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Algo sucedió en 1982 que despertó una visión en mí. Aunque ya antes lo había detectado en mis años de ministerio en Templo Calvario, ahora era una idea siempre presente: nuestra congregación debía ser «una iglesia madre», debía dar a luz otras iglesias. Esto sucedió mucho antes de que siquiera pensáramos en las iglesias afiliadas a una iglesia madre (PAC, por su sigla en inglés). Era parte de lo que reconozco como el ADN de nuestra iglesia —llámese llamado especial, visión, o unción— pero allí estaba.


Una dama de nuestra iglesia, dio su corazón al Señor, fue llena del Espíritu Santo, y desapareció. ¿Desapareció? Sí, desapareció de nuestra iglesia por un par de años. «¿Qué sucedió?» Pregunté a sus amigos, pero nadie pudo decirme dónde había ido. Supimos que había regresado a México, su país de origen. Dos años después recibí una carta de Josefina; me informaba que había dejado nuestra iglesia para regresar a su país a comenzar una iglesia en Jalisco. La congregación había crecido con tanta rapidez, que había tenido que alquilar una casa para celebrar las reuniones. 


También en ese tiempo, dos hermanos comenzaron a asistir a nuestra iglesia y sucedió lo mismo. Después de que fueron salvos y llenos del Espíritu Santo, se inscribieron en un programa de preparación bíblica que comenzamos en nuestra iglesia. Cuando terminaron los cursos, vinieron donde mí y me anunciaron que querían regresar a México a fundar iglesias. Los líderes reconocimos el llamado de Dios, y los presentamos a la congregación, les impusimos las manos, y los enviamos como Pablo y Bernabé. Constantemente pensaba cómo Dios los habría usado en esta misión. Eran nuevos creyentes, tenían muy poca preparación bíblica, y en ese momento realmente no tenían respaldo financiero de la iglesia. Después de un tiempo supimos que habían establecido varias iglesias y que necesitábamos enviar a nuestro director de misiones para que reconociera las iglesias y las transfiriera a las Asambleas de Dios de México. ¡En ese momento, ya habían fundado dieciocho iglesias!  


Le pregunté a Josefina: «¿Qué la impulsó a volver a su país a comenzar una iglesia?» A los hermanos Sánchez les hice la misma pregunta. Ellos respondieron: «Usted siempre habla de la necesidad de fundar iglesias y en nuestro corazón comenzó a nacer una visión de hacer precisamente. En Templo Calvario hay un espíritu de fundar nuevas iglesias que se puede ver en todo lo que se hace. Cuando salí de nuestra iglesia, ya estábamos “embarazados” con la iglesia hija que queríamos fundar».


Me di cuenta que ese es «el espíritu de fundar nuevas iglesias» en nuestra congregación. Tal vez parezca un poco presumido que diga esto, pero creo que todavía está ahí. Solo este año tenemos otras tres iglesias PAC que comenzaremos. Hasta la fecha, tenemos un registro de noventa y tres iglesias que hemos fundado en América Latina y en los Estados Unidos. Sabemos que muchas de nuestras iglesias hija han fundado sus propias iglesias, y esas iglesias también han fundado iglesias: ¡nietas y biznietas! La visión de fundar iglesias está en los genes de la iglesia madre y de las iglesias hija. Yo creo que ese ADN está en toda iglesia, pero como pastores y congregación no lo hemos reconocido. 


Usted tal vez pregunta, ¿cuál es el secreto? En realidad no lo hay. Hemos descubierto que la clave para el establecimiento exitoso de nuevas iglesias está en encontrar a las personas idóneas —en nuestra iglesia son aquellos que han captado la visión y que están listos para comenzar su propia iglesia. Es como si Dios, desde arriba, estuviera impulsando la obra y la iglesia desde abajo estuviera empujando. Reconocemos lo que Dios está haciendo, unimos nuestro esfuerzo, y dejamos que la obra siga su curso. 


Obviamente, insistimos en que las personas deben recibir preparación sea en nuestro programa de entrenamiento en la iglesia, en el Instituto Bíblico Latinoamericano, o en una de nuestras universidades acreditadas. Es una bendición que tengamos tantas instituciones que imparten las herramientas que los obreros necesitan para cumplir la obra de pastorear una iglesia hacia el futuro. 


El siguiente paso que damos es insistir en que los obreros deben desarrollar experiencia en dirigir una congregación. Les pedimos que comiencen una «célula» (Life Group) por la siguiente razón: primero, experimentarán lo que es ganar almas para Dios y retenerlas para formar la base de la iglesia. Este es un requisito ineludible. Yo les digo: «Si no pueden ganar almas y conservarlas, entonces no hay llamado». El siguiente paso es «multiplicar» la célula, de uno o dos a más. ¿Por qué insistimos en este paso? Porque aumentarán el número de personas que asistan a la nueva iglesia y prepare a otros líderes que ayudarán a dirigirla. Por último, este sistema de fundación de iglesias no requiere de fondos. Los grupos se reúnen en hogares, la iglesia crece bajo el techo de una familia (como sucedió con la Iglesia en el libro de los Hechos), y continúan asistiendo a la iglesia madre para recibir inspiración. Este es uno de los métodos que hemos usado a través de los años y nos ha dado buen resultado. 


Quiero animar a todo pastor a que considere incursionar en la fundación de iglesias. Creo que la idea de la iglesia PAC es uno de los mejores métodos que ha surgido en la historia reciente de las Asambleas de Dios. Además de bíblico, también es práctico. ¡Qué mejor manera de que la iglesia crezca que dando a luz iglesias hija! Estoy seguro de que todo pastor puede encontrar hombres y mujeres que ocupan los asientos de su iglesia y que tienen un llamado a fundar una iglesia, pero posiblemente no han escuchado que hay una oportunidad de hacerlo. 


Un gran obstáculo son los recursos financieros. Una de las primeras preguntas que normalmente se escucha es: «¿Cuánto cuesta?» He presentado una idea de cómo nosotros lo hacemos sin gastar mucho dinero; en realidad, casi sin gasto alguno. Le digo a los fundadores que al empezar no piensen en alquilar un lugar, ni en comprar un equipo de sonido ni sillas, eso vendrá después. Debemos comenzar con el establecimiento de la iglesia espiritual, antes que de la iglesia física.

Que el Señor nos bendiga mientras nos ocupamos de expandir el Reino a través de la fundación de iglesias afiliadas a una iglesia madre, o iglesias PAC.



Extraído con permiso de Iglesias multiplicadoras.


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Las naciones vienen a Phoenix

Mon, 19 Dec 2016 - 9:54 AM CST
















Cuando Wayne y Drue Huffman regresaron a los Estados Unidos después de más de dos décadas como misioneros de las Asambleas de Dios en Europa, descubrieron un campo misionero diferente mucho más cerca de casa.

Los Huffmans se dieron cuenta rápidamente de las luchas a las que se enfrentan los inmigrantes locales y refugiados, y su necesidad por el evangelio.

«Volvimos a un Estados Unidos donde el mundo está llegando a nosotros», dice Wayne Huffman. «La experiencia de un misionero ayuda a hacer frente a estas culturas».

Phoenix es uno de los mejores destinos en los EE.UU. para los refugiados. Huffman, que ahora sirve con Drue como representante nacional de Ministerios Étnicos de los ministerios intercuturales de Misiones E.U.A. de las AD, dice que pocos inmigrantes conocen a un americano que sea cristiano y esté dispuesto a compartir su fe.

En 2011, los Huffmans fundaron Phoenix Refugee Ministry, un programa que funciona para cerrar esa brecha al hacer conexiones en los niveles más prácticos. Los trabajadores del ministerio forman relaciones con los inmigrantes y refugiados, ofreciendo clases de inglés como segundo idioma de manera gratuita en las casas, visitando los complejos de apartamentos para sostener los ministerios de niños, y simplemente estando disponibles para ayudar a los recién llegados con el papeleo de gobierno, transportarlos a visitas al médico, amueblar los apartamentos, y en las necesidades diarias. 

Al conocer a los inmigrantes y refugiados mediante una relación, dice Huffman, su equipo construye conexiones que pueden abrir puertas para compartir el evangelio.

«Mi trabajo es compartir el evangelio con ellos», dice Huffman. «Dejaremos que el Señor haga el resto».

El ministerio también trabaja para levantar pastores y congregaciones de los diferentes grupos étnicos. Dentro de Phoenix, dice Huffman se han fundado 18 iglesias étnicas. Las congregaciones incluyen etíopes, Birmanos, nepalíes, árabes, rumanos, ghaneses, y congoleños.

El misionero asociado de E.UA. Chin Khai, quien se desempeña como coordinador nacional de las iglesias de Birmania en los Estados Unidos, trabaja para fundar congregaciones birmanas para los inmigrantes y refugiados y para ayudar a los pastores a obtener credenciales a través de las Asambleas de Dios.

Khai, que ha ayudado a fundar una iglesia Birmana en Phoenix, dice que ve muchos recién llegados que están abiertos al evangelio y necesitan un apoyo que la iglesia puede proporcionar.

«Varias personas reciben la salvación de Cristo donde se lleva a cabo la fundación de iglesias», dice Khai.

La parte del ministerio de los niños, los narradores de Dios, han formado equipos que viajan dos veces al mes a tres complejos de apartamentos de la zona, donde los cristianos comunican verdades de las escrituras a través de historias, canciones y espectáculos de marionetas. Huffman se basó en la idea de cuando él y su esposa trabajaron con una iglesia rumana para alcanzar a los gitanos, los niños y sus familias.

«Si podemos plantar la Escritura en esta joven generación de refugiados, sólo Dios sabe lo que ocurrirá en el futuro», dice Huffman.

Phyllis Bonifacio, que ha trabajado con el Ministerio de Narradores de Dios por más de tres años, dice que los niños están listos para escuchar y memorizar versículos de la Biblia, y los padres a menudo los acompañan.

«Cuando empezamos a ir al complejo de apartamentos, había una gran cantidad de dudas de parte de los padres sobre dejar participar a sus hijos», dice Bonifacio. «Pero a medida que pasa el tiempo, comienzan a vernos como amigos».



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Authors: Ian Richardson