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Los Estados Unidos tiene gran variedad de paisajes, Yuma, Arizona, puede considerarse el plato de ensalada de la nación.

Más del noventa por ciento de los vegetales de hoja verde que consumen los estadounidenses durante el invierno se cultivan en este oasis en el desierto cerca de la frontera de México. El río Colorado, que fluye a través de siete estados y moldea el Gran Cañón, aporta vida y fertilidad al área de Yuma. Esta es la última parada de sus aguas en Estados Unidos antes de desembocar en el Golfo de California.

Víctor y Elizabeth Venalonzo se concientizaron de la naturaleza vital de los ríos limpios cuando, hace siete años, asumieron el pastoreado de la Iglesia Betania, una congregación de las Asambleas de Dios de 250 congregaciones en esa ciudad de 94.000 habitantes. Gran parte de la comunidad y muchos de los miembros de Betania siguen «la corrida» del trabajo agrícola estacional entre Yuma y el norte de California.

Cuando la pareja se mudó a Yuma desde Fullerton, California, en 2010, Víctor, de 50 años, notó que el Río Colorado tenía alarmantemente menos agua de lo que esperaba. El peligro parecía evidente.

«Tenemos un compromiso en el libro de Génesis para ser buenos administradores de los recursos», dice, en concreto el Río Colorado, «si no hacemos algo pronto, terminaremos con nada. Si el agua desaparece, nuestra ciudad desaparecerá».

«Vimos la sequía en California», dice Elizabeth. «Justo aquí la vemos de primera mano». Por un tiempo, el nivel de agua del Colorado era demasiado bajo para los bautismos. El peligro adicional viene de la contaminación de la fuente cada vez más débil. No hace mucho tiempo atrás, el río estuvo envenenado con metano, un gas tóxico procedente del desecho de una mina.

Mientras tanto, Víctor dice que el Espíritu Santo lo guio al Libro de Jeremías.

«Dice muy claramente que debemos hacer la cosecha, continuar con nuestras vidas, pero al mismo tiempo proteger los recursos», dice. «Quiero tener una congregación durante los próximos 50 años, o hasta que Jesús venga. Quiero seguir sirviendo a mi comunidad, pero si no hay agua, no habrá comunidad a la cual servir».

Los Venalonzos comenzaron a enseñar a los congregantes de la iglesia Betania no sólo los medios bíblicos sobre la mayordomía, también prácticos.

«El próximo paso para nuestra gente será usar menos agua para hacer las cosas», dice Víctor. «¿Por qué lavar su coche en la entrada del garaje de su casa cuando se puede llevar a un lavado de coches que recicla el agua? ¿Por qué tomar una ducha de 15 minutos cuando se puede tomar una en solo cinco minutos?»

«Comenzamos a hablar con nuestros amigos sobre este tema», dice Elizabeth. Parte de la sensibilización incluye educar a la comunidad sobre la mayordomía, que incluye el uso de agua sólo durante ciertas horas del día».

La preocupación de Victor por los recursos hídricos se extiende a través de la frontera a México, que recibe poco beneficio del río. Por lo que las personas deben confiar en los pozos para su suministro de agua.

«Algunos de los pastores amigos míos del lado mexicano están muy preocupados por sus comunidades», dice Victor.

Además, Víctor se vinculó a una alianza cristiana llamada Por La Creación, que educa al público sobre la administración de los ríos en los Estados Unidos. Esta relación trajo un equipo a la Iglesia Betania para filmar un segmento para el reciente documental Leche y Miel, incluyendo a Víctor predicando un sermón sobre el agua y un servicio de bautismo de la iglesia Betania en el Río Colorado.





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Un dinámico pastor de jóvenes estaba preparado para morir

Tue, 06 Dec 2016 - 2:20 PM CST
















Geno Roncone, de 23 años de edad, hijo de los pastores Gene y Rhonda Roncone de la iglesia Highpoint (AD), falleció el 15 de julio de 2016, cuando el cáncer reclamó su joven vida. Pero Geno, a pesar de su juventud, estaba preparado para morir, si eso es lo que Dios le pedía.

Geno era pastor de jóvenes de Highpoint. Cuando tenía sólo 15 años de edad, comenzó a tomar clases a través de Universidad Global University (AD). En agosto de 2011, sólo unos meses después de su graduación de la secundaria, fue autorizado como un ministro AD por el Distrito de las Montañas Rocosas. Asistiría a Northpoint Bible College (AD) en New Haverhill, Massachusetts, durante dos años antes de regresar a Aurora, Colorado, como pastor de jóvenes de Highpoint mientras terminaba sus últimos dos años de estudios universitarios en la Colorado Christian University.

Geno, el nieto del ex asistente al Superintendente General de las AD Charles Crabtree y su esposa Ramona, dijeron en un mensaje publicado que varios meses antes de ser trasladado al hospital el 17 de diciembre de 2015, con dolores abdominales intensos, Dios le dijo a él que vendrían cambios a su vida.

«Geno, prepárate, tengo algunos cambios importantes en tu vida», fueron las palabras que Dios le dijo a Geno durante la oración esos meses antes. Geno dijo en su último sermón en Highpoint que durante los próximos meses había buscado a Dios por aclaración, ¿Qué eran estos cambios? Entonces, cuatro o cinco días antes del 17 de diciembre, Dios le reveló que combatiría el cáncer.

«Me habló tan clara y distintamente que no podía discutir con lo que me acaba de decir», dijo Geno, «y dije que estaba bien, no sé cuando llegue ese momento, si sea pronto o más tarde en la vida, pero estaré listo».

Cuando los médicos le dijeron a Geno que tenía una masa en el abdomen del tamaño de una toronja y que era canceroso, no estaba sorprendido, conmocionado, o temeroso porque Dios lo había preparado para el momento.

Los médicos  diagnosticaron a Geno con un linfoma de Burkitt Etapa IV - un cáncer poco común, pero muy agresivo y de rápido crecimiento. Él sobrevivió a la quimioterapia, y por un tiempo, parecía que quizá Dios lo fortalecería durante la enfermedad y restauraría su cuerpo. Pero Geno estaba listo para cualquiera que fuera el plan de Dios.

«Geno era un artista con un talento increíble y escultor y con un carácter maravilloso», dice Charles Crabtree. «Recién estamos descubriendo ahora las muchas cosas que hizo por otros que él nunca mencionó».

«Mi abuelo me llevaba a casa desde el hospital. . .», Geno relata en su mensaje. «Recuerdo mirar a las montañas y decirle a Dios y orar a Él por mí mismo, diciendo: «Señor, tengo 23 años. Tengo sueños. Tengo metas. Tengo cosas que quiero lograr en la vida, pero si esta es mi hora de morir, y esto me quita la vida, estaré listo para ello».

Geno combatiría la enfermedad con valentía y con gran fe, y aunque sabía que su control sobre la vida era tenue, explicó que la paz de Dios fue evidente en su vida y que no se trataba tanto de lo que Dios estaba trayendo a través de él, pero adonde Dios le estaba trayendo.

«Nunca he visto a nadie ir a través de siete meses de sufrimiento como lo hizo, no se quejó», dice Crabtree. «El testimonio de que él dejó. . . , las enfermeras en el hospital, cuando estaba en la UCI, se bajan de la sala de cáncer para ver cómo estaba, y cuando murió, todos lloraron. . . su principal oncólogo cayó sobre el cuello de Rhonda (la madre de Geno), y sollozó. Murió como vivió, un maravilloso cristiano, un santo victorioso, y que testimonio para todos nosotros en el que el último capítulo no se ha escrito».

El funeral de Geno aún no ha sido programado pues la boda de la hija de los Roncone (la hermana de Geno) fue este fin de semana pasado. Los arreglos publicados en la página de Facebook de Geno una vez finalizado. En lugar de flores o regalos, la familia Roncone está solicitando que las donaciones en memoria de Geno Roncone se hagan a Highpoint Church Geno Strong Memorial Fund. El fondo será utilizado para dar becas a los jóvenes que desean asistir a la Rocky Mountain Camp Distrito juventud.



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Authors: Dan Van Veen