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Algo sucedió en 1982 que despertó una visión en mí. Aunque ya antes lo había detectado en mis años de ministerio en Templo Calvario, ahora era una idea siempre presente: nuestra congregación debía ser «una iglesia madre», debía dar a luz otras iglesias. Esto sucedió mucho antes de que siquiera pensáramos en las iglesias afiliadas a una iglesia madre (PAC, por su sigla en inglés). Era parte de lo que reconozco como el ADN de nuestra iglesia —llámese llamado especial, visión, o unción— pero allí estaba.


Una dama de nuestra iglesia, dio su corazón al Señor, fue llena del Espíritu Santo, y desapareció. ¿Desapareció? Sí, desapareció de nuestra iglesia por un par de años. «¿Qué sucedió?» Pregunté a sus amigos, pero nadie pudo decirme dónde había ido. Supimos que había regresado a México, su país de origen. Dos años después recibí una carta de Josefina; me informaba que había dejado nuestra iglesia para regresar a su país a comenzar una iglesia en Jalisco. La congregación había crecido con tanta rapidez, que había tenido que alquilar una casa para celebrar las reuniones. 


También en ese tiempo, dos hermanos comenzaron a asistir a nuestra iglesia y sucedió lo mismo. Después de que fueron salvos y llenos del Espíritu Santo, se inscribieron en un programa de preparación bíblica que comenzamos en nuestra iglesia. Cuando terminaron los cursos, vinieron donde mí y me anunciaron que querían regresar a México a fundar iglesias. Los líderes reconocimos el llamado de Dios, y los presentamos a la congregación, les impusimos las manos, y los enviamos como Pablo y Bernabé. Constantemente pensaba cómo Dios los habría usado en esta misión. Eran nuevos creyentes, tenían muy poca preparación bíblica, y en ese momento realmente no tenían respaldo financiero de la iglesia. Después de un tiempo supimos que habían establecido varias iglesias y que necesitábamos enviar a nuestro director de misiones para que reconociera las iglesias y las transfiriera a las Asambleas de Dios de México. ¡En ese momento, ya habían fundado dieciocho iglesias!  


Le pregunté a Josefina: «¿Qué la impulsó a volver a su país a comenzar una iglesia?» A los hermanos Sánchez les hice la misma pregunta. Ellos respondieron: «Usted siempre habla de la necesidad de fundar iglesias y en nuestro corazón comenzó a nacer una visión de hacer precisamente. En Templo Calvario hay un espíritu de fundar nuevas iglesias que se puede ver en todo lo que se hace. Cuando salí de nuestra iglesia, ya estábamos “embarazados” con la iglesia hija que queríamos fundar».


Me di cuenta que ese es «el espíritu de fundar nuevas iglesias» en nuestra congregación. Tal vez parezca un poco presumido que diga esto, pero creo que todavía está ahí. Solo este año tenemos otras tres iglesias PAC que comenzaremos. Hasta la fecha, tenemos un registro de noventa y tres iglesias que hemos fundado en América Latina y en los Estados Unidos. Sabemos que muchas de nuestras iglesias hija han fundado sus propias iglesias, y esas iglesias también han fundado iglesias: ¡nietas y biznietas! La visión de fundar iglesias está en los genes de la iglesia madre y de las iglesias hija. Yo creo que ese ADN está en toda iglesia, pero como pastores y congregación no lo hemos reconocido. 


Usted tal vez pregunta, ¿cuál es el secreto? En realidad no lo hay. Hemos descubierto que la clave para el establecimiento exitoso de nuevas iglesias está en encontrar a las personas idóneas —en nuestra iglesia son aquellos que han captado la visión y que están listos para comenzar su propia iglesia. Es como si Dios, desde arriba, estuviera impulsando la obra y la iglesia desde abajo estuviera empujando. Reconocemos lo que Dios está haciendo, unimos nuestro esfuerzo, y dejamos que la obra siga su curso. 


Obviamente, insistimos en que las personas deben recibir preparación sea en nuestro programa de entrenamiento en la iglesia, en el Instituto Bíblico Latinoamericano, o en una de nuestras universidades acreditadas. Es una bendición que tengamos tantas instituciones que imparten las herramientas que los obreros necesitan para cumplir la obra de pastorear una iglesia hacia el futuro. 


El siguiente paso que damos es insistir en que los obreros deben desarrollar experiencia en dirigir una congregación. Les pedimos que comiencen una «célula» (Life Group) por la siguiente razón: primero, experimentarán lo que es ganar almas para Dios y retenerlas para formar la base de la iglesia. Este es un requisito ineludible. Yo les digo: «Si no pueden ganar almas y conservarlas, entonces no hay llamado». El siguiente paso es «multiplicar» la célula, de uno o dos a más. ¿Por qué insistimos en este paso? Porque aumentarán el número de personas que asistan a la nueva iglesia y prepare a otros líderes que ayudarán a dirigirla. Por último, este sistema de fundación de iglesias no requiere de fondos. Los grupos se reúnen en hogares, la iglesia crece bajo el techo de una familia (como sucedió con la Iglesia en el libro de los Hechos), y continúan asistiendo a la iglesia madre para recibir inspiración. Este es uno de los métodos que hemos usado a través de los años y nos ha dado buen resultado. 


Quiero animar a todo pastor a que considere incursionar en la fundación de iglesias. Creo que la idea de la iglesia PAC es uno de los mejores métodos que ha surgido en la historia reciente de las Asambleas de Dios. Además de bíblico, también es práctico. ¡Qué mejor manera de que la iglesia crezca que dando a luz iglesias hija! Estoy seguro de que todo pastor puede encontrar hombres y mujeres que ocupan los asientos de su iglesia y que tienen un llamado a fundar una iglesia, pero posiblemente no han escuchado que hay una oportunidad de hacerlo. 


Un gran obstáculo son los recursos financieros. Una de las primeras preguntas que normalmente se escucha es: «¿Cuánto cuesta?» He presentado una idea de cómo nosotros lo hacemos sin gastar mucho dinero; en realidad, casi sin gasto alguno. Le digo a los fundadores que al empezar no piensen en alquilar un lugar, ni en comprar un equipo de sonido ni sillas, eso vendrá después. Debemos comenzar con el establecimiento de la iglesia espiritual, antes que de la iglesia física.

Que el Señor nos bendiga mientras nos ocupamos de expandir el Reino a través de la fundación de iglesias afiliadas a una iglesia madre, o iglesias PAC.



Extraído con permiso de Iglesias multiplicadoras.


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Un dinámico pastor de jóvenes estaba preparado para morir

Tue, 06 Dec 2016 - 2:20 PM CST
















Geno Roncone, de 23 años de edad, hijo de los pastores Gene y Rhonda Roncone de la iglesia Highpoint (AD), falleció el 15 de julio de 2016, cuando el cáncer reclamó su joven vida. Pero Geno, a pesar de su juventud, estaba preparado para morir, si eso es lo que Dios le pedía.

Geno era pastor de jóvenes de Highpoint. Cuando tenía sólo 15 años de edad, comenzó a tomar clases a través de Universidad Global University (AD). En agosto de 2011, sólo unos meses después de su graduación de la secundaria, fue autorizado como un ministro AD por el Distrito de las Montañas Rocosas. Asistiría a Northpoint Bible College (AD) en New Haverhill, Massachusetts, durante dos años antes de regresar a Aurora, Colorado, como pastor de jóvenes de Highpoint mientras terminaba sus últimos dos años de estudios universitarios en la Colorado Christian University.

Geno, el nieto del ex asistente al Superintendente General de las AD Charles Crabtree y su esposa Ramona, dijeron en un mensaje publicado que varios meses antes de ser trasladado al hospital el 17 de diciembre de 2015, con dolores abdominales intensos, Dios le dijo a él que vendrían cambios a su vida.

«Geno, prepárate, tengo algunos cambios importantes en tu vida», fueron las palabras que Dios le dijo a Geno durante la oración esos meses antes. Geno dijo en su último sermón en Highpoint que durante los próximos meses había buscado a Dios por aclaración, ¿Qué eran estos cambios? Entonces, cuatro o cinco días antes del 17 de diciembre, Dios le reveló que combatiría el cáncer.

«Me habló tan clara y distintamente que no podía discutir con lo que me acaba de decir», dijo Geno, «y dije que estaba bien, no sé cuando llegue ese momento, si sea pronto o más tarde en la vida, pero estaré listo».

Cuando los médicos le dijeron a Geno que tenía una masa en el abdomen del tamaño de una toronja y que era canceroso, no estaba sorprendido, conmocionado, o temeroso porque Dios lo había preparado para el momento.

Los médicos  diagnosticaron a Geno con un linfoma de Burkitt Etapa IV - un cáncer poco común, pero muy agresivo y de rápido crecimiento. Él sobrevivió a la quimioterapia, y por un tiempo, parecía que quizá Dios lo fortalecería durante la enfermedad y restauraría su cuerpo. Pero Geno estaba listo para cualquiera que fuera el plan de Dios.

«Geno era un artista con un talento increíble y escultor y con un carácter maravilloso», dice Charles Crabtree. «Recién estamos descubriendo ahora las muchas cosas que hizo por otros que él nunca mencionó».

«Mi abuelo me llevaba a casa desde el hospital. . .», Geno relata en su mensaje. «Recuerdo mirar a las montañas y decirle a Dios y orar a Él por mí mismo, diciendo: «Señor, tengo 23 años. Tengo sueños. Tengo metas. Tengo cosas que quiero lograr en la vida, pero si esta es mi hora de morir, y esto me quita la vida, estaré listo para ello».

Geno combatiría la enfermedad con valentía y con gran fe, y aunque sabía que su control sobre la vida era tenue, explicó que la paz de Dios fue evidente en su vida y que no se trataba tanto de lo que Dios estaba trayendo a través de él, pero adonde Dios le estaba trayendo.

«Nunca he visto a nadie ir a través de siete meses de sufrimiento como lo hizo, no se quejó», dice Crabtree. «El testimonio de que él dejó. . . , las enfermeras en el hospital, cuando estaba en la UCI, se bajan de la sala de cáncer para ver cómo estaba, y cuando murió, todos lloraron. . . su principal oncólogo cayó sobre el cuello de Rhonda (la madre de Geno), y sollozó. Murió como vivió, un maravilloso cristiano, un santo victorioso, y que testimonio para todos nosotros en el que el último capítulo no se ha escrito».

El funeral de Geno aún no ha sido programado pues la boda de la hija de los Roncone (la hermana de Geno) fue este fin de semana pasado. Los arreglos publicados en la página de Facebook de Geno una vez finalizado. En lugar de flores o regalos, la familia Roncone está solicitando que las donaciones en memoria de Geno Roncone se hagan a Highpoint Church Geno Strong Memorial Fund. El fondo será utilizado para dar becas a los jóvenes que desean asistir a la Rocky Mountain Camp Distrito juventud.



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Authors: Dan Van Veen