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¿Es usted una persona optimista o pesimista? Fácilmente adoptamos una actitud de cinismo cuando pensamos en ciertos aspectos del ministerio. Cuando se trata de la afiliación denominacional, con frecuencia la conversación termina en críticas. Exageramos lo negativo, e pasamos por alto los beneficios.

Tenemos un Dios de esperanza. Si queremos experimentar una manifestación fresca de Dios en las iglesias a través de nuestro país, es necesario que veamos el futuro con optimismo. Y si consideramos seriamente participar unidos en el cumplimiento de la Gran Comisión, debemos conectarnos con algo que esté fuera de nuestra esfera local.

Hay un valor perfectamente claro en ser parte de una fuerte unión denominacional. Antes que poner nuestro enfoque en lo que pudiera no gustarnos, decidamos ver lo positivo. Hay cuatro beneficios que pueden ser de provecho a cualquiera que pertenece a una denominación, y que anhela ser un líder de mayor influencia.

1. Afinidad relacional. Las denominaciones son familias, para bien o para mal. Y del mismo modo como sucede en las familias, tenemos nuestras diferencias, y aun podemos diferir en opinión. Pero una familia con una historia, tiene conexiones firmes. Los beneficios de las relaciones que establecemos y que mantenemos superan con creces los momentos de fricción.

En los años pasados, los límites geográficos definían las relaciones. Usted solamente conocía e interactuaba con iglesias y pastores cercanos a usted. Esta es una nueva era de conectividad.  Con los medios de comunicación y los mensajes instantáneos, es posible permanecer conectado con otros ministros alrededor del mundo. Las denominaciones proveen un sistema de conexión en el cual crecer.

2. Protección legal. Vivimos en un mundo de incertidumbre. Cada decisión de la Corte Suprema parece despertar frescas preocupaciones respecto de los aspectos legales del ministerio. Nadie sabe con seguridad lo que nos depara el futuro. ¿Tendrán que encarar persecución los pastores que se nieguen a celebrar ceremonias de matrimonio de personas del mismo sexo? ¿Habrá cambios en la exención de  impuestos para las iglesias?

Una denominación provee respaldo legal seguro. Cuando se levantan interrogantes respecto a la responsabilidad de la iglesia, su fraternidad provee respuestas detalladas a las reglas legales. Esto incluye información práctica respecto a los impuestos, reglamentos y aun procedimientos para entrevistar y sondear a los voluntarios. Una fraternidad cooperativa puede actuar como un pendón de protección, bajo el cual un ministro tiene libertad de actuar sin que lo agobie el temor de las repercusiones legales.

3. Recursos ministeriales. Pertenecer a una denominación significa que usted tiene acceso a una amplia y creciente gama de recursos. Usted tiene a su disposición recursos de calidad en línea, currículum impreso, conferencias y eventos de mesa redonda para adiestramiento y equipamiento. Efectivamente, la misma revista que tiene en su mano es un recurso diseñado para ayudarlo a estar preparado para enfrentar los desafíos de cada día. Y, por el hecho de ser estos recursos tan diversos, usted puede usarlos como un menú, escogiendo y usando lo que necesita y que se adapta a sus circunstancias específicas y únicas.

Cada vez que encare un problema, usted puede estar seguro de que alguien, en alguna parte, está trabajando en una solución.  El tamaño de la denominación,  y la consagración de sus líderes, significa que las respuestas están en camino. Si usted siente esa necesidad en su interior o la percibe a su alrededor, siempre tendrá ayuda a la mano.

4. Mentalidad de equipo. Cuando Dios lo llamó a usted al ministerio, Él no lo llamó para que fuera solo. Cuando Jesús comisionó a sus discípulos, siempre los envió en grupos. En el libro de los Hechos, los misioneros fueron como equipos. Ellos ya sabían lo que todos hemos llegado a aprender: somos mejores cuando estamos unidos.

¿A quien está unido en el ministerio? Una denominación es un equipo—un grupo de personas en el cual todos trabajan hacia una meta común para cumplir la Gran Comisión. Lo que podemos hacer juntos como un equipo es inmensurable comparado con nuestro esfuerzo individual. Una actitud positiva siempre conduce a una mentalidad de equipo ganador.

Las denominaciones representan los esfuerzos de hombres y mujeres que se sacrificaron por algo que era mayor que ellos mismos. Estaban en una misión divina, para construir algo fuerte y duradero. Y nunca lo hicieron solos. Con frecuencia se unieron, poniendo de lado diferencias y egocentrismo, para trabajar en lo que Dios los llamó a hacer.

¿Por qué debiera usted unirse? Cuando contemplo el panorama de las iglesias y las denominaciones de la actualidad, veo que se fortalecen con cada generación. Hay mucho más delante de nosotros que mantiene viva nuestra esperanza que lo que hay detrás de nosotros y de lo cual estamos agradecidos.

Una multitud de otros beneficios están disponibles cuando usted pertenece a una denominación. Pero de cualquier modo que lo mire, tendrá oportunidad para ser optimista. Nuestra historia es hermosa, nuestra proyección es maravillosa y nuestras iglesias están creciendo. Ponderemos lo positivo y unamos nuestras fuerzas para ver cómo Dios se mueve de una manera poderosa en nuestro mundo.

Este artículo apareció por primera vez en línea en influencemagazine.com. Usado con permiso.



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Las Asambleas de Dios alcanza un aumento histórico de nuevas iglesias

Mon, 23 Jan 2017 - 12:35 PM CST
















Las Asambleas de Dios de los Estados Unidos concluyeron el año 2016 con el mayor crecimiento en nuevas iglesias en su historia. Las cuatrocientas seis nuevas congregaciones elevan el número total de iglesias en los Estados Unidos a 13.023, superando por primera vez la meta de 13.000 congregaciones.

Desde que se inició oficialmente el registro de crecimiento de las Asambleas de Dios en 1965,  el único año en que se alcanzó la cantidad de 400 nuevas iglesias fue en 1982. Comparativamente, en el año 2015 se iniciaron 326 nuevas iglesias.

«El impacto de una nueva iglesia en una comunidad es algo realmente notable», dice George O. Wood, Superintendente General de las Asambleas de Dios. «Estas son congregaciones que muestran un ferviente deseo de compartir el Evangelio, mostrando compasión, y ofrendando para apoyar las misiones dentro y fuera del país. Las iglesias cumplen una tarea de suma importancia al llevar esperanza y compasión a las comunidades necesitadas».

Dar esperanza a los necesitados fue lo que movió a J. J. Vásquez a dar inicio en septiembre a Journey Church con base en Orlando. El nombre que se dio a la iglesia fue en honor al hijo recién nacido de Vásquez, quien vivió solo siete horas después de su alumbramiento.

«Con la muerte de Journey, todo cambió», recuerda Vásquez, de 30 años de edad. «El nombre que se le dio a la iglesia es por la tarea en la cual todos estamos empeñados, y por el hecho de que Dios puede tomar lo peor de nuestra vida, las cosas más desagradables, y convertirlas en algo verdaderamente grande».

Vásquez fue anteriormente el director de jóvenes para el Distrito Multicultural de Florida de las Asambleas de Dios. Él recibió entrenamiento para el inicio de nuevas iglesias a través de la Red de Multiplicación de Iglesias (CMN, por sus siglas en inglés), en la cual la Journey Church fue una congregación que se inició la ayuda de AGTrust Matching Fund.

La Red de Multiplicación sirve como el instrumento para el inicio de nuevas iglesias de las Asambleas de Dios, y en sus ocho años de trabajo, ha contribuido a un notable crecimiento de dichas iglesias. Un impresionante diecisiete por ciento de las actuales iglesias de las Asambleas de Dios tuvieron su inicio dentro de este período. Y parece que la estrategia empleada está produciendo resultados de larga duración. Más del 90 por ciento de las iglesias que se han iniciado a través de este sistema permanecen abiertas después de cinco años desde su inicio.

Elizabeth Ríos, una de estas obreras, dio inicio a la iglesia CityReach, en Pinos de Miramar, en septiembre, tras una serie de significativos fracasos, incluyendo el inicio de una iglesia que no estaba afiliada a la Fraternidad y que no sobrevivió. Miramar, Florida, con 122.000 habitantes, era la ciudad de los Estados Unidos con más población donde no había una iglesia de las Asambleas de Dios. Elizabeth desconocía esta información, en circunstancias de que ella vivía en Miramar, y estaba orando para dar inicio a una nueva iglesia.

«Hemos regresado y tenemos un aprecio por la fraternidad de las Asambleas de Dios», dice Ríos. «Cuando usted prueba algo que no ha tenido por largo tiempo, lo saborea».

Mientras que las Asambleas de Dios sigue creciendo en cantidad de iglesias, también ha visto 26 años de crecimiento consecutivo de adherentes en los Estados Unidos. La fraternidad ha crecido de manera continua en un 43 por ciento de adherentes principalmente de minorías étnicas no blanca. Más de la mitad (53 por ciento) de los creyentes de las Asambleas de Dios es menor de 35 años de edad.

Chris Railey, director de CMN, ve el crecimiento histórico alcanzado como un punto de partida, en vez de la línea final de llegada.

Railey dice: «En los Estados Unidos hay 33.000 comunidades y 13.000 iglesias de las Asambleas de Dios. No hemos concluido la obra en nuestro país. A causa de la globalización, el mundo está viniendo a nosotros. Una de las mejores maneras de alcanzar el mundo está precisamente aquí, en Norteamérica. Deseamos proveer la preparación, los recursos, y la red de contactos para ver una iglesia saludable establecida en cada comunidad en los Estados Unidos».

El crecimiento de las Asambleas de Dios en los Estados Unidos también puede verse alrededor del globo terráqueo. Hay casi 68 millones de adherentes de las Asambleas de Dios , y más de 365.000 iglesias a través del mundo.



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Authors: Mark Forrester