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ANAHEIM, California - Los oficiales de las Asambleas de Dios continúan en busca de la liberación de un pastor inmigrante que ha estado encarcelado desde el 24 de julio y enfrenta la deportación.

Noé Carias de cuarenta y dos años y de origen guatemalteco es pastor en una iglesia AD en Los Ángeles. Él ha vivido en los Estados Unidos el último cuarto de siglo. Su esposa, Victoria, nacida en California con quien ha estado casado catorce años, es una ciudadana estadounidense, al igual que los dos hijos de la pareja, Nylah, y Abraham de seis y cinco años respectivamente.

«Mi esposo no es una amenaza», dijo Victoria a PE News el viernes. «Él ama este país y cree en protegerlo».

Victoria y Noé se conocieron cuando eran adolescentes en una iglesia de las Asambleas en Los Angeles. Noé se convirtió a Cristo a la edad de 17 años.

Hace seis años, Noé y Victoria comenzaron la Iglesia Pentecostal Cristo la Roca de Poder Asambleas de Dios en el salón de su casa en Los Ángeles. La iglesia ha crecido a setenta y cinco asistentes, y ahora alquila un espacio comercial. Noé ha tomado cursos a través de la escuela bíblica del Distrito Pacífico Sur de las AD.

Victoria dice que cuando ella y Noé se casaron, buscaron consejo legal sobre el caso de él para que se hiciera ciudadano de los Estados Unidos. Sin embargo, el camino parecía inverosímil. Los abogados les dijeron que Noé tendría que abandonar el país durante una década antes de que se le permitiera regresar para obtener un estatus legal permanente.

Finalmente, hace dos años, cansado de vivir con miedo, Noé inició el proceso de ciudadanía. Obtuvo un permiso de trabajo y obtuvo un número de Seguro Social. Posteriormente, en 2015 y 2016, el gobierno le concedió estancias de remoción.

Pero el mes pasado funcionarios federales negaron su petición de renovación para una suspensión de la remoción, lo que resultó en su detención, y la posible deportación.

Los funcionarios de Inmigración y Aduanas de los Estados Unidos (ICE, por su sigla en inglés) sostienen que Carias es un infractor reiterado de inmigración que ha asumido múltiples identidades y nacionalidades en el pasado para evadir la aplicación de la ley de inmigración.

Carias sostiene que el subterfugio surgió de su deseo de localizar a sus padres. Afirma que fue secuestrado por guerrilleros en Guatemala cuando tenía siete años, y que permaneció cautivo hasta que escapó a la edad de doce años. Mientras tanto, sus padres, al creer que su hijo había sido asesinado, huyeron a México.

Eventualmente, Carias encontró a sus padres en México. Él ingresó inicialmente a los Estados Unidos a la edad de 13 años como trabajador indocumentado buscando un mejor futuro financiero. Regresó a los Estados Unidos después de ser deportado a México dos veces cuando era un adolescente. La orden de deportación actual tiene su origen en 1995, cuando Carias tenía 20 años.

Carias tiene pendientes mociones legales para retirar sus órdenes de deportación, así como una moción para reabrir el caso.

ESFUERZOS DE LAS ASAMBLEAS DE DIOS


El superintendente general de los Estados Unidos, George O. Wood, ha estado en contacto con funcionarios de la Casa Blanca para buscar la liberación del pastor.

En una carta enviada el día después de la detención de Noé, Wood dejó claro que él ve el caso como un asunto de justicia y moral.

«Esta es una situación injusta», escribió Wood. «También traiciona lo que el presidente ha dicho sobre ir tras criminales que están aquí ilegalmente. Este pastor está tan lejos de ser un criminal como cualquiera puede estarlo».

Wood encuentra que es absurda la intención de ICE de deportar a un pastor que ha vivido en el país durante veinticinco años, está casado con una ciudadana estadounidense, y que tiene dos hijos nacidos en los Estados Unidos. Wood sugirió que tiene poco sentido que la administración desafíe una base que está alineada con tantos problemas pro-vida y pro-familia.

«La administración está arriesgando una erosión seria, si no pérdida completa, del apoyo de creyentes evangélicos de habla hispana», continuó Wood. «Es este tipo de deportación irracional, insensible e injusta lo que enfurece y aliena a los evangélicos de habla hispana».

El tema surgió el jueves por la tarde en una sesión de negocios del Concilio General, cuando se celebraba la convención nacional bienal en Anaheim. Wood dijo a los delegados que el presidente no está promoviendo los valores familiares deportando a un esposo no violento de su esposa ciudadana estadounidense.

«Imploro a esta administración que tenga en cuenta las circunstancias especiales que rodean el caso del pastor Noé Carias y conceda una suspensión de la deportación para que permanezca con su esposa e hijos y continúe siendo una voz de esperanza en Los Ángeles», dijo Wood.

Casi trescientos presbíteros generales de la AD oraron por Vicky Carias después de que el superintendente del Distrito del Pacífico Sur Sergio Navarrete la invitó a reunirse con ellos la semana pasada.

El mes pasado, Navarrete envió una carta a los funcionarios de ICE en Los Ángeles, afirmando que Carias es un pastor en buen estado, y ha sido un cristiano fiel y dedicado durante veinticinco años.

«Él ha demostrado ser muy confiable y sirve como un gran modelo a seguir», escribió Navarrete.

Todos los catorce superintendentes hispanos de los Estados Unidos han instado a Wood a intervenir en nombre de Carias. Las Asambleas de Dios de Estados Unidos tiene casi 750.000 adherentes hispanos, o el veintidós por ciento de los asistentes generales de la confraternidad. En 2006, el Presbiterio Ejecutivo adoptó una declaración oficial sobre la inmigración.

Al comienzo de la sesión de negocios del viernes por la mañana, Wood presentó a Victoria, Nylah y Abraham Carias a los asistentes.

«Son el rostro de lo que está sucediendo a muchas de nuestras familias en este país», dijo Wood.

Victoria ha estado confiando en las ofrendas de amor para sobrevivir. Sin embargo, Wood, después de una breve consulta con el tesorero general Douglas Doug Clay, anunció en la reunión de negocios del viernes que la fraternidad donaría $ 10.000 a la familia Carias. Victoria se secó las lágrimas ante las noticias.

Además, los asistentes a la sesión de negocios tomaron una ofrenda. Los contribuyentes también pueden ofrendar en línea o en la aplicación GC17 enviando un mensaje de texto a «Carias» al 95577.

Los delegados de la convención también elaboraron una resolución de emergencia unánime para enviarla a la Casa Blanca, solicitando la liberación de Carias del encarcelamiento y pidiendo que se le otorgue la residencia legal.

Wood dijo a PE News que durante sus últimos días como superintendente general, su mandato termina en octubre, continuará aumentando los esfuerzos para la liberación del pastor.

DESGASTE EMOCIONAL

Victoria Carias y los niños pueden ver a Noé detrás de las rejas en el Centro de Detención de Adelanto periódicamente, con el contacto físico limitado a un abrazo y beso al inicio y al final de las visitas.

«Para mis hijos es emocionalmente difícil», dijo Victoria a PE News el viernes. «Necesitan la presencia de su padre en casa». Nylah se acurrucó con un animal de peluche en miniatura y Abraham jugó con un tractor de plástico durante la entrevista.

«Sólo queremos continuar nuestro trabajo en la iglesia», dice Victoria. «Esa ha sido toda nuestra vida juntos».

Mary Duong, de Clergy & Laity United for Economic Justice de Los Ángeles, ha estado activamente abogando por la familia Carias. Duong, cuyo padre es el superintendente de las Asambleas de Dios de Vietnam, ha sido uno de los muchos socios que ayudan a crear conciencia del estatus de Carias. SoCal Matthew 25 ha estado liderando estos esfuerzos.

Las congregaciones individuales en el Distrito del Pacífico Sur se han comprometido a apoyar a la familia Carias de manera práctica durante treinta y cinco semanas sucesivas. Navarrete dice que Carias comenzó clases bíblicas en detención, y catorce personas han aceptado a Jesús como Salvador como resultado a sus clases.



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Las Asambleas de Dios alcanza un aumento histórico de nuevas iglesias

Mon, 23 Jan 2017 - 12:35 PM CST
















Las Asambleas de Dios de los Estados Unidos concluyeron el año 2016 con el mayor crecimiento en nuevas iglesias en su historia. Las cuatrocientas seis nuevas congregaciones elevan el número total de iglesias en los Estados Unidos a 13.023, superando por primera vez la meta de 13.000 congregaciones.

Desde que se inició oficialmente el registro de crecimiento de las Asambleas de Dios en 1965,  el único año en que se alcanzó la cantidad de 400 nuevas iglesias fue en 1982. Comparativamente, en el año 2015 se iniciaron 326 nuevas iglesias.

«El impacto de una nueva iglesia en una comunidad es algo realmente notable», dice George O. Wood, Superintendente General de las Asambleas de Dios. «Estas son congregaciones que muestran un ferviente deseo de compartir el Evangelio, mostrando compasión, y ofrendando para apoyar las misiones dentro y fuera del país. Las iglesias cumplen una tarea de suma importancia al llevar esperanza y compasión a las comunidades necesitadas».

Dar esperanza a los necesitados fue lo que movió a J. J. Vásquez a dar inicio en septiembre a Journey Church con base en Orlando. El nombre que se dio a la iglesia fue en honor al hijo recién nacido de Vásquez, quien vivió solo siete horas después de su alumbramiento.

«Con la muerte de Journey, todo cambió», recuerda Vásquez, de 30 años de edad. «El nombre que se le dio a la iglesia es por la tarea en la cual todos estamos empeñados, y por el hecho de que Dios puede tomar lo peor de nuestra vida, las cosas más desagradables, y convertirlas en algo verdaderamente grande».

Vásquez fue anteriormente el director de jóvenes para el Distrito Multicultural de Florida de las Asambleas de Dios. Él recibió entrenamiento para el inicio de nuevas iglesias a través de la Red de Multiplicación de Iglesias (CMN, por sus siglas en inglés), en la cual la Journey Church fue una congregación que se inició la ayuda de AGTrust Matching Fund.

La Red de Multiplicación sirve como el instrumento para el inicio de nuevas iglesias de las Asambleas de Dios, y en sus ocho años de trabajo, ha contribuido a un notable crecimiento de dichas iglesias. Un impresionante diecisiete por ciento de las actuales iglesias de las Asambleas de Dios tuvieron su inicio dentro de este período. Y parece que la estrategia empleada está produciendo resultados de larga duración. Más del 90 por ciento de las iglesias que se han iniciado a través de este sistema permanecen abiertas después de cinco años desde su inicio.

Elizabeth Ríos, una de estas obreras, dio inicio a la iglesia CityReach, en Pinos de Miramar, en septiembre, tras una serie de significativos fracasos, incluyendo el inicio de una iglesia que no estaba afiliada a la Fraternidad y que no sobrevivió. Miramar, Florida, con 122.000 habitantes, era la ciudad de los Estados Unidos con más población donde no había una iglesia de las Asambleas de Dios. Elizabeth desconocía esta información, en circunstancias de que ella vivía en Miramar, y estaba orando para dar inicio a una nueva iglesia.

«Hemos regresado y tenemos un aprecio por la fraternidad de las Asambleas de Dios», dice Ríos. «Cuando usted prueba algo que no ha tenido por largo tiempo, lo saborea».

Mientras que las Asambleas de Dios sigue creciendo en cantidad de iglesias, también ha visto 26 años de crecimiento consecutivo de adherentes en los Estados Unidos. La fraternidad ha crecido de manera continua en un 43 por ciento de adherentes principalmente de minorías étnicas no blanca. Más de la mitad (53 por ciento) de los creyentes de las Asambleas de Dios es menor de 35 años de edad.

Chris Railey, director de CMN, ve el crecimiento histórico alcanzado como un punto de partida, en vez de la línea final de llegada.

Railey dice: «En los Estados Unidos hay 33.000 comunidades y 13.000 iglesias de las Asambleas de Dios. No hemos concluido la obra en nuestro país. A causa de la globalización, el mundo está viniendo a nosotros. Una de las mejores maneras de alcanzar el mundo está precisamente aquí, en Norteamérica. Deseamos proveer la preparación, los recursos, y la red de contactos para ver una iglesia saludable establecida en cada comunidad en los Estados Unidos».

El crecimiento de las Asambleas de Dios en los Estados Unidos también puede verse alrededor del globo terráqueo. Hay casi 68 millones de adherentes de las Asambleas de Dios , y más de 365.000 iglesias a través del mundo.



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Authors: Mark Forrester