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ANAHEIM, California - Los oficiales de las Asambleas de Dios continúan en busca de la liberación de un pastor inmigrante que ha estado encarcelado desde el 24 de julio y enfrenta la deportación.

Noé Carias de cuarenta y dos años y de origen guatemalteco es pastor en una iglesia AD en Los Ángeles. Él ha vivido en los Estados Unidos el último cuarto de siglo. Su esposa, Victoria, nacida en California con quien ha estado casado catorce años, es una ciudadana estadounidense, al igual que los dos hijos de la pareja, Nylah, y Abraham de seis y cinco años respectivamente.

«Mi esposo no es una amenaza», dijo Victoria a PE News el viernes. «Él ama este país y cree en protegerlo».

Victoria y Noé se conocieron cuando eran adolescentes en una iglesia de las Asambleas en Los Angeles. Noé se convirtió a Cristo a la edad de 17 años.

Hace seis años, Noé y Victoria comenzaron la Iglesia Pentecostal Cristo la Roca de Poder Asambleas de Dios en el salón de su casa en Los Ángeles. La iglesia ha crecido a setenta y cinco asistentes, y ahora alquila un espacio comercial. Noé ha tomado cursos a través de la escuela bíblica del Distrito Pacífico Sur de las AD.

Victoria dice que cuando ella y Noé se casaron, buscaron consejo legal sobre el caso de él para que se hiciera ciudadano de los Estados Unidos. Sin embargo, el camino parecía inverosímil. Los abogados les dijeron que Noé tendría que abandonar el país durante una década antes de que se le permitiera regresar para obtener un estatus legal permanente.

Finalmente, hace dos años, cansado de vivir con miedo, Noé inició el proceso de ciudadanía. Obtuvo un permiso de trabajo y obtuvo un número de Seguro Social. Posteriormente, en 2015 y 2016, el gobierno le concedió estancias de remoción.

Pero el mes pasado funcionarios federales negaron su petición de renovación para una suspensión de la remoción, lo que resultó en su detención, y la posible deportación.

Los funcionarios de Inmigración y Aduanas de los Estados Unidos (ICE, por su sigla en inglés) sostienen que Carias es un infractor reiterado de inmigración que ha asumido múltiples identidades y nacionalidades en el pasado para evadir la aplicación de la ley de inmigración.

Carias sostiene que el subterfugio surgió de su deseo de localizar a sus padres. Afirma que fue secuestrado por guerrilleros en Guatemala cuando tenía siete años, y que permaneció cautivo hasta que escapó a la edad de doce años. Mientras tanto, sus padres, al creer que su hijo había sido asesinado, huyeron a México.

Eventualmente, Carias encontró a sus padres en México. Él ingresó inicialmente a los Estados Unidos a la edad de 13 años como trabajador indocumentado buscando un mejor futuro financiero. Regresó a los Estados Unidos después de ser deportado a México dos veces cuando era un adolescente. La orden de deportación actual tiene su origen en 1995, cuando Carias tenía 20 años.

Carias tiene pendientes mociones legales para retirar sus órdenes de deportación, así como una moción para reabrir el caso.

ESFUERZOS DE LAS ASAMBLEAS DE DIOS


El superintendente general de los Estados Unidos, George O. Wood, ha estado en contacto con funcionarios de la Casa Blanca para buscar la liberación del pastor.

En una carta enviada el día después de la detención de Noé, Wood dejó claro que él ve el caso como un asunto de justicia y moral.

«Esta es una situación injusta», escribió Wood. «También traiciona lo que el presidente ha dicho sobre ir tras criminales que están aquí ilegalmente. Este pastor está tan lejos de ser un criminal como cualquiera puede estarlo».

Wood encuentra que es absurda la intención de ICE de deportar a un pastor que ha vivido en el país durante veinticinco años, está casado con una ciudadana estadounidense, y que tiene dos hijos nacidos en los Estados Unidos. Wood sugirió que tiene poco sentido que la administración desafíe una base que está alineada con tantos problemas pro-vida y pro-familia.

«La administración está arriesgando una erosión seria, si no pérdida completa, del apoyo de creyentes evangélicos de habla hispana», continuó Wood. «Es este tipo de deportación irracional, insensible e injusta lo que enfurece y aliena a los evangélicos de habla hispana».

El tema surgió el jueves por la tarde en una sesión de negocios del Concilio General, cuando se celebraba la convención nacional bienal en Anaheim. Wood dijo a los delegados que el presidente no está promoviendo los valores familiares deportando a un esposo no violento de su esposa ciudadana estadounidense.

«Imploro a esta administración que tenga en cuenta las circunstancias especiales que rodean el caso del pastor Noé Carias y conceda una suspensión de la deportación para que permanezca con su esposa e hijos y continúe siendo una voz de esperanza en Los Ángeles», dijo Wood.

Casi trescientos presbíteros generales de la AD oraron por Vicky Carias después de que el superintendente del Distrito del Pacífico Sur Sergio Navarrete la invitó a reunirse con ellos la semana pasada.

El mes pasado, Navarrete envió una carta a los funcionarios de ICE en Los Ángeles, afirmando que Carias es un pastor en buen estado, y ha sido un cristiano fiel y dedicado durante veinticinco años.

«Él ha demostrado ser muy confiable y sirve como un gran modelo a seguir», escribió Navarrete.

Todos los catorce superintendentes hispanos de los Estados Unidos han instado a Wood a intervenir en nombre de Carias. Las Asambleas de Dios de Estados Unidos tiene casi 750.000 adherentes hispanos, o el veintidós por ciento de los asistentes generales de la confraternidad. En 2006, el Presbiterio Ejecutivo adoptó una declaración oficial sobre la inmigración.

Al comienzo de la sesión de negocios del viernes por la mañana, Wood presentó a Victoria, Nylah y Abraham Carias a los asistentes.

«Son el rostro de lo que está sucediendo a muchas de nuestras familias en este país», dijo Wood.

Victoria ha estado confiando en las ofrendas de amor para sobrevivir. Sin embargo, Wood, después de una breve consulta con el tesorero general Douglas Doug Clay, anunció en la reunión de negocios del viernes que la fraternidad donaría $ 10.000 a la familia Carias. Victoria se secó las lágrimas ante las noticias.

Además, los asistentes a la sesión de negocios tomaron una ofrenda. Los contribuyentes también pueden ofrendar en línea o en la aplicación GC17 enviando un mensaje de texto a «Carias» al 95577.

Los delegados de la convención también elaboraron una resolución de emergencia unánime para enviarla a la Casa Blanca, solicitando la liberación de Carias del encarcelamiento y pidiendo que se le otorgue la residencia legal.

Wood dijo a PE News que durante sus últimos días como superintendente general, su mandato termina en octubre, continuará aumentando los esfuerzos para la liberación del pastor.

DESGASTE EMOCIONAL

Victoria Carias y los niños pueden ver a Noé detrás de las rejas en el Centro de Detención de Adelanto periódicamente, con el contacto físico limitado a un abrazo y beso al inicio y al final de las visitas.

«Para mis hijos es emocionalmente difícil», dijo Victoria a PE News el viernes. «Necesitan la presencia de su padre en casa». Nylah se acurrucó con un animal de peluche en miniatura y Abraham jugó con un tractor de plástico durante la entrevista.

«Sólo queremos continuar nuestro trabajo en la iglesia», dice Victoria. «Esa ha sido toda nuestra vida juntos».

Mary Duong, de Clergy & Laity United for Economic Justice de Los Ángeles, ha estado activamente abogando por la familia Carias. Duong, cuyo padre es el superintendente de las Asambleas de Dios de Vietnam, ha sido uno de los muchos socios que ayudan a crear conciencia del estatus de Carias. SoCal Matthew 25 ha estado liderando estos esfuerzos.

Las congregaciones individuales en el Distrito del Pacífico Sur se han comprometido a apoyar a la familia Carias de manera práctica durante treinta y cinco semanas sucesivas. Navarrete dice que Carias comenzó clases bíblicas en detención, y catorce personas han aceptado a Jesús como Salvador como resultado a sus clases.



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La cumbre encuentra los mileniales muy interesados por misiones

Fri, 10 Feb 2017 - 12:25 PM CST
















HOUSTON, Estudiantes proveniente de los distintos campus universitarios de diferentes estados de los Estados Unidos se reunieron en Houston para la cuarta Cumbre Mundial de Misiones, del 4 al 6enero. Este evento, que ocurre una vez cada cuatro años, fue precedido por 10 semanas de oración y ayuno para promover un gran despertar espiritual. Las reuniones comenzaron con un increíble desafío.

Un líder cristiano indicó que: «Hay 6,000 grupos de personas que no han sido alcanzadas y más de 6,000 personas han asistido esta noche». «¡Podemos alcanzar el mundo para Cristo en una generación!»

Los estudiantes tomaron cada asiento disponible, en los pisos del Centro de Convenciones George R. Brown de Houston. La asistencia fue casi de un 50 por ciento más que el récord de la Cumbre Mundial de Misiones (TWMS) anterior.

TWMS une a misioneros de todo el mundo con estudiantes universitarios, animándolos a «dar un año» de servicio «y a orar por toda la vida». Y parece que los estudiantes de la Cumbre de 2017 vinieron con el corazón preparado para hacer precisamente eso.

«Más de 6.000 estudiantes universitarios y trabajadores mundiales experimentaron un derramamiento del empoderamiento del Espíritu Santo para ir a todo el mundo y predicar el evangelio en nuestra cuarta cumbre mundial de misiones», dijo Greg Mundis, director ejecutivo de Misiones Mundiales de las Asambleas de Dios. «Casi 2.000 estudiantes se comprometieron a dar un año de servicio y a orar de por vida por las misiones».

Muchos de los estudiantes que asistieron vinieron de los grupos de Chi Alpha en las escuelas estatales. Chi Alpha Campus Ministries está presente en más de 300 colegios y universidades.

La atmósfera única de TWMS mezcla a misioneros experimentados con estudiantes ansiosos para enfrentar las realidades de la vida en el extranjero y para inspirarse a llevar sus dones, talentos y habilidades a los extremos de la tierra.

La sala de exposiciones de TWMS era un lugar lleno de tales encuentros. En cuestión de pasos, los estudiantes saboreaban el café turco, escribían palabras en mandarín, trituraban maíz en la manera tradicional africana, o se sentaban en un piso de paja para escuchar las historias personales de las islas del Pacífico.

«Se acercaron estudiantes que eran geólogos, pilotos de Jet, ingenieros, todos preguntando cómo pueden servir para ayudar a alcanzar a los no alcanzados», dice el misionero africano Bill Moore.

Lleno de Mileniales, la atmósfera en Houston estuvo cargada con la pasión de hacer que el evangelio sea conocido por todas las personas.

El director de Mundial de la Movilización de Misiones de las Asambleas de Dios, Jeff Hartensveld dijo: «Muy pronto, nos guste o no, estaremos entregando la batuta de la Gran Comisión a la próxima generación. Creo que Dios los diseñó exclusivamente para llevarnos a completar la meta del antiguo mandato de Cristo para ir a todas las naciones. Son compasivos, son móviles y desean el auténtico poder del Espíritu Santo en su vida».

De hecho, el 53 por ciento de la membresía de las Asambleas de Dios en los Estados Unidos es menor de 35 años. Aunque muchos Mileniales (18-34) han salido de otras iglesias en los Estados Unidos, las Asambleas de Dios han crecido más del 10 por ciento en ese mismo tiempo en la última década.

En la noche de cierre, Hartensveld habló con pasión, alentando a la multitud de estudiantes a tomar la batuta que les fue pasada de otras generaciones de misioneros de las Asambleas de Dios.

Con una fotografía de la convención de fundadores de las Asambleas de Dios, Hartensveld dijo a los asistentes: «Chi Alpha salió de esa convención hace 102 años». Volviendo la cámara a la audiencia, los desafió, «De esos 300, más de 66 Millones han venido a la fe. Si ellos cambiaron su mundo, ¿qué podemos hacer nosotros?»

A medida que los estudiantes regresan a sus campus después de la Cumbre, eso es exactamente lo que los organizadores del evento oran para que suceda con los estudiantes.

«Creo que cada estudiante y misionero de cada campus puede esperar ser usado por Dios en formas nunca antes vistas. Creo además que cada estudiante comenzará a salir en una nueva dimensión de la fe y que veremos el fruto del Reino de Dios en todo el mundo en multitudes aún no observadas», dijo E. Scott Martin, director nacional de los Ministerios de Chi Alpha Campus.

«El Señor había dicho que estábamos a punto de presenciar el mayor despertar de los estudiantes en la historia, y que la 4ta Cumbre Mundial de Misiones sería un precursor de este gran despertar. El despertar comenzó cuando los estudiantes se comprometieron a la evangelización del mundo a través de ir, dar, orar y dar la bienvenida a la familia de la Fe. Esto es un despertar de la audacia del Reino, el abandono al pasado, el poder del Espíritu, el discipulado y la cobertura de Dios».



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Authors: Mark Forrester