la dificultad que tienen los padres para completar los pagos, además de la competencia de las escuelas Charters.

El pastor Adam De La Vega, cuyos abuelos emigraron a los Estados Unidos desde México, ha sido el pastor principal de la Primera Iglesia Asambleas de Dios de Wilmington, desde el 2009. Desde entonces, la población hispana ha crecido aún más, con nuevas llegadas desde Centro y Sur América que han reemplazado las vacantes dejadas por los anglosajones. Hoy estimamos que un 87% de la población es latina y solo 6% es caucásica.

De La Vega, quien no habla español, dice que la iglesia de 130 asistentes frecuentes está comenzando a traer jóvenes adultos que desean asimilar la cultura norteamericana.

El pastor De La Vega indica, «estamos tratando de alcanzar la comunidad de primeras y segundas generaciones hispanas», «ellos desean el inglés».

Durante el año 2016, la Primera Iglesia Asambleas de Dios de Wilmington fue anfitriona de las reuniones Semestrales del programa de Hechos 2, dirigidas por el Asistente al superintendente general, el Rvdo. Alton Garrison. La iniciativa de transformación de iglesias, está designada para ayudar a los líderes de las congregaciones, a retornar a nuestra raíz enfatizando la Misión, Visión y Valores de nuestras iglesias mientras creamos un plan estratégico de convertirnos en un cuerpo firmemente establecido por el poder del Espíritu.

De La Vega, (48 años), invitó a 8 mileniales para ser parte de la Visión de Hechos 2. «Queremos establecer un lugar donde las personas de la comunidad puedan venir para aplicar la verdad espiritual a su vida diaria». De La Vega dice: «esta es una comunidad fuerte con mucha gente muriendo muy joven».

De La Vega conoce personalmente de la situación, ya que él fue un desertor escolar, alcohólico y drogadicto.

«Estaba bastante mal» dice De La Vega. «Yo entraba y salía de la cárcel».

De La Vega comenzó a cambiar, luego de entrar al Hogar de Discipulado para Hombres de L.A. Luego se graduó y obtuvo un grado en Negocios y Manejo de Empresas, luego obtuvo una Maestría en Teología en Vanguard University. Conoció a su esposa, Andrea, en el Vanguard University. Ella es maestra de niños con necesidades especiales de las Escuelas Unificadas del Distrito de L.A.

El área de Wilmington se ha deteriorado con un aumento en el número de robos y asesinatos mientras él trabajaba en la iglesia. A unos tres kilómetros de distancia, los jóvenes consiguen empleos con altos salarios en el puerto de Los Ángeles, lo que ocasiona que obtengan dinero para gastar en vehículos exuberantes y juegos de alta tecnología. La Iglesia ha comenzado a ofrecer clases universitarias para el manejo correcto de las finanzas.

Jimmy Gómez, cuyos padres son de Nicaragua, creció familiarizado con la violencia de las pandillas, mientras asistía a First InnerCity de las Asambleas de Dios en Los Ángeles, antes de convertirse en el pastor de jóvenes de Primera Iglesia Asambleas de Dios de Wilmington en el 2012.

«Vivimos en una cultura donde los jóvenes son empujados a diferentes direcciones» dice Gómez, joven de 30 años, cuya oficina está decorada con figuras de Star Wars y el Capitán América.

«Nosotros los tenemos 90 minutos a la semana». En realidad, ¿cómo podemos tener un impacto en ellos? «Solo el encuentro con Dios puede transformarlos y hacerles seguidores de Jesús».

Imagen Pastor Adam De LA Vega (Izq) y el pastor de jóvenes Jimmy Goméz



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La cumbre encuentra los mileniales muy interesados por misiones

Fri, 10 Feb 2017 - 12:25 PM CST
















HOUSTON, Estudiantes proveniente de los distintos campus universitarios de diferentes estados de los Estados Unidos se reunieron en Houston para la cuarta Cumbre Mundial de Misiones, del 4 al 6enero. Este evento, que ocurre una vez cada cuatro años, fue precedido por 10 semanas de oración y ayuno para promover un gran despertar espiritual. Las reuniones comenzaron con un increíble desafío.

Un líder cristiano indicó que: «Hay 6,000 grupos de personas que no han sido alcanzadas y más de 6,000 personas han asistido esta noche». «¡Podemos alcanzar el mundo para Cristo en una generación!»

Los estudiantes tomaron cada asiento disponible, en los pisos del Centro de Convenciones George R. Brown de Houston. La asistencia fue casi de un 50 por ciento más que el récord de la Cumbre Mundial de Misiones (TWMS) anterior.

TWMS une a misioneros de todo el mundo con estudiantes universitarios, animándolos a «dar un año» de servicio «y a orar por toda la vida». Y parece que los estudiantes de la Cumbre de 2017 vinieron con el corazón preparado para hacer precisamente eso.

«Más de 6.000 estudiantes universitarios y trabajadores mundiales experimentaron un derramamiento del empoderamiento del Espíritu Santo para ir a todo el mundo y predicar el evangelio en nuestra cuarta cumbre mundial de misiones», dijo Greg Mundis, director ejecutivo de Misiones Mundiales de las Asambleas de Dios. «Casi 2.000 estudiantes se comprometieron a dar un año de servicio y a orar de por vida por las misiones».

Muchos de los estudiantes que asistieron vinieron de los grupos de Chi Alpha en las escuelas estatales. Chi Alpha Campus Ministries está presente en más de 300 colegios y universidades.

La atmósfera única de TWMS mezcla a misioneros experimentados con estudiantes ansiosos para enfrentar las realidades de la vida en el extranjero y para inspirarse a llevar sus dones, talentos y habilidades a los extremos de la tierra.

La sala de exposiciones de TWMS era un lugar lleno de tales encuentros. En cuestión de pasos, los estudiantes saboreaban el café turco, escribían palabras en mandarín, trituraban maíz en la manera tradicional africana, o se sentaban en un piso de paja para escuchar las historias personales de las islas del Pacífico.

«Se acercaron estudiantes que eran geólogos, pilotos de Jet, ingenieros, todos preguntando cómo pueden servir para ayudar a alcanzar a los no alcanzados», dice el misionero africano Bill Moore.

Lleno de Mileniales, la atmósfera en Houston estuvo cargada con la pasión de hacer que el evangelio sea conocido por todas las personas.

El director de Mundial de la Movilización de Misiones de las Asambleas de Dios, Jeff Hartensveld dijo: «Muy pronto, nos guste o no, estaremos entregando la batuta de la Gran Comisión a la próxima generación. Creo que Dios los diseñó exclusivamente para llevarnos a completar la meta del antiguo mandato de Cristo para ir a todas las naciones. Son compasivos, son móviles y desean el auténtico poder del Espíritu Santo en su vida».

De hecho, el 53 por ciento de la membresía de las Asambleas de Dios en los Estados Unidos es menor de 35 años. Aunque muchos Mileniales (18-34) han salido de otras iglesias en los Estados Unidos, las Asambleas de Dios han crecido más del 10 por ciento en ese mismo tiempo en la última década.

En la noche de cierre, Hartensveld habló con pasión, alentando a la multitud de estudiantes a tomar la batuta que les fue pasada de otras generaciones de misioneros de las Asambleas de Dios.

Con una fotografía de la convención de fundadores de las Asambleas de Dios, Hartensveld dijo a los asistentes: «Chi Alpha salió de esa convención hace 102 años». Volviendo la cámara a la audiencia, los desafió, «De esos 300, más de 66 Millones han venido a la fe. Si ellos cambiaron su mundo, ¿qué podemos hacer nosotros?»

A medida que los estudiantes regresan a sus campus después de la Cumbre, eso es exactamente lo que los organizadores del evento oran para que suceda con los estudiantes.

«Creo que cada estudiante y misionero de cada campus puede esperar ser usado por Dios en formas nunca antes vistas. Creo además que cada estudiante comenzará a salir en una nueva dimensión de la fe y que veremos el fruto del Reino de Dios en todo el mundo en multitudes aún no observadas», dijo E. Scott Martin, director nacional de los Ministerios de Chi Alpha Campus.

«El Señor había dicho que estábamos a punto de presenciar el mayor despertar de los estudiantes en la historia, y que la 4ta Cumbre Mundial de Misiones sería un precursor de este gran despertar. El despertar comenzó cuando los estudiantes se comprometieron a la evangelización del mundo a través de ir, dar, orar y dar la bienvenida a la familia de la Fe. Esto es un despertar de la audacia del Reino, el abandono al pasado, el poder del Espíritu, el discipulado y la cobertura de Dios».



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Authors: Mark Forrester