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Algo sucedió en 1982 que despertó una visión en mí. Aunque ya antes lo había detectado en mis años de ministerio en Templo Calvario, ahora era una idea siempre presente: nuestra congregación debía ser «una iglesia madre», debía dar a luz otras iglesias. Esto sucedió mucho antes de que siquiera pensáramos en las iglesias afiliadas a una iglesia madre (PAC, por su sigla en inglés). Era parte de lo que reconozco como el ADN de nuestra iglesia —llámese llamado especial, visión, o unción— pero allí estaba.


Una dama de nuestra iglesia, dio su corazón al Señor, fue llena del Espíritu Santo, y desapareció. ¿Desapareció? Sí, desapareció de nuestra iglesia por un par de años. «¿Qué sucedió?» Pregunté a sus amigos, pero nadie pudo decirme dónde había ido. Supimos que había regresado a México, su país de origen. Dos años después recibí una carta de Josefina; me informaba que había dejado nuestra iglesia para regresar a su país a comenzar una iglesia en Jalisco. La congregación había crecido con tanta rapidez, que había tenido que alquilar una casa para celebrar las reuniones. 


También en ese tiempo, dos hermanos comenzaron a asistir a nuestra iglesia y sucedió lo mismo. Después de que fueron salvos y llenos del Espíritu Santo, se inscribieron en un programa de preparación bíblica que comenzamos en nuestra iglesia. Cuando terminaron los cursos, vinieron donde mí y me anunciaron que querían regresar a México a fundar iglesias. Los líderes reconocimos el llamado de Dios, y los presentamos a la congregación, les impusimos las manos, y los enviamos como Pablo y Bernabé. Constantemente pensaba cómo Dios los habría usado en esta misión. Eran nuevos creyentes, tenían muy poca preparación bíblica, y en ese momento realmente no tenían respaldo financiero de la iglesia. Después de un tiempo supimos que habían establecido varias iglesias y que necesitábamos enviar a nuestro director de misiones para que reconociera las iglesias y las transfiriera a las Asambleas de Dios de México. ¡En ese momento, ya habían fundado dieciocho iglesias!  


Le pregunté a Josefina: «¿Qué la impulsó a volver a su país a comenzar una iglesia?» A los hermanos Sánchez les hice la misma pregunta. Ellos respondieron: «Usted siempre habla de la necesidad de fundar iglesias y en nuestro corazón comenzó a nacer una visión de hacer precisamente. En Templo Calvario hay un espíritu de fundar nuevas iglesias que se puede ver en todo lo que se hace. Cuando salí de nuestra iglesia, ya estábamos “embarazados” con la iglesia hija que queríamos fundar».


Me di cuenta que ese es «el espíritu de fundar nuevas iglesias» en nuestra congregación. Tal vez parezca un poco presumido que diga esto, pero creo que todavía está ahí. Solo este año tenemos otras tres iglesias PAC que comenzaremos. Hasta la fecha, tenemos un registro de noventa y tres iglesias que hemos fundado en América Latina y en los Estados Unidos. Sabemos que muchas de nuestras iglesias hija han fundado sus propias iglesias, y esas iglesias también han fundado iglesias: ¡nietas y biznietas! La visión de fundar iglesias está en los genes de la iglesia madre y de las iglesias hija. Yo creo que ese ADN está en toda iglesia, pero como pastores y congregación no lo hemos reconocido. 


Usted tal vez pregunta, ¿cuál es el secreto? En realidad no lo hay. Hemos descubierto que la clave para el establecimiento exitoso de nuevas iglesias está en encontrar a las personas idóneas —en nuestra iglesia son aquellos que han captado la visión y que están listos para comenzar su propia iglesia. Es como si Dios, desde arriba, estuviera impulsando la obra y la iglesia desde abajo estuviera empujando. Reconocemos lo que Dios está haciendo, unimos nuestro esfuerzo, y dejamos que la obra siga su curso. 


Obviamente, insistimos en que las personas deben recibir preparación sea en nuestro programa de entrenamiento en la iglesia, en el Instituto Bíblico Latinoamericano, o en una de nuestras universidades acreditadas. Es una bendición que tengamos tantas instituciones que imparten las herramientas que los obreros necesitan para cumplir la obra de pastorear una iglesia hacia el futuro. 


El siguiente paso que damos es insistir en que los obreros deben desarrollar experiencia en dirigir una congregación. Les pedimos que comiencen una «célula» (Life Group) por la siguiente razón: primero, experimentarán lo que es ganar almas para Dios y retenerlas para formar la base de la iglesia. Este es un requisito ineludible. Yo les digo: «Si no pueden ganar almas y conservarlas, entonces no hay llamado». El siguiente paso es «multiplicar» la célula, de uno o dos a más. ¿Por qué insistimos en este paso? Porque aumentarán el número de personas que asistan a la nueva iglesia y prepare a otros líderes que ayudarán a dirigirla. Por último, este sistema de fundación de iglesias no requiere de fondos. Los grupos se reúnen en hogares, la iglesia crece bajo el techo de una familia (como sucedió con la Iglesia en el libro de los Hechos), y continúan asistiendo a la iglesia madre para recibir inspiración. Este es uno de los métodos que hemos usado a través de los años y nos ha dado buen resultado. 


Quiero animar a todo pastor a que considere incursionar en la fundación de iglesias. Creo que la idea de la iglesia PAC es uno de los mejores métodos que ha surgido en la historia reciente de las Asambleas de Dios. Además de bíblico, también es práctico. ¡Qué mejor manera de que la iglesia crezca que dando a luz iglesias hija! Estoy seguro de que todo pastor puede encontrar hombres y mujeres que ocupan los asientos de su iglesia y que tienen un llamado a fundar una iglesia, pero posiblemente no han escuchado que hay una oportunidad de hacerlo. 


Un gran obstáculo son los recursos financieros. Una de las primeras preguntas que normalmente se escucha es: «¿Cuánto cuesta?» He presentado una idea de cómo nosotros lo hacemos sin gastar mucho dinero; en realidad, casi sin gasto alguno. Le digo a los fundadores que al empezar no piensen en alquilar un lugar, ni en comprar un equipo de sonido ni sillas, eso vendrá después. Debemos comenzar con el establecimiento de la iglesia espiritual, antes que de la iglesia física.

Que el Señor nos bendiga mientras nos ocupamos de expandir el Reino a través de la fundación de iglesias afiliadas a una iglesia madre, o iglesias PAC.



Extraído con permiso de Iglesias multiplicadoras.


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Las Asambleas de Dios alcanza un aumento histórico de nuevas iglesias

Mon, 23 Jan 2017 - 12:35 PM CST
















Las Asambleas de Dios de los Estados Unidos concluyeron el año 2016 con el mayor crecimiento en nuevas iglesias en su historia. Las cuatrocientas seis nuevas congregaciones elevan el número total de iglesias en los Estados Unidos a 13.023, superando por primera vez la meta de 13.000 congregaciones.

Desde que se inició oficialmente el registro de crecimiento de las Asambleas de Dios en 1965,  el único año en que se alcanzó la cantidad de 400 nuevas iglesias fue en 1982. Comparativamente, en el año 2015 se iniciaron 326 nuevas iglesias.

«El impacto de una nueva iglesia en una comunidad es algo realmente notable», dice George O. Wood, Superintendente General de las Asambleas de Dios. «Estas son congregaciones que muestran un ferviente deseo de compartir el Evangelio, mostrando compasión, y ofrendando para apoyar las misiones dentro y fuera del país. Las iglesias cumplen una tarea de suma importancia al llevar esperanza y compasión a las comunidades necesitadas».

Dar esperanza a los necesitados fue lo que movió a J. J. Vásquez a dar inicio en septiembre a Journey Church con base en Orlando. El nombre que se dio a la iglesia fue en honor al hijo recién nacido de Vásquez, quien vivió solo siete horas después de su alumbramiento.

«Con la muerte de Journey, todo cambió», recuerda Vásquez, de 30 años de edad. «El nombre que se le dio a la iglesia es por la tarea en la cual todos estamos empeñados, y por el hecho de que Dios puede tomar lo peor de nuestra vida, las cosas más desagradables, y convertirlas en algo verdaderamente grande».

Vásquez fue anteriormente el director de jóvenes para el Distrito Multicultural de Florida de las Asambleas de Dios. Él recibió entrenamiento para el inicio de nuevas iglesias a través de la Red de Multiplicación de Iglesias (CMN, por sus siglas en inglés), en la cual la Journey Church fue una congregación que se inició la ayuda de AGTrust Matching Fund.

La Red de Multiplicación sirve como el instrumento para el inicio de nuevas iglesias de las Asambleas de Dios, y en sus ocho años de trabajo, ha contribuido a un notable crecimiento de dichas iglesias. Un impresionante diecisiete por ciento de las actuales iglesias de las Asambleas de Dios tuvieron su inicio dentro de este período. Y parece que la estrategia empleada está produciendo resultados de larga duración. Más del 90 por ciento de las iglesias que se han iniciado a través de este sistema permanecen abiertas después de cinco años desde su inicio.

Elizabeth Ríos, una de estas obreras, dio inicio a la iglesia CityReach, en Pinos de Miramar, en septiembre, tras una serie de significativos fracasos, incluyendo el inicio de una iglesia que no estaba afiliada a la Fraternidad y que no sobrevivió. Miramar, Florida, con 122.000 habitantes, era la ciudad de los Estados Unidos con más población donde no había una iglesia de las Asambleas de Dios. Elizabeth desconocía esta información, en circunstancias de que ella vivía en Miramar, y estaba orando para dar inicio a una nueva iglesia.

«Hemos regresado y tenemos un aprecio por la fraternidad de las Asambleas de Dios», dice Ríos. «Cuando usted prueba algo que no ha tenido por largo tiempo, lo saborea».

Mientras que las Asambleas de Dios sigue creciendo en cantidad de iglesias, también ha visto 26 años de crecimiento consecutivo de adherentes en los Estados Unidos. La fraternidad ha crecido de manera continua en un 43 por ciento de adherentes principalmente de minorías étnicas no blanca. Más de la mitad (53 por ciento) de los creyentes de las Asambleas de Dios es menor de 35 años de edad.

Chris Railey, director de CMN, ve el crecimiento histórico alcanzado como un punto de partida, en vez de la línea final de llegada.

Railey dice: «En los Estados Unidos hay 33.000 comunidades y 13.000 iglesias de las Asambleas de Dios. No hemos concluido la obra en nuestro país. A causa de la globalización, el mundo está viniendo a nosotros. Una de las mejores maneras de alcanzar el mundo está precisamente aquí, en Norteamérica. Deseamos proveer la preparación, los recursos, y la red de contactos para ver una iglesia saludable establecida en cada comunidad en los Estados Unidos».

El crecimiento de las Asambleas de Dios en los Estados Unidos también puede verse alrededor del globo terráqueo. Hay casi 68 millones de adherentes de las Asambleas de Dios , y más de 365.000 iglesias a través del mundo.



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Authors: Mark Forrester